Brit Milah

circoncision chez les Juifs
(Redirigé depuis Brit milah)

Brit Milah
Image illustrative de l’article Brit Milah
Une brit mila en cours.
Sources halakhiques
Textes dans la Loi juive relatifs à cet article
Bible Genèse 17:1-27 ; Lévitique 12:3
Mishna Michna, traité de Chabat ch:19, michna 2
Talmud de Babylone Traité de Kiddouchine 29a

Traité de Chabat 19b et 133b Traité de Avoda Zara 27a Traité de Yevamot 71b Traité de Kiddouchine

Sefer Hamitzvot Mitsva positive 215
Sefer HaHinoukh Mitsva 2
Mishné Torah Sefer ahava, loi de la Milah
Choulhan Aroukh Yore Dea, chapitres 260-268

La brit milah (hébreu : בְרִית מִילָה [bə'rīt mī'lā] ou [bə'rīs mī'lā] selon la prononciation ashkénaze, « alliance [par la] circoncision ») est un des 613 commandements du judaïsme[1], réalisé par un péritomiste (mohel) qui excise définitivement le prépuce du pénis[2], et découvre donc perpétuellement le gland. Il peut parfois aussi enlever tout ou partie du frein du pénis[3].

Ce rite important est traditionnellement pratiqué au huitième jour de vie d’un nouveau-né mâle juif ou lors de la conversion d’un individu au judaïsme. Cependant, même un homme non circoncis sera considéré comme juif s'il est né d'une mère juive[4].

La brit milah est suivie par un festin de célébration (seoudat mitzva). Ce rite est controversé car plusieurs estiment qu'il viole le droit à l'intégrité physique du bébé.

La brit milah dans la Bible modifier

 
Circoncision d'Isaac, Pentateuque de Ratisbonne (Allemagne), v. 1300

La première référence biblique se trouve dans le récit d'Abraham (Genèse 17, 11) auquel Dieu prescrit de se circoncire (avec Ismaël et toute sa maison)[5] en signe d'Alliance, alors qu'il est âgé de 99 ans. En effet, en hébreu "Brit" signifie "alliance", et "milah" signifie littéralement un "mot" mais également "circoncision".

L'alliance entre Dieu et Abraham se déroula en plusieurs étapes:

  1. La première est le changement de nom d'Abraham. La brit milah entraine un changement d'identité chez Abraham et donc de nom [6](Genèse 17, 4-5): «Moi-même, voici mon alliance avec toi : tu seras le père d'une multitude de nations, ton nom ne s'énoncera plus, désormais, Abram: ton nom sera Abraham, car je te fais le père d'une multitude de nations
  2. Ensuite le contenu de l'alliance: la promesse d'une nombreuse descendance, que sortira d'Abraham des nations et des rois, puis que Dieu établie une alliance éternel entre lui et Abraham et également avec sa descendance, et enfin le don de la terre de Canaan à Abraham et à sa descendance (Genèse 17, 6-8): «Je te ferai fructifier prodigieusement; je ferai de toi des peuples, et des rois seront tes descendants; cette alliance, établie entre moi et entre toi et ta postérité après toi, je l'érigerai en alliance perpétuelle, étant pour toi un Dieu comme pour ta postérité après toi; et je donnerai à toi et à ta postérité la terre de tes pérégrinations, toute la terre de Canaan, comme possession éternelle; et je serai pour eux un Dieu tutélaire.
  3. S'ensuit le commandement de la circoncision (Genèse 17, 9-14): «Toi et tes descendants, de génération en génération, vous devrez respecter mon alliance. Voici l'obligation que je vous impose et à laquelle vous vous soumettrez, toi et tes descendants: Quiconque est parmi vous de sexe masculin devra être circoncis. Votre circoncision sera le signe de l'alliance établie entre vous et moi. De génération en génération, tous vos garçons seront circoncis quand ils auront huit jours. De même pour les esclaves nés chez toi ou pour les esclaves étrangers que tu as achetés et qui ne sont donc pas membres de ton clan. Ainsi l'esclave né chez toi et celui que tu auras acheté seront circoncis, afin que mon alliance soit inscrite dans votre chair comme une alliance perpétuelle. Quant à l'homme non circoncis, il sera exclu du peuple pour n'avoir pas respecté les obligations de mon alliance ». Son fils Isaac fut le premier circoncis à huit jours, alors que son frère aîné, Ismaël avait déjà atteint l'adolescence lorsqu'il fut circoncis avec Abraham (Genèse XVII, 23-26)[7].
  4. Enfin, en conclusion, Dieu précise à Abraham que cette alliance se poursuivra avec Isaac et non avec Ismaël (Genèse 17, 20-21)[8]: «Quant à Ismaël, je t'ai exaucé: oui, je l'ai béni; je le ferai fructifier et multiplier à l'infini; il engendra douze princes, et je le ferai devenir une grande nation; concernant mon alliance, je l'établirai avec Isaac, que Sarah t'enfantera à pareille époque, l’année prochaine.» D'autres sources de la brit milah dans la bible et le talmud:
  • Dans le Lévitique, il est rappelé qu'après l'accouchement d'une femme, « Le huitième jour, on circoncit l'enfant ».
  • Dans le Talmud de Babylone (Yebamoth 64b), il est précisé que l'enfant est exempté de circoncision si 2 ou 3 de ses frères ou 2 ou 3 de ses cousins (nés de sœurs différentes) sont morts de leur circoncision[9],[10].

