Buick Roadmaster

automobile

Buick Roadmaster
Buick Roadmaster
Buick Roadmaster Riviera Coupé 1949

Marque Buick
Années de production 1936 - 1996
Classe Full-size
Moteur et transmission
Énergie Essence
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Berline
Coupé
Cabriolet
Break
Chronologie des modèles

La Buick Roadmaster est une automobile produite par la firme américaine Buick de 1936 à 1958 et de 1991 à 1996. Les Roadmasters produits entre 1936 et 1958 ont été construits sur le plus long empattement non limousine de Buick en partageant leur structure de base avec les Cadillac d'entrée de gamme et, après 1940, certaines Oldsmobile. Entre 1946 et 1957, le Roadmaster a été le vaisseau amiral de Buick.

Lorsqu'il a été ressuscité pour les années modèles 1991 à 1996, il est devenu le plus gros véhicule de la marque. La berline Roadmaster, un véhicule à carrosserie C au cours de ses huit générations précédentes, a partagé la carrosserie B pour la première fois de son histoire. Elle était de 10 pouces (254 mm) plus longue et avec un empattement de 5 pouces (127 mm) plus grand que la Buick Park Avenue. Elle était également plus grande à la fois en empattement (51 mm) et en longueur totale (6 pouces (152 mm)) que la Cadillac DeVille.

1931-33Modifier

 
Buick Series 80 Tourer de 1931

La série 80, qui offrait un ensemble de finitions de catégorie supérieure partagé avec la série 90, a été la première Buick à offrir le moteur Buick Straight-8 de 344,8 pouces cubes (5650 cm3) développant 104 ch (78 kW; 105 ch) à 2800 tr / min. C'était une nouvelle approche pour Buick offrant une berline de luxe de haut niveau avec un moteur à huit cylindres attendu sur les marques de luxe, similaire à la série Oldsmobile L sur la plate-forme Général Motors C. L'année suivante, un nouveau moteur haute performance a été introduit développant 113 ch (84 kW; 115 PS). En 1933, l'esthétique de toutes les Buicks a été mise à jour avec une nouvelle apparence "simplifiée" partagée avec toutes les voitures GM pour cette année en raison de la création du "Art and Color Studio" de GM dirigé par Harley Earl. 1933 était la première année où tous les véhicules GM étaient livrés avec des fenêtres d'aération en option qui étaient initialement appelées «No Draft Individually Controlled Ventilation» renommée plus tard «Ventiplanes» dont la demande de brevet a été déposée le 28 novembre 1932. Il a été attribué à Ternstedt Manufacturing Company, une filiale de GM qui fabriquait des composants pour Fisher Body. À la fin de 1933, la série 80 a été abandonnée après la production de 24 117 unités. Pour sa reprise en 1936, le modèle change son nom en "Series 80 Roadmaster".

Les choix de style de carrosserie ont été limités à un coupé 2 portes ou une berline 4 portes en 1931 pouvant accueillir 5 ou 7 passagers, puis le coupé a été remplacé par un coupé Victoria 5 passagers en 1932. 1933 a vu l'arrivée du coupé cabriolet et la berline 4 portes décapotable faisant revivre la plaque signalétique «phaéton», et d'autres sites de fabrication ont ouvert à travers le pays sous la division d'assemblage Buick-Oldsmobile-Pontiac. Les prix de détail de la Phaeton convertible étaient de 1 845 $ US (36 886 $ en dollars US de 2020 ). Les niveaux d'équipement et le raffinement des matériaux utilisés avec le niveau supérieur Limited arrivaient à égalité avec la concurrente Packard Eight.

Première génération (1936-1937)Modifier

Buick Roadmaster I
 
Buick Roadmaster 80 Brewster de 1936

Marque   Buick
Années de production 1936 - 1937

Les origines du nom Roadmaster remontent à 1936 lorsque Buick donné des noms à toute sa gamme de modèles pour célébrer les améliorations techniques et les progrès de la conception par rapport à leurs modèles de 1935. La série 40 de Buick a été nommée Special, la série 50 disparaît avant de réapparaître en 1940 sous le nom de Super, la série 60 a été nommée Century et la série 90 - le véhicule le plus grand et le plus luxueux de Buick - a été nommé Limited. La nouveauté de l'année modèle était la série 80 Roadmaster. La brochure de vente Buick de 1936 décrit "Elle a littéralement été nommée la première fois qu'un modèle a été essayé sur l'autoroute"[pas clair].[réf. nécessaire]

La Roadmaster a été introduite lorsque les moteurs à huit cylindres en ligne à soupapes en tête de Buick ont été fortement révisés. Buick a réduit le nombre de moteurs de quatre tailles à deux : une cylindrée de 233 pouces cubes, 93 chevaux pour la Special, et un moteur de 320,2 pouces cubes, 120 chevaux pour les Limited et Roadmaster. Buick a également adopté un «couvre-culasse» tout en acier et des freins hydrauliques ainsi qu'une suspension à ressorts hélicoïdaux à l'avant.

