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Page d’aide sur l’homonymie Pour l’article ayant un titre homophone, voir Boris Karlov.
Boris Karloff
Description de l'image Borris Karloff still.jpg.
Nom de naissance William Henry Pratt
Naissance
Dulwich, Londres, (Angleterre)
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique
Décès (à 81 ans)
Midhurst, Sussex de l'Ouest (Angleterre)
Profession Acteur
Films notables Frankenstein
La Fiancée de Frankenstein
Le Fils de Frankenstein
La Momie

William Henry Pratt, dit Boris Karloff[1], est un acteur britannique né à Dulwich près de Londres le et mort le à Midhurst (Sussex).

Il est principalement connu pour avoir été la plus célèbre incarnation du monstre de Frankenstein dans le cinéma fantastique américain.

BiographieModifier

Boris Karloff était le petit-neveu d’Anna Leonowens, préceptrice des enfants du roi de Siam[réf. nécessaire]. Boris Karloff, de son vrai nom William Henry Pratt, est le dernier-né de ses parents, après 7 garçons et une fille. Son père travaillait à l'administration consulaire de l'Inde anglaise. Ses parents moururent lorsqu'il était enfant et il fut élevé par ses frères et sa sœur.

CarrièreModifier

 
La Momie (1932)

Célèbre acteur de films d'épouvante et fantastiques américains, Boris Karloff joua dans de nombreux films, mais c'est le rôle de la créature de Frankenstein qui le rend célèbre en 1931, dans le film du même nom réalisé par James Whale. Acteur définitivement marqué par ce personnage hors normes auquel un visage anguleux et sévère convenait parfaitement, presque toute sa carrière sera consacrée aux personnages inquiétants, parfois dotés de pouvoirs surnaturels ou maléfiques. Dans cette perspective, il interprétera un nombre impressionnant de docteurs et professeurs aux pratiques bien peu conventionnelles.

Il incarna le monstre de Frankenstein dans deux suites, La Fiancée de Frankenstein (1935) et Le Fils de Frankenstein (1939) et retourna à plusieurs reprises au thème de Frankenstein, d'abord dans La Maison de Frankenstein (1944) où il interpréta un rôle de savant fou tout en donnant la réplique à Glenn Strange qui avait repris le rôle de la créature et, plus tard, dans la série B Frankenstein 1970 (1958) où il joue cette fois le personnage du docteur Frankenstein.

Il se fit aussi remarquer par ses talents d'acteur dramatique, notamment au théâtre dans la pièce Arsenic et vieilles dentelles de Joseph Kesselring. Il retrouve dans les années 1950 un certain succès avec le rôle du colonel March, sur le grand écran puis à la télévision. Un de ses derniers rôles, en 1966, fut celui d'une grand-mère excentrique (Mother Muffin) dans la série Annie, agent très spécial aux côtés de Robert Vaughn (Napoléon Solo) et Stefanie Powers. Cette même année, il joua également le rôle du Maharadjah de Karapur (Mr Singh) dans l'épisode 2 de la deuxième saison des Mystères de l'Ouest (La Nuit du Cobra d'Or).

Il tourna dans environ 166 films qui, à l'en croire, ne lui ont apporté que peu de satisfactions en tant que comédien[2].

Vie privéeModifier

Boris Karloff s'est marié cinq fois : en 1912 avec Olive de Wilton (actrice), en 1920 avec Montana Laurena Williams (musicienne), en 1924 avec Helene Vivian Soulee (danseuse), en 1930 avec Dorothy Stein (libraire) et en 1946 avec Evelyn Hope Helmore (éditeur de scénarios)[3].

FilmographieModifier

Année 1919Modifier

Années 1920Modifier

Années 1930Modifier

Années 1940Modifier

CinémaModifier

Théâtre

Années 1950Modifier

CinémaModifier

TélévisionModifier

ThéâtreModifier

Années 1960Modifier

CinémaModifier

TélévisionModifier

Années 1970Modifier

Filmographie posthume

HommageModifier

Notes et référencesModifier

  1. C'est en se rendant en train chez l'imprésario Walter Kelly à Seattle en 1909 qu'il décide de changer de nom. Selon ses dires, le patronyme Karloff serait lié à la famille de sa mère tandis que le prénom Boris aurait été choisi pour son côté exotique
  2. Jean Tulard et Grégory Alexandre, Dictionnaire du cinéma, t. 2 : Les acteurs, Paris, R. Laffont, coll. « Bouquins », , 7e éd., 1189 p. (ISBN 978-2-221-10259-6), p. 590
  3. Beverly Bare Buehrer, Boris Karloff: A bio-bibliography 1993 Greenwood Press (ISBN 0-313-27715-X)

Liens externesModifier