Déroulement de la Brit Milah modifier

Brit Milah au huitième jour

La circoncision est un rituel obligatoire pour les Juifs. Fidèles à la tradition millénaire de leurs ancêtres, les garçons juifs sont circoncis au huitième jour à partir du jour de la naissance inclus, avant le crépuscule.

La Brit milah peut se passer pendant les jours de fêtes, et le Shabbat qui doit être transgressé pour respecter cette Mitzvah (Commandement) du 8e jour[11].

 
Jeu d'instruments utilisés pour réaliser la brit milah, exposé dans le musée de la ville de Göttingen.

D'un point de vue médical, il a été découvert qu'il faut justement sept jours en moyenne pour que les saignements du nouveau-né liés à la carence en vitamine K (nécessaire à la coagulation du sang) cessent[12],[13].

En cas de suspicion médicale (poids faible, maladie, ictère ou autre), la brit milah peut être repoussée jusqu'à une date ultérieure[14]. « Les sources juives classiques sont conscientes de certains risques et précisent qu’en cas de mort d’un enfant aîné, le petit frère ne doit pas être circoncis »[15]. De nos jours, des tests de coagulation de sang sont pratiqués systématiquement les jours précédents la circoncision pour éviter tout risque lié à l'hémophilie[15].

C'est au père qu'il incombe de circoncire son fils. Le temps qui lui est imparti lors du huitième est du matin jusqu'au coucher du soleil, on ne pratiquera pas la Brit milah la nuit[14],[16]. Toutefois, il peut déléguer l'exécution de la circoncision à un mohel, soit un circonciseur rituel, qui n’est pas forcément rabbin ni médecin (bien qu'il puisse l'être) mais doit au minimum être un Juif pieux formé pour cela[15].

L'enfant repose sur les genoux du sandaq (du grec syndic) qui aide le mohel en exposant la zone opératoire en maintenant les membres inférieurs de l'enfant[17]. Le sandaq est préférentiellement le grand-père paternel, puis le grand-père maternel puis tout autre personne respectable, de préférence une personne sage (Talmid Hakham).

 
Banc de circoncision, XVIIIe siècle. Musée juif de Suisse.
 
Coussin de circoncision, musée juif de Suisse.

Lors des circoncisions cérémonielles dans la synagogue, on utilise souvent un banc ou siège de circoncision. Certains bancs ont deux sièges ; le sandaq est assis à gauche avec le bébé, pendant que le siège de droite reste vide pour le prophète Elie[18].

Chaque mohel a sa technique selon sa formation initiale et son expérience. Toute milah doit être pratiquée ou supervisée par un mohel expérimenté qui connaît la Halakha et maîtrise toutes les phases de la milah et de ses complications éventuelles[19].