La berline Roadmaster pesait 4 098 livres, soit environ 88 de plus que la nouvelle Série 60 de Cadillac. La berline Roadmaster s'est vendue 1 255 $ (23 406 $ en dollars de 2020), soit 440 (8 206 $ en dollars de 2020) de moins que la Cadillac la moins chère. Le seul autre style de carrosserie était un cabriolet phaéton à quatre portes, au prix de 1 565 $ (29 187 $ en dollars de 2020) (un total de 1 064 a été produit), à une époque où une Cadillac dans le même style de carrosserie vendue était vendue à partir de 2 745 $ (51 194 $ en dollars de 2020). En 1936, les ventes de Buick sont passées d'un peu plus de 48 000 à près de 158 000, la nouvelle série 80 Roadmaster représentant 16 049 unités de ce total.

Les Buick étaient les seules voitures GM, avec la Chevrolet Standard, à conserver le style de base de 1934 pour 1935. Le remodelage de 1936 a remis Buick au niveau du reste des marques GM. Pour 1937, Buick est passé à des carrosseries redessinées. La Roadmaster a gagné une calandre divisée avec des barres horizontales et un montant central peint pour correspondre à la carrosserie de la voiture. Les ailes sont devenues carrées et les coques de phares ont été rationalisées. La hauteur totale a été réduite de 1,5 pouces (38 mm) tout en conservant le même espace intérieur. Un nouveau carburateur et un arbre à cames révisé ont porté la puissance du moteur à 130 ch. Le moteur a également reçu un nouveau collecteur d'admission, une pompe à huile, un système de refroidissement et un mécanisme de soupape en tête plus silencieux. Une berline, dotée d'une cloison en verre rabattable entre les compartiments avant et arrière, a été ajoutée à la gamme Roadmaster pour 1 641 $, et 452 ont été vendues. Le prix de la berline classique a été porté à 1 018 $ et celui de la phaéton à 1 856 $ (33 412 $ en dollars de 2020). Les ventes globales de Roadmaster sont passées à 16 129 en 1937.

L'année 1938 verra la fin des carrosseries à éléments de structure en bois pour les Roadmaster et Limited.

Seconde génération (1938-1940)Modifier

Buick Roadmaster II
 
Buick Roadmaster 1938

Les changements de style pour 1938 étaient modestes, avec un capot plus long s'étendant jusqu'à une grille maintenant presque verticale, des protections de pare-chocs plus hautes et des enjoliveurs redessinés. Des modifications ont été apportées au moteur et au châssis. La conduite a été améliorée en remplaçant les ressorts à lames arrière par des ressorts hélicoïdaux et en incorporant des amortisseurs à double effet qui étaient quatre fois plus grands que les anciens. La membrure en X du cadre a été remplacé par une poutre en I et un profilé en canal, tous les éléments de structure en bois ont été remplacés par de l'acier. Les chambres de combustion du moteur ont été redessinées et de nouveaux pistons «turbulents» ont augmenté le taux de compression de 5,9 à 6,5: 1, ce qui a entraîné une augmentation de la puissance à 141.

Le phaeton convertible à 4 portes est passé de la conception d'un coffre intégré à une apparence arrière «fastback». La Limited a continué à être offerte, et une nouvelle berline fastback a été ajoutée à la gamme (466 vendus). Le prix de la berline Roadmaster a été augmenté à 1645 $. Le marché automobile global a diminué pour l'année, mais la part de Buick a augmenté même avec des ventes de Roadmaster tombant à 5 568 et représentant maintenant 3,3% de la production totale de Buick par rapport aux 7,3% précédents.

Le style de 1939 comportait une nouvelle calandre «cascade» en deux parties avec de fines barres verticales. Le capot et les montants de porte avant étaient plus étroits et les enjoliveurs étaient plus grands. La surface de la fenêtre a considérablement augmenté avec le changement de la lunette arrière en une seule pièce. Toutes les principales jauges ont été déplacées directement devant le conducteur et la commande de changement de vitesse a été déplacé sur un support de colonne de direction. Le phaéton à 4 portes pouvait désormais être commandé avec l'apparence du coffre intégré ou en tant que fastback, mais seuls trois de ces derniers ont effectivement été vendus. Bien que les prix aient été réduits (le prix de la berline était maintenant de 1 545 $), les ventes n'ont augmenté qu'à 6 097, la part de Roadmaster des ventes totales de Buick tombant à 2,9%.

