Boyau (musique)

Le boyau est une matière animale avec laquelle sont fabriquées certaines cordes d'instruments à cordes, tels que le violoncelle ou la contrebasse, mais également les cordes de raquettes de tennis.

Cordes de contrebasse en boyau

Il ne s'agit nullement — comme parfois on le croit — de boyau de chat, mais de mouton. Le boyau de l'animal, issu d’une seule partie de l’intestin de l’animal (la séreuse) est lavé, traité, coupé en fines lanières, pour être finalement réassemblé, collé ou torsadé, séché, rectifié ou non, puis éventuellement verni ou huilé. Les cordes en boyau peuvent aussi être « filées », c’est-à-dire qu'un fil de métal est enroulé dessus, sur toute leur longueur. Leur apparence est alors métallique.

Le boyau naturel est fabriqué à partir de la sous muqueuse (une couche de l'intestin constitué essentiellement de collagène) : la séreuse.

Nota : les cordes de raquettes de Tennis, autrefois très similaires aux cordages pour instruments, sont issues aujourd’hui, de boyau de bovins.