Cœlé-Syrie

La Cœlé-Syrie (en grec : ή κοίλη Συρία), littéralement la « Syrie creuse », désigne à l'époque hellénistique la Syrie intérieure, ou plus exactement toute la Syrie à l'exception de la Phénicie[1]. Cette région est disputée par les Diadoques après la mort d'Alexandre le Grand, puis, après le partage qui suit la bataille d'Ipsos en 301 av. J.-C. entre les Séleucides et les Lagides pendant les six guerres de Syrie.

DénominationModifier

Le terme Cœlé-Syrie est une version hellénisée de l'araméen kol Aram, « tout Aram », désignant le territoire des Araméens, sachant que la corrélation entre les deux mots Aram et Syrie reste à démontrer. L'historien Georges Contenau [2] affirme que les Anciens désignaient par ce terme la vallée de la Bekaa au Liban, l'épithète « creux » étant associé au relief de la vallée de la Bekaa qui se situe entre deux chaînes de hautes montagnes . Sachant que le mot Syrie est dérivé de Tyr, nom utilisé par les conquérants grecs puis romains pour désigner la zone d'influence de la cité-phare phénicienne, connue pour ses innombrables colonies autour de la Méditerranée et dont la richesse était fabuleuse, cette hypothèse a du sens.

Le sens du mot Cœlé-Syrie évolua pour ne plus désigner que spécifiquement l'actuelle vallée de la Bekaa au Liban ou une autre zone de vallée, au delà de ce que l'épithète « creux » pourrait faire penser[3]. Au sens large, ce terme a été utilisé pour désigner tout le territoire allant jusqu'à la frontière nord de l’Égypte ptolémaïque, y compris la Phénicie et le Levant-Sud. Le terme de Coelé Syrie était aussi utilisé pour désigner "toute la Syrie" ou "toute la Syrie excepté la Phénicie", par divers auteurs; Pline, Arrien, Ptolémée[4]. Au fil du temps, le terme de Cœlé-Syrie reçoit cependant des acceptions différentes. Ainsi, sous l'Empire romain à l'époque des Sévères, la province romaine de Syrie, qui prend le nom de Syrie-Cœlé, est centrée autour d'Antioche, au nord ; la région de Tyr, au sud, appartient à la province de Syrie-Phénicie.

HistoireModifier

Il est possible que la Cœlé-Syrie et la Phénicie aient déjà été organisées administrativement comme une satrapie dès l'administration lagide, mais une telle organisation est mal attestée[5]. Le fait que Ptolémée Ier ait choisi d'accoler le nom de la Cœlé-Syrie à la Phénicie, alors que cette province n'englobe qu'une petite partie de la Syrie, prouverait qu'il entendait l'annexer[6]. Au cours de la cinquième guerre de Syrie remportée par Antiochos III, la totalité de la Syrie passe sous domination séleucide[6]. Les territoires nouvellement conquis prennent alors officiellement le nom de Cœlé-Syrie et Phénicie pour être placés sous l'autorité d'un stratège.

RéférencesModifier

  1. Sartre 2001, p. 154
  2. Georges Contenau, La Civilisation Phénicienne, Payot, Paris, , p. 30.
  3. Sartre 2001, p. 12
  4. Sartre, pages 21-25: Diodore 18.6.3, 61.4; 20.73.2; Polybe 8.17.10–11; Pline, Histoire Naturelle 5.106–10; Arrien Anabase 2.13.7; Ptolémée 5.14.1.
  5. Sartre 2003, p. 156
  6. a et b Will 2003, p. 83.

BibliographieModifier

Articles connexesModifier