Troisième génération (1940-1942)Modifier

Buick Roadmaster III
 
Buick Series 70 Roadmaster Town Sedan 1940

En 1940, la série 80 a été intégrée à la série des Buick Limited, y introduisant - un an seulement - les berlines et phaétons sur châssis plus court que les limousines série 90. Le nom Roadmaster a été transféré à la nouvelle Série 70, qui a été introduite en même temps qu'une toute nouvelle Série 50 Super. Ces deux séries se distinguaient par nouveau châssis C "torpedo", également utilisé sur la Cadillac Series 62, l'Oldsmobile Series 90 et la Pontiac Torpedo, présentant un dégagement aux épaules et aux hanches plus large - plus de 5 pouces (127 mm) - et un style extérieur "ponton" qui a été simplifié avec une ligne plus basse. Lorsqu'ils sont combinés avec un levier de changement de vitesse monté sur colonne, ces voitures offrent de la place pour six passagers.

Les Roadmaster 1940 avaient un empattement plus court, était plus légères et était moins chères que celles l'année précédente. Les berlines cloisonnées et fastback ont été abandonnées, devenant des Limited. Un style de carrosserie coupé 2 portes a été introduit et 3 991 exemplaires ont été vendus. La société de construction d'autocars Brunn a conçu plusieurs Buicks sur mesure pour les séries 70, 80 et 90. Un seul exemplaire de Roadmaster sedan de ville à toit ouvert dans la partie chauffeur a été produit en 1940, surnommée «Townmaster». Les ventes globales ont plus que triplé pour atteindre 18 345 en 1940.

Les mises à jour de style pour 1941 étaient modestes (déplacement des phares vers l'extérieur), mais il y avait des changements mécaniques. Le taux de compression a été augmenté de 6,6: 1 à 7,0: 1, les pistons «turbulents» ont été redessinés, les bougies plus petites étaient nouvelles et la carburation «compound» a été introduite. Cette carburation «compound »était le précurseur du carburateur moderne à quatre corps et se composait de deux carburateurs à deux corps. Une unité fonctionnait tout le temps, tandis que l'autre était uniquement sollicitée pour les fortes accélération. Le nouveau moteur délivrait 165 chevaux et était également installé sur les Buick Century (plus légères) et Limited. Avec cinq chevaux de plus qu'un Packard senior, 15 de plus que n'importe quelle Cadillac et 25 de plus que les plus gros Chrysler, c'était le moteur le plus puissant disponible cette année-là sur une voiture américaine.

Un nouveau style de carrosserie pour cette année était un cabriolet à deux portes, vendu à 1 845 unités. Il y avait aussi un cabriolet conçu par Brunn, mais aucune commande ne s'est matérialisée en raison du prix de 3 500 $ (61 583 en dollars de 2020). Les ventes globales de Roadmaster étaient de 15 372 en 1941.

Quatrième génération (1942-1948)Modifier

Buick Roadmaster IV
 
Buick Eight 1947

La Roadmaster 1942 était plus longue, plus basse, plus large et plus spacieuse qu'avant (la touche d'Harley Earl), en partie en raison d'un empattement plus long et d'une carrosserie "C" partagée avec les Buick Super, Cadillac série 62 et Oldsmobile 98. Il y avait aussi une nouvelle calandre à barre verticale et des ailes «Airfoil» qui balayent les ailes arrière et qui dans les générations suivantes sont devenues le «Sweepspear» chromé. Ces deux caractéristiques sont devenues une icône Buick exposée d'une manière ou d'une autre pendant des années et ont été influencées par le concept-car appelé Buick Y-Job. Le phaéton à 4 portes a été abandonné. Les coupés ont adopté le style fastback Sedanet qui a été introduit en 1941 sur la Century et la Special. Le nouveau capot monobloc était à double charnière afin que chaque côté du compartiment moteur puisse être ouvert, tandis que dans les mises à jour ultérieures, le capot s'ouvrirait à l'avant, vers le haut et vers l'habitacle.

À partir du début de l'année 1942, les voitures neuves n'étaient disponibles que pour les occupants des professions jugées essentielles à l'effort de guerre. À la mi-janvier, des voitures sans garniture extérieure chromée en dehors des pare-chocs étaient produites. En février, la production de voitures particulières a été complètement arrêtée. Malgré l'année de modèle abrégée, un total d'environ 8 400 exemplaires ont été vendus.