Les grands principes sont :

  • la Milah proprement dite : section du prépuce tout en protégeant le gland ;
  • la Perya ou déchirure : ablation de la muqueuse interne du prépuce accolé au gland ;
  • la metsitsa[20] ou succion post Perya ; dans la pratique ultra-orthodoxe, le mohel suce le sang en appliquant sa bouche sur le pénis du bébé afin de « nettoyer » la plaie[21],[22].
  • la Havisha ou pansement antihémorragique qui suit une hémostase parfaite ;
  • la Bakara Rishona ou visite de contrôle le soir de la Milah ;
  • la Bakara Chenia ou retrait final du pansement, de 24 heures à 72 heures après selon la décision du mohel.

Si une hémorragie même légère persiste 15 minutes après le pansement, il faut sans délai consulter un médecin.

Après l'opération, il est procédé à une bénédiction durant laquelle l’enfant reçoit son prénom hébraïque, en lui souhaitant de grandir en juif et de transmettre un jour à son tour, sa foi[15]. Ainsi, le juif est engagé dans l'Alliance, mais aussi sa descendance dans les générations futures[23].

Ensuite, l’enfant est rendu à sa mère.

Raisons de la Brit Milah modifier

Le rite obligatoire de la Brit Milah est si important dans le judaïsme que le Talmud (TB Nedarim 31b) affirme même que ce Commandement vaut tous les autres[15].

 
« Instruments de circoncision et objets sacrés » (gravure B. Picart, XVIIIe)

De nombreux rabbins ont traité dans leurs ouvrages des raisons et des fondements spirituels de cette mitsva (commandement):

  • Rabbi Akiva, sage de la michna, explique que l'acte de la Brit Mila participe au parachèvement de l'homme[24]. En effet, lors de la création de l'homme et de la femme, Dieu dit:" Créons l'homme à notre image"[25] , les commentateurs bibliques s'interrogent sur la forme pluriel du verbe "créer" utilisé dans ce verset, a priori Dieu est le seul créateur; Na'hmanide explique que cela signifie que Dieu donna le mérite à l'être humain de participer au parachèvement de sa propre création[26]. Selon le judaïsme il existe différentes voies pour compléter la création, l'une d'elles sera, selon Rabbi Akiva, la Brit Mila. C'est une des raisons pour laquelle il n'existe pas d'équivalent de la Brit Mila pour les femmes, elles sont même selon le talmud, considéré comme déjà circoncit[27], cela vient exprimer un degré de perfection plus grand chez les femmes[14].

La Brit Milah est à mettre en parallèle avec la « circoncision du cœur » évoquée dans le Deutéronome (10:16-17 et 30, 6), chez Ezéchiel (44:7) et Jérémie (4,4…) qui représente la dimension morale et symbolique de l'Alliance[15].

Évolution de la pratique modifier

Le Consistoire de Paris a interdit la pratique de la metsitsa en 1843[29],[30].

En France, le Consistoire de Paris publie depuis 2014 une liste de mohalim accrédités[31]. En Israël, les mohalim sont certifiés par un comité dépendant du ministère de la Santé, de celui des Affaires religieuses et du grand-rabbinat[32].

Controverse modifier

 
Logo de l'association israélienne pour les droits de l'homme Brit Shalom

Des détracteurs estiment que la circoncision dont la Brit milah viole l'intégrité physique de l'enfant[33],[34],[35]. Des Juifs libéraux américains ont créé un mouvement qui s’oppose à la circoncision : Jews against circumcision[36]. Il préconise l’abandon de cette pratique et le remplacement de la Brit Milah par une nouvelle cérémonie, la Brit Shalom. En Israël, le mouvement intactiviste luttant contre les circoncisions sans consentement progresse[37].

Le rabbin Yeshaya Dalsace considère que « d’un point de vue juif, la circoncision est absolument nécessaire pour la future construction psychique et identitaire de l’enfant juif. De ce point de vue, omettre la circoncision d’un tel enfant serait lui causer un préjudice moral et psychologique sans doute plus grave que tous les inconvénients avancés »[15]. En Israël, avec un taux de circoncision très élevée, le taux de cancer du pénis est le plus faible au monde[38].

