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Le Caber est un événement sportif traditionnel écossais qui consiste à lancer un tronc d'arbre ou une poutre de plus de 4 mètres de long. Contrairement à une croyance répandue, le but n'est pas de lancer le tronc le plus loin possible, mais de lui faire faire un demi-tour complet : lors d'un lancer parfait, l'extrémité qui était au sommet touche le sol avec un angle de 90°.

Le Caber est un jeu typiquement écossais. Créé au cours des XIIe et XIIIe siècles par Malcom Canmore, roi d'Écosse. Il a aussi créé les Highland games dont fait partie le Caber. Ces jeux ont été créés à la base pour recruter des serviteurs ou pour des matchs entre clans. Au Moyen Âge, ils servaient aussi à la préparation des combats. Puis, en 1820, « l'establishment » britannique décide d'en faire d'authentiques fêtes. Le Caber était aussi à l'origine un moyen de lancer les troncs d'arbres abattus par-dessus les ravins et les rivières.

Le Caber, mot gaélique qui signifie « pieu » ou « poteau » est une énorme poutre arrondie dont la longueur varie selon les clans entre 5 et 7 mètres, avec un poids de 100 à 110 kilogrammes. Généralement, les joueurs emploient le tronc d'un jeune mélèze. Ce jeu offre aux spectateurs des moments d'une émotion intense. Par exemple, il arrive souvent que la lourde solive reste pendant une ou deux minutes en équilibre sur son pied, après qu'elle ait heurté le sol. Le sommet se balance de ci de là sans que l'on sache trop quelle direction il va prendre. C'est dans de pareilles circonstances que le « tossing of the caber » peut devenir un sport mortel. Hypnotisés, en effet, par le balancement du tronc, joueurs et spectateurs, afin de mieux juger du coup, se rapprochent inconsciemment de la zone dangereuse. Et malheureusement au crane que le tronc de mélèze s'en vient caresser brutalement.

Les Anglais et les Américains ont tenté à plusieurs reprises d'introduire chez eux ce sport historique mais une série de graves accidents les ont contraints finalement à abandonner ce projet. Il est maintenant admis que seul un Highlander peut manier le Caber. En 1906, au meeting annuel du Highland Athletic Club de Londres, un policeman de taille gigantesque et de force herculéenne avait parié de lancer le Caber. Une jambe brisée et une fracture furent les résultats de cet audacieux défi.

Dans les matches entre clans, les dimensions et le poids de la poutre font l'objet d'un premier concours. Si personne, parmi les concurrents, ne peut soutenir en l'air le tronc de mélèze, on en scie une portion au sommet. Et l'on répète l’opération jusqu'à ce qu'il soit maniable par un certain nombre de joueurs.

De nos jours, il existe un championnat du monde de lancer de tronc (tossing the Caber[1]

Caber 2.jpg

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Sommaire

Règles et techniqueModifier

Il n'y a pas de règles particulières sur les dimensions sur le tronc d'arbre (poids, taille, type de bois, circonférence, etc.), en fait le tronc utilisé dans les compétitions varie dans ses caractéristiques à chaque événement (les Highland Games). En général, lors de ces manifestations, différentes catégories existent selon le tronc d'arbre.

Traditionnellement, un caber mesure entre 5 et 6,5 mètres et pèse entre 35 et 60 kilogrammes, d'où la nécessité pour les concurrents de posséder beaucoup de force puisqu'ils doivent soulever le tronc puis le balancer verticalement.

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Lien externeModifier

RéférencesModifier