Lorsque la production automobile d'après-guerre a repris pour l'année-modèle 1946, le chrome a été appliqué avec plus de parcimonie, des ailes balayées ont été installées sur les berlines ainsi que sur les coupés, et un ornement de capot inspiré de la guerre a été adopté. Le tableau de bord était bicolore avec des parements en simili bois, sauf sur les cabriolets qui utilisaient des panneaux de couleur de la carrosserie. L'identification de la série se trouve sur des emblèmes cloisonnés centrés sur le pare-chocs avant et arrière. La carburation «compound» a été interrompue et le taux de compression a été réduit à 6,60: 1. La puissance nominale du Roadmaster 1946 est passée de 165 à 144. Le couple en revanche n'a pas été affecté. Néanmoins, le 8 cylindres en ligne des Roadmaster produisait toujours plus de puissance qu'une Chrysler haut de gamme. En raison de l'inflation en temps de guerre, les prix étaient nettement plus élevés que ceux des modèles d'avant-guerre. Le changement le plus important concerne les proportions de ventes. La Roadmaster est passée de 4% du total des ventes de Buick en 1941 à 20% en 1946, avec un total d'environ 31 400 vendus.

En 1947, une nouvelle calandre estampée avec une barre supérieure séparée a été utilisée. Le nom du Roadmaster est apparu en écriture rouge sur un bouton chromé dans les barres transversales de garde de pare-chocs, à l'avant et à l'arrière. Un tout nouveau style de carrosserie break apparaît. Il a vendu à 300 exemplaires et est devenu le haut de gamme sur le marché des breaks.

En 1948, le nom Roadmaster chromé est apparu sur les ailes avant et le volant blanc qui avait été utilisé précédemment a été remplacé par une version noire. Cela correspondait également au remplacement du tableau de bord en similibois bicolore à un tableau gris bicolore, avec des instruments au fini argenté. Une nouvelle option de garniture personnalisée en option a été offerte, consistant en un rembourrage en tissu avec des traversins en cuir avec le couvercle du cordon de la robe et des panneaux de porte inférieurs garnis de similicuir. Les cabriolets ont acquis les vitres, le siège et le toit électriques en équipement standard. Le Dynaflow a été introduit, la première transmission à convertisseur de couple pour voitures particulières. Optionnelle sur la Roadmaster dans sa première année, elle est devenu l'équipement standard pour 1949. Les ventes globales étaient un peu moins de 80 000 en 1947 et 1948, plus de quatre fois plus que dans n'importe quelle année d'avant-guerre.

Alors que Cadillac et Oldsmobile avaient remplacé leurs modèles correspondants par des véhicules entièrements neufs en 1948, Buick attendit l'année suivante : les premières esquisses ayant été jugées non-satisfaisantes[1].

Cinquième génération (1949-1953)Modifier

Buick Roadmaster V
 
Buick Roadmaster Riviera sedan 1953

1949Modifier

La Roadmaster a reçu son premier restylage majeur d'après-guerre en 1949. Son empattement et sa longueur totale ont été réduits, mais son poids a été légèrement augmenté. Le plus gros changement a été un pare-brise en verre incurvé en deux parties beaucoup plus grandes, ce que la brochure de vente décrit comme une «voiture d'observation». C'est également en 1949 que Buick a introduit les «VentiPorts». Quatre orifices chromés ont été montés sur chacune des ailes avant du Roadmaster, avec trois sur les ailes de la Super, de la Century et de la Special. La brochure de vente note que les VentiPorts aident à ventiler le compartiment moteur, et c'était peut-être vrai au début de 1949, mais ils se sont parfois bouchés avec le temps. L'idée de VentiPorts est née d'une modification que le chef du style Buick, Ned Nickles, avait ajoutée à son propre Roadmaster de 1948. Il avait installé quatre feux orange de chaque côté du capot de sa voiture câblés au distributeur de manière à s'allumer et s'éteindre lors de la montée de chaque piston en simulant les flammes de la tuyère d'un avion de chasse. Combiné à la mascotte du viseur, les VentiPorts a mis le conducteur aux commandes d'un avion de combat imaginaire. En voyant cela, le chef de Buick, Harlow Curtice, était si ravi qu'il a ordonné que des VentiPorts (sans éclairage) soient installés sur toutes les Buick de 1949, le nombre de VentiPorts (trois ou quatre) correspondant au déplacement relatif du moteur huit cylindres en ligne installé. .