Galerie modifier

Notes et références modifier

  1. -Maïmonide, Sefer Hamitsvot (livre qui répertorie les 613 commandements), mitsva (commandement) no 215 -Sefer ha'hinou'h, commandement no 2.
  2. Éditions Larousse, « Définitions : circoncision - Dictionnaire de français Larousse », sur larousse.fr (consulté le ).
  3. (en) « Circumcision: A guide for parents », sur mohel-bris.com, The Gilgal Society, (consulté le ).
  4. « Berit mila, la circoncision - Jewish Tradition », sur yahadut.org (consulté le ).
  5. Didier Luciani, « La circoncision, parcours biblique », dans La circoncision rituelle : Enjeux de droit, enjeux de vérité, Presses universitaires de Strasbourg, coll. « Société, droit et religion », (ISBN 979-10-344-0417-9, lire en ligne), p. 41–54.
  6. ᛫ Voir talmud de Babylone, traité de Brakhot page 13a: «Tout celui qui appelle Abraham "Abram" (son ancien nom), transgresse un commandement négatif de la Torah» Nous apprenons donc que Abraham un vécu un changement d'identité irréversible, il est interdit de l'appeler Abram, son ancien nom, car il est devenu quelqu'un d'autre: Abraham. Voir Midrash berechit raba (chapitre 5): «....Abram n'enfante pas, mais Abraham peut enfanter, Saraï n'enfante pas, mais Sarah pourra enfanter.» ᛫ Voir également l'enseignement du rabbin Léon Ashkénazi dans cet article publié par son élève Michel Amram: http://www.manitou-lhebreu.com/contenu/vayera-avraham-et-sarah-fondateurs-de-l-universalite,62
  7. Didier Luciani, « La circoncision, parcours biblique » dans la circoncision rituelle: Enjeux de droit, enjeux de vérité , Presses universitaires de Strasbourg, coll. « Société, droit et religion », 28 mai 2019 (ISBN 979-10-344-0417-9, lire en ligne), p. 41–54.
  8. Voir également (Genèse 21, 12): «Mais Dieu dit à Abraham: "Ne sois pas mécontent au sujet de cet enfant (Ismaël) et de ta servante (Agar) ; tout ce que Sara te dit, obéis à sa voix: car c'est Isaac qui sera appelé pour toi 'descendance'.» Dans son commentaire sur la Bible, Joseph ben Isaac Bekhor Shor explique sur ce verset que Isaac est appelé "descendance" d'Abraham concernant l'héritage de la terre de Canaan promise à Abraham, c'est lui qui hérite de la terre promise et non Ismaël. Voir également (Genèse 25, 5): «Abraham donna tout ce qu'il posséda à Isaac.»
  9. « Yevamot 64b:9 », sur sefaria.org (consulté le ).
  10. (en) Julius Preuss, Biblical and Talmudic Medicine, Jason Aronson, Incorporated, (ISBN 978-1-4616-2760-9, lire en ligne).
  11. « Can a brit take place on Yom Kippur? - holidays general information holiday information life cycle circumcision the brit »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur askmoses.com (consulté le ).
  12. (en) « Vitamin K Deficiency Bleeding in the Newborn », sur University of Rochester Medical Center (consulté le ).
  13. (he) « Circumcision - The Day When Blood Coagulation Begins », sur hidabroot.com (consulté le ).
  14. a b et c « Lois de la circoncision - Jewish Tradition », sur yahadut.org (consulté le ).
  15. a b c d e f et g Yeshaya Dalsace, « La circoncision dans le judaïsme », dans La circoncision rituelle : Enjeux de droit, enjeux de vérité, Presses universitaires de Strasbourg, coll. « Société, droit et religion », (ISBN 979-10-344-0417-9, lire en ligne), p. 19–24.
  16. Maimonide, Michné Torah, livre Ahava, lois de la Mila: Chapitre 1, loi 8 Choul'han Arou'h, livre de Yoré Déa: Chapitre 262 (סימן רסב), loi 1
  17. « Personnes que l’on veut honorer, parmi les participants - Jewish Tradition », sur yahadut.org (consulté le ).
  18. Battegay, Caspar, 1978- et Jüdisches Museum der Schweiz, Jüdische Schweiz : 50 Objekte erzählen Geschichte = Jewish Switzerland : 50 objects tell their stories (ISBN 978-3-85616-847-6 et 3-85616-847-8, OCLC 1030337455, lire en ligne).
  19. (de + en) Birth Culture. Jewish Testimonies from Rural Switzerland and Environs, Bale, Naomi Lubrich, (ISBN 978-3796546075).
  20. La metsitsa est décrite dans la Mishna (Shabbat 19,2). Elle n’est pas obligatoire d’après le Talmud (TB Shabbat 137b). Le circonciseur devait sucer le gland ensanglanté (en crachant le sang ensuite) afin, d’après les connaissances de l’époque, de favoriser la coagulation et désinfecter la plaie. Le Talmud (TB Shabbat 133b) affirme que celui qui ne la pratique pas ne doit pas être pris comme circonciseur à cause du danger à ne pas le faire. À nos yeux modernes, cela est absurde et au contraire une source d’infection.
  21. « Un rituel juif de circoncision à l’origine de la mort de deux bébés aux Etats-Unis », Le Progrès,‎ (lire en ligne, consulté le ) :

