Callisto (mythologie)

nymphe dans la mythologie grecque

Dans la mythologie grecque, Callisto (en grec ancien Καλλιστώ / Kallistố) est une nymphe d'une très grande beauté faisant partie de la suite d'Artémis.

Hémidrachme. Avers : Zeus Lykaios, assis sur un trône bas, tenant un long sceptre dans sa main gauche et avec un aigle debout à droite avec des ailes déployées à sa droite. Revers : tête de Callisto, trois-quarts tourné vers la droite, portant un collier à pendentif et les cheveux liés par un taenia attachés en chignon dans le dos, 460-450 av. J.-C.
Artémis, Callisto (à gauche), Éros et autres nymphes. Fresque antique de Pompéi.

AnthroponymieModifier

Son nom dérive du mot καλλίστη / kallístê, « la plus belle ».

Généalogie et familleModifier

Son ascendance est incertaine : certaines versions en font la fille de Lycaon, roi d'Arcadie[1] ou de Nyctée, fils de Poséidon.

MytheModifier

Callisto faisait partie de la suite d'Artémis qui imposait à ses compagnes une stricte chasteté[2]. Zeus s'éprit d'elle et imagina une ruse pour la séduire. Il prit les traits d'Artémis pour l'approcher sans éveiller sa méfiance et s'unit à elle par surprise. Tombée enceinte à l'issue de ce viol, elle chercha à cacher son état à Artémis, mais fut découverte lors d'une baignade dans la rivière.

Artémis entra dans une vive colère et la chassa de sa suite. Callisto ayant enfanté un fils, Arcas, Héra, épouse de Zeus, choisit ce moment pour châtier sa rivale en la transformant en ourse, condamnant la malheureuse à trouver refuge dans la montagne. Quinze ans plus tard, Arcas, devenu jeune homme, chassait dans les montagnes lorsqu'il tomba nez à nez avec Callisto. Selon la plupart des versions du mythe, Zeus ne permit pas que le fils portât le coup fatal à sa mère : il les fit enlever tous deux pour les placer dans le ciel où ils forment les constellations de la Grande et de la Petite Ourse.

Callisto dans la cultureModifier

Depuis la Renaissance, la peinture et la sculpture ont fréquemment représenté les malheurs dus à sa beauté : son viol par Zeus, la colère d'Artémis (Diane dans la mythologie romaine), sa transformation en ourse par Héra (elle est représentée au ciel par la constellation de la Grande Ourse) et sa fin en tant que proie de son propre fils Arcas, due à cette transformation.

PeintureModifier

MusiqueModifier

Jeux vidéoModifier

  • Dans God of War: Ghost of Sparta (2010), Callisto apparaît comme la mère du héros Kratos. Transformée en monstre, elle est tuée par son propre fils.
  • Dans Hades (2017), Callisto est mentionné à plusieurs reprises par Artémis. Elle explique être très proche d'elle et est au cœur de sa quête de faveur.
  • Dans Assassin's Creed Odyssey (2018), une série de quêtes secondaires propose au joueur d'affronter plusieurs animaux légendaires, dont l'ourse Callisto, en Arcadie[3].

AnnexesModifier

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Sources antiquesModifier

BibliographieModifier

Articles connexesModifier

Liens externesModifier

Notes et référencesModifier

  1. Hamilton 1978, p. 363.
  2. Hamilton 1978, p. 364.
  3. « Assassin's Creed Odyssey : Animaux légendaires », sur Millenium FR (consulté le ).