La puissance du moteur a été augmentée à 150 grâce à une légère augmentation du taux de compression. Cela a contribué en conjonction avec le Dynaflow désormais standard à donner aux nouvelles Buicks une vitesse de pointe de 110 mph (177 km / h). Au milieu de l'année, la Riviera a rejoint la gamme de carrosseries en se vendant à 4 314 unités. Dotée de vitres électriques en équipement de série, la Buick Roadmaster Riviera à 2 portes, avec la Cadillac Série 62 Coupe de Ville et l'Oldsmobile 98 Holiday, a été parmi les premiers coupés à toit rigide produits. La Riviera était également remarquable pour sa populaire moulure latérale chromée "Sweepspear", qui allait bientôt devenir une marque de fabrique de Buick. Cette bande chromée a commencé au-dessus de la roue avant, après quoi elle s'est légèrement incurvée presque jusqu'au bas de caisse juste avant la roue arrière, puis s'est courbée autour de la roue arrière en un quart de cercle pour revenir directement au feu arrière. . La «finition Riviera», comme on l'appelait initialement, a également été rendue disponible sur le cabriolet Roadmaster à la fin de l'année modèle. Avec un total de 88130 vendus, le record annuel de tous les temps pour Roadmaster, le modèle représentait 27% de toutes les ventes de Buick, une proportion élevée malgré son prix qui n'était que légèrement inférieur à celui d'une Cadillac Series 61.

1950Modifier

 
Buick Roadmaster 1950

Le restylage de 1950 comportait une calandre "à pleines dents". Le design "Sweepspear" a été rendu standard sur la plupart des styles de carrosserie au début de l'année modèle 1950, ainsi que sur le break et une nouvelle berline à empattement long au milieu de l'année. La berline à empattement long a été allongée de 4 pouces (102 mm). Comme les cabriolets, la Riviera et la berline à empattement long sont livrées avec des vitres électriques et des sièges électriques en équipement de série. Les ventes globales de Roadmaster sont tombées à 75 034, la part de Roadmaster dans la production totale de Buick chutant à 12%.

1951-1953Modifier

En 1951, la berline à empattement long était également appelée Riviera, bien que ce ne soit pas un hardtop. Le coupé sedanet et la berline à empattement régulier ont été abandonnées.

Les changements de style ont été minimes en 1951 et 1952. La direction assistée a été ajoutée en option en 1952 et la puissance est montée à 170 chevaux principalement à un nouveau carburateur à quatre corps. Les ventes ont continué de baisser à environ 66 000 en 1951 et à 51 000 en 1952.

Un nouveau moteur V8 a été introduit pour 1953, l'année du Golden Anniversary de Buick. Bien que ce moteur V8 "Nailhead" (comme on l'appelait populairement) était presque identique en déplacement au "Fireball" à 8 cylindres en ligne (322 contre 320 pouces cubes), il était 13,5 pouces (340 mm) plus court, quatre pouces (102 mm) plus bas et 180 lb (82 kg) plus léger, mais avec 188 ch (140 kW), il était 11% plus puissant. Le taux de compression est passé de 7,50: 1 à 8,50: 1 et le couple de 280 à 300 lb⋅ft (380 à 407 N⋅m).

Les dimensions compactes du moteur V8 ont permis à Buick de réduire l'empattement du Roadmaster de 121 mm sur toute la ligne, bien que les différences de style derrière le capot du moteur, à l'exception des nouveaux enjoliveurs de l'emblème V-8, soient en grande partie inexistantes. Buick a également présenté un nouveau Dynaflow «Twin-Turbine» comme compagnon du moteur V8. Pour augmenter le couple aux roues estimé à 10%, la nouvelle transmission offrait une accélération plus rapide et plus silencieuse à des régimes moteur réduits. La direction assistée et les freins assistés sont de série. La climatisation était une nouvelle option et, des années avant de nombreuses autres marques, un système électrique de 12 volts a été adopté.

Un nouveau style de carrosserie apparait en 1953 avec le cabriolet Skylark. La Buick Roadmaster Skylark était l'un des trois cabriolets spéciaux produits en 1953 par General Motors, les deux autres étant l'Oldsmobile 98 Fiesta et la Cadillac Series 62 Eldorado. Le Skylark présentait des passages de roue ouverts, une ligne de ceinture considérablement abaissée, une abaissement de quatre pouces du pare-brise du Roadmaster standard, l'absence de VentiPorts et un nouveau Sweepspear qui anticipait le style de Buick en 1954. Les roues à rayons Kelsey-Hayes et un couvercle de coffre solide étaient de série. À 5 000 $ l'unité, seulement 1 690 unités ont été produites. L'année suivante, et pour un an seulement, il deviendra sa propre série construite sur un corps Century. Ce fût la dernière année pour le Roadmaster Estate, et le dernier break à carrosserie en bois produit en série aux États-Unis. Sa carrosserie était un produit de Ionia Manufacturing qui a construit toutes les carrosseries de break Buick entre 1946 et 1964. Au prix de 4 031 $, l'Estate était deuxième en prix par rapport au Skylark, avec 670 vendus. Les ventes globales de Roadmaster sont passées à 79 137 en 1953.