    « Alors qu’ils avaient huit jours, les jumeaux ont été circoncis par un "mohel", qui a ensuite procédé à une succion orogénitale. »

    .
  22. (en) Elon Gilad, « What Is Oral Suction Circumcision and Where Does It Come From? », Haaretz,‎ (lire en ligne, consulté le ) :

    « After the mohel cuts off the foreskin, he uses his mouth – oral suction, rather than say a sponge - to effectively clear the wound on the baby's penis of blood, lest it clot and decay. »

    .
  23. « Circoncire votre enfant : quelles origines de la circoncision ? », sur PARENTS.fr, (consulté le ).
  24. Midrash Tan'houma, paracha tazria, chapitre 5
  25. Livre de la genèse, chapitre 1, verset 26
  26. Voir le commentaire de Na'hmanide sur: Genèse, chapitre 1, verset 26
  27. Talmud de Babylone, traité de avoda zara, page 27b
  28. Moïse Maïmonide, Le guide des égarés, Verdier, p. 606

    « Je crois […] que l’un des motifs de la circoncision, c’est de diminuer la cohabitation et d’affaiblir l’organe sexuel, afin d’en restreindre l’action et de le laisser en repos le plus possible […]. Le véritable but, c’est la douleur corporelle à infliger à ce membre et qui ne dérange en rien les fonctions nécessaires pour la conservation de l’individu, ni ne détruit la procréation, mais qui diminue la passion et la trop grande concupiscence. Que la circoncision affaiblisse la concupiscence et diminue quelquefois la volupté, c’est une chose dont on ne peut douter; car, si dès la naissance on fait saigner ce membre en lui ôtant sa couverture, il sera indubitablement affaibli. »

    .
  29. (de) Emanuel Rosenbaum, Meziza : ist sie religiös geboten? Wirkt sie heilend oder schädlich?, Francfort-sur-le-Main, Sänger & Friedberg, , 47 p..
  30. Georgette Elgey et Françoise Job, Michel Lévy, médecin-général. (Strasbourg, 28 septembre 1809 – Paris, 19 mars 1872) dans Archives juives, 2004/1 (Vol. 37), Les Belles lettres, , 144 p. (ISBN 978-2-251-69416-0, lire en ligne), p. 123-127.
  31. « L'association française des Mohalim »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur le site du Consistoire de Paris.
  32. (en) « Certified and Non-Certified Mohels ».
  33. (en) Marilyn Fayre Milos, « Circumcision: A medical or a human rights issue? », Journal of Nurse-Midwifery, vol. 37, no 2 S1,‎ , S87–S96 (PMID 1573462, DOI 10.1016/0091-2182(92)90012-R, lire en ligne, consulté le ).
  34. maximeg, « Circoncision : Jean-Pierre Rosenczveig, le président du tribunal pour enfants de Bobigny parle de « mutilation sexuelle sur enfant » », sur Vos Nouvelles de Paris, (consulté le ).
  35. « La circoncision n'est plus à la fête », sur Courrier international, (consulté le ).
  36. (en) Site web du mouvement.
  37. (en-US) « Intactivist Jews Increasingly Vocal in Israel - Jewish Business News », Jewish Business News,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  38. « Risk Factors and Prevalence of Penile Cancer », The West Indian Medical Journal, vol. 63, no 6,‎ , p. 559–560 (ISSN 0043-3144, PMID 26225809, PMCID 4663967, DOI 10.7727/wimj.2015.381, lire en ligne, consulté le ).

Articles connexes modifier

Liens externes modifier