Sixième génération (1954-1956)Modifier

Buick Roadmaster VI
 
Buick Roadmaster décapotable 1955

En 1954, Buick Roadmaster et Super partageaient avec Cadillac et Oldsmobile 98 la nouvelle carrosserie C de General Motors, adoptant la nouvelle apparence «ponton» et l'ajout de «pare-chocs Dagmar» à l'avant. C'étaient de grandes voitures spacieuses, jusqu'à cinq pouces et demi de plus en empattement et plus de neuf pouces (229 mm) plus long globalement qu'en 1953. L'inscription Roadmaster a été placée sur les panneaux de quart arrière et dans l'ornement du pont arrière. Les ailes arrière avaient un aileron émoussé sur le bord arrière, avec deux feux arrière «bullet» en dessous. Un nouveau pare-brise panoramique avec des montants latéraux verticaux a été utilisé. Les sièges avaient des bandes chromées sur les modèles à 2 portes et les sièges arrière avaient un accoudoir sur les modèles à 4 portes. La suspension avant a été raffermie et la puissance du Roadmaster a été augmentée à 200. Le coupé à piliers et le break n'étaient plus proposés comme styles de carrosserie. Les ventes globales sont tombées à 50 571 (soit 11% de la production de l'année modèle). La climatisation était fournie par Frigidaire en option sur les berlines et les hardtops, elle consistaient en une unité autonome qui a été modernisée à la demande des clients.

En 1955, de larges bandes de garde-boue arrière inférieures, un script de pont et un ornement de capot Roadmaster de couleur or, des barres sur les enjoliveurs et une calandre accentuée d'or ont été ajoutés pour distinguer Roadmaster. La puissance a été augmentée à 236 chevaux, et un nouveau Dynaflow à pas variable, dans lequel les pales du stator changent de pas sous une forte accélération, fournit une accélération plus rapide. Les feux de recul étaient désormais standard. Les ventes globales ont été de 64 527 (soit 8% de la production de l'année modèle).

En 1956, Roadmaster avait un Sweepspear moins profond qui ne plongeait pas jusqu'au panneau de bas de caisse comme sur les autres modèles. Deux bandes chromées se placent sur le couvercle du coffre avec Roadmaster écrit entre elles. Le script Roadmaster était placé sur les portes sous les fenêtres d'aération. Les viseurs à pointe Fender au-dessus des phares étaient standard. Deux roues de stator ont été adoptées comme amélioration du Dynaflow. Un tout nouveau Riviera Hard-Top à 4 portes, s'est avéré être le Roadmaster le plus populaire, avec 24 770 unités vendues et battant la berline à piliers de plus de deux contre un. Les ventes totales ont été de 53 427 (soit 9% de la production de l'année modèle). Le tableau de bord rembourré est devenu la norme.

Septième génération (1957-1958)Modifier

Buick Roadmaster VII
 
Buick Roadmaster Riviera 1957

Une carrosserie inférieure ornait le Roadmaster de 1957 avec un pare-brise encore plus panoramique équipé de montants inclinés inversés. Un Sweepspear rempli de rouge bordait les côtés et un panneau chromé de garde-boue arrière remplissait la zone entre la timonerie et l'extrémité des pare-chocs, continuant à offrir des "pare-chocs Dagmar" à l'avant. Un nouveau réservoir de carburant était situé dans le pare-chocs arrière, aux extrémités duquel passait l'échappement simple ou double en option. L'inscription Roadmaster a été placé dans les emblèmes du pont et de la calandre. Les modèles à deux portes avaient un trio de chevrons sur les quartiers arrière tandis que les modèles à quatre portes avaient un emblème Roadmaster niché dans le creux Sweepspear. Les intérieurs comportaient un tableau de bord rembourré et étaient en tissu et nylon dans les 4 portes, en nylon dans les 2 portes et en cuir dans les cabriolets. L'espace aux hanches à l'avant était de 65,3 pouces.

Un nouveau moteur de 364 pouces cubes était évalué à 300 chevaux. Un nouveau système de suspension à rotule a amélioré la maniabilité. Le toit rigide Riviera à 4 portes s'est avéré populaire l'année précédente, de sorte que la berline à piliers a été retirée de la gamme de modèles. En outre, la nouvelle Roadmaster de production de milieu d'année (mars 1957), désignée modèle 75, comportait des sièges et des fenêtres à commande électrique de série, des portes inférieures recouvertes de moquette, une lunette arrière monobloc (au lieu d'un trois pièces qui était une caractéristique de conception du plus petits modèles Special et Century), des enjoliveurs de luxe et une identification de script de la série 75 sur le panneau de carrosserie arrière des coupés Roadmaster et les panneaux de porte arrière sur le Roadmaster 4 portes, remplaçant ainsi les 3 chevrons standard trouvés au même endroit sur les lignes de modèle Roadmaster de l'année modèle complète standard. Les ventes globales de Roadmaster sont tombées à environ 33 000. L'économie dans son ensemble était en récession commençant à la fin de 1956 et s'étendant jusqu'en 1958.

Pour 1958, GM faisait la promotion de leur cinquantième année de production et introduisit des modèles anniversaire pour chaque marque; Cadillac, Buick, Oldsmobile, Pontiac et Chevrolet. Les modèles 1958 partageaient une apparence commune sur les meilleurs modèles de chaque marque; Cadillac Eldorado Séville, Buick Roadmaster Riviera, Oldsmobile Holiday 88, Pontiac Bonneville Catalina et la toute nouvelle Chevrolet Bel-Air Impala.

En 1958, le Roadmaster était disponible dans la version bien équipée «75», et la carrosserie ornée d'un style plus volumineux et plus fortement chromé. Une nouvelle calandre "tirette" a été utilisée, composée de carrés chromés rectangulaires. Pour la première fois depuis 1948, il n'y avait aucun VentiPort distinctif sur les ailes avant. Sur le pont arrière, le nom Roadmaster était écrit en caractères d'imprimerie sous un emblème Buick abritant la rainure de clé de verrouillage du coffre. Les timoneries avaient des moulures brillantes, les panneaux de bas de caisse avaient une moulure en reflux et un grand éclair brillant de l'aile arrière avec des inserts nervurés a remplacé le panneau inférieur de l'aile arrière chromé de l'année précédente. Quatre phares étaient de série. Les nouveaux freins comportaient des plaquettes en fonte dans des tambours en aluminium. Les ventes ont encore chuté à environ 14 000.

Il y a eu un restylage complet pour 1959, mais cette fois les noms des différentes séries ont été modifiés. Ce n'est qu'en 1991 qu'il y aura à nouveau une grosse Buick connue sous le nom de Roadmaster; les plus grands modèles Buick ont été rebaptisés Electra.

Huitième génération (1991-1996)Modifier

Buick Roadmaster VIII
 
Buick Roadmaster 5.7 V8 1996

Le nom Roadmaster est revenu dans la gamme Buick pour l'année modèle 1991 après une absence de 33 ans, la familiale Buick Estate de troisième génération devenant la Roadmaster Estate. Une berline quatre portes a été ajoutée à la gamme Roadmaster pour l'année modèle 1992, la première berline Buick à propulsion arrière depuis 1985.

ChâssisModifier

Comme son précurseur, le nouveau break Roadmaster Estate était basé sur la plate-forme B full-size à propulsion arrière de GM, qui était étroitement liée aux châssis C et D réservés aux Buicks et Cadillac haut de gamme. Il roulait sur le même empattement de 115,9 pouces utilisé depuis la réduction de la taille de la série familiale par rapport au corps C en 1977, mais était trois pouces plus court que le modèle Buick Estate de 1990.

La berline Roadmaster, un véhicule à carrosserie C au cours de ses huit générations précédentes, a partagé la carrosserie B pour la première fois de son histoire. Néanmoins, elle était non seulement la plus grande Buick, 10" de plus avec un empattement de 5" plus grand que la Buick Park Avenue apparemment haut de gamme à carrosserie C, mais plus grande à la fois en empattement (2 ") et en général longueur (6 ") que la Cadillac Sedan de Ville.

MotorisationModifier

Le moteur standard de la familiale de 1991 était un V8 Chevrolet de 5,0 L small-block de 170 ch (127 kW). Il a été remplacé un an plus tard par un V8 Chevrolet small-block de 5,7 L de 180 ch (134 kW) partagé par la familiale et la berline. En 1994, les deux ont reçu une version modifiée du V8 LT1 à injection séquentielle multipoints de 5,7 L, augmentant la puissance à 260 ch (194 kW) et améliorant les performances.

Dérivée du LT1 de 300 ch lancé dans la Chevrolet Corvette 1992, la version Roadmaster était partagée à la fois avec d'autres voitures de luxe et de performance de plate-forme B et D telles que la voiture de police Chevrolet Caprice, la Cadillac Fleetwood et les GM Chevrolet Camaro Z28 et Pontiac Firebird Trans Am. Il différait par l'utilisation de pistons en fer pour la durabilité, d'arbres à cames réglés pour augmenter le couple à bas régime et de silencieux d'admission pour réduire le bruit au volant (uniquement dans les moteurs utilisés dans les voitures de luxe).

Bien qu'installé en partie pour mieux se conformer aux normes d'émissions et d'économie de carburant, le LT1 V8 a non seulement offert une augmentation de puissance de 80 ch, mais a augmenté la consommation de carburant nominale de 10 mi/gal, à 17 mi/gal en ville à 25 mi/gal sur autoroute. En raison de cette puissance de moteur considérablement augmentée, General Motors a limité la vitesse maximale du Roadmaster (qui fonctionnait avec des pneus à vitesse nominale inférieure à ceux utilisés sur la Corvette) à une vitesse maximale de 108 mi / h (174 km / h). Pour 1996, le LT1 est devenu conforme OBD-II.

Les trois V-8 étaient jumelés à une transmission automatique à quatre vitesses. En 1994, la transmission à commande hydraulique 4L60 (700R4) a été remplacée par la 4L60E à commande électronique.

Lorsqu'il était commandé avec l'ensemble de remorquage d'usine, le Roadmaster 1994-1996 était conçu pour remorquer jusqu'à 5 000 livres (2 300 kg). Pour le break, cela pourrait être porté à 7 000 livres en utilisant un attelage répartiteur de poids, des commandes à double balancement, en réglant la pression des pneus arrière à 35 PSI et en désactivant le contrôle électronique de niveau. L'ensemble de remorquage ajoutait 2,93 engrenages d'essieu arrière et un différentiel à glissement limité, un système de refroidissement robuste comprenant des refroidisseurs d'huile et de transmission, et une suspension arrière auto-nivelante installée en usine appelée Dynaride, qui se compose d'amortisseurs pneumatiques, un capteur de hauteur entre l'essieu et la carrosserie arrière et un compresseur d'air embarqué. Plus visiblement, une paire de ventilateurs électriques décalés vers la gauche sous le capot a été remplacée par la combinaison d'un ventilateur conventionnel entraîné mécaniquement par le moteur et d'un ventilateur électrique.

CarrosserieModifier

Le break Roadmaster Estate partageait sa carrosserie avec le Caprice Estate et le Oldsmobile Custom Cruiser; les caractéristiques de style communes incluaient les phares du Caprice et le «toit Vista» de 2e rangée du Custom Cruiser avec toit ouvrant. Les côtés simulés en similibois étaient standard, bien que le traitement puisse être supprimé pour obtenir un crédit. Les trois wagons offraient un siège de troisième rangée orienté vers l'arrière en option, ce qui portait le nombre de places assises à huit. La berline Roadmaster avait un carénage distinct, avec sa propre calandre et ses phares empilés au-dessus des feux de position et des clignotants. Il partageait une ligne de toit berline formelle avec la Cadillac Fleetwood, mais roulait sur un empattement plus court de près de six pouces.

L'intérieur a reçu une refonte pour l'année modèle 1994 qui comprenait de nouveaux airbags doubles, le déplacement de certaines jauges du tableau de bord plus près du volant et des révisions de la radio et des commandes de climatisation. Les rétroviseurs latéraux ont été changés en 1995, passant d'un miroir de style "Lolipop" monté sur le revêtement de la porte à un nouveau design pliant monté sur le panneau de voile. La Roadmaster '95 a conservé ses roues arrière à jupe (supprimées de la Caprice / Impala SS), tandis que la berline a été mise à jour avec de nouvelles moulures latérales. Les breaks ont reçu un occulteur pour le toit Vista avec une couverture de chargement. En 1996, la climatisation automatique est devenue la norme et les ceintures de sécurité arrière ont été redessinées avec une fonction de «serrage».

ArrêtModifier

Une combinaison de surpeuplement parmi les berlines haut de gamme de Buick et la pression des SUV pleine grandeur sur les break a conduit à l'arrêt des deux Roadmasters après l'année modèle 1996; le véhicule final a été produit le 13 décembre 1996. Avec l'arrêt de la production par Ford de ses breaks Country Squire et Colony Park en 1991, l'arrêt du Roadmaster Estate et du Chevrolet Caprice Estate a marqué la fin du break pleine grandeur en Amérique du Nord jusqu'à l'introduction de la Dodge Magnum en 2005.

Un autre facteur à l'origine de l'abandon de cette gamme de carrosseries GM a été la croissance du segment des SUV pleine grandeur, qui a eu un impact à la fois sur les ventes de berlines et de familiales. De plus, la demande augmentait pour les modèles Chevrolet / GMC Suburban qui avaient également des marges bénéficiaires plus élevées. En 1996, l'usine d'assemblage d'Arlington au Texas a été convertie pour assembler des SUV et des camionnettes, laissant la plate-forme B sans chaîne de montage.

Notes et référencesModifier

Voir aussiModifier

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