Boeing VC-25

Avion militaire

Boeing VC-25
Vue de l'avion.
Un Boeing VC-25 survolant Liberty Island.

Constructeur Drapeau : États-Unis Boeing
Rôle Avion de transport présidentiel.
Statut En service
Premier vol
Mise en service
Nombre construits 2 exemplaires.
Équipage
26 membres.
Motorisation
Moteur General Electric CF6-80C2B1
Nombre 4
Type Turboréacteurs à double flux
Poussée unitaire 250 kN
Dimensions
Envergure 59,60 m
Longueur 70,60 m
Hauteur 19,30 m
Masses
Maximale 377 840 kg
Performances
Vitesse maximale 1 014 km/h
Plafond 13 750 m
Rayon d'action 12 250 km

Le Boeing VC-25 est un avion militaire américain construit à deux exemplaires pour le compte de l'US Air Force. Sa fonction principale est le transport intérieur et extérieur du Président des États-Unis. Dans ce cas de figure l'avion reçoit l'indicatif radio d'Air Force One.

HistoriqueModifier

DéveloppementModifier

 
Boeing VC-25A se posant à Nellis AFB.

En 1985, l'US DoD décida de remplacer les deux Boeing VC-137C utilisés jusque-là comme avions de transport présidentiel. Deux modèles d'avions de ligne furent alors envisagés : le Boeing 747-200B et le McDonnell Douglas DC-10-30. Après un rapide examen des dossiers c'est le premier d'entre eux qui fut sélectionné et commandé à deux exemplaires. Ils reçurent la désignation militaire de VC-25.

Plusieurs modifications majeures furent apportées afin de militariser les deux Boeing 747-200B. Outre un système permettant d'être ravitaillé en vol, les avions reçurent une avionique spécialement adaptée à leur future mission de transport présidentiel. Ainsi une liaison airborne very low frequency fut installée permettant aux avions de communiquer avec les submersibles nucléaires en immersion. Des systèmes de leurres thermiques furent également montés afin de protéger les avions contre la menace des missiles sol-air et air-air à guidage par IR.

Des transformations intérieures furent également apportées permettant aux avions de passer du standard d'avions de ligne à celui de transport présidentiel. Beaucoup de données sensibles sont encore inconnues ou partielles sur ce sujet.

Le premier vol du premier des deux Boeing VC-25 eut lieu le 26 janvier 1990. Il fut accepté au service par l'US Air Force en août de la même année.

Service opérationnelModifier

La première mission opérationnelle du premier des deux Boeing VC-25 eut lieu le 6 septembre 1990 au profit du président George H. W. Bush. Les deux Boeing VC-25 évoluent aussi bien pour les déplacements intérieurs qu'extérieurs du président américain. Ils accueillent par conséquent une partie de la délégation présidentielle, du cabinet présidentiel aux membres de l'US Secret Service.

Les deux Boeing VC-25 œuvrent pour le compte du 89th Airlift Wing, une unité de transport sise à Andrews AFB dans la proche banlieue de Washington-DC.

Remplacement par le VC-25BModifier

Le magazine en ligne Flight Global indiquait en que l'Air Mobility Command de l'US Air Force étudiait déjà un possible remplaçant pour les deux Boeing 747 VC-25A dont les nouveaux Boeing 747-8 et Airbus A380[1]. Le , le Materiel Command de l'US Air Force a émis une nouvelle demande de propositions (New Request For Proposals ou RFP) pour un avion de remplacement qui entrerait en service vers 2017, suivi par deux autres exemplaires en 2019 et 2021[2]. Le , l'US Air Force confirme que le futur avion présidentiel américain sera bien un Boeing 747-8. En effet, le cahier des charges imposait un appareil quadriréacteur de fabrication américaine, ce qui ne laissait aucun doute. Deux exemplaires vont être commandés et devraient entrer selon les prévision d'alors en service vers 2023[3]. Le le président élu Donald Trump annonce sur Twitter que le coût du nouveau 747 présidentiel s'élève à quatre milliards de dollars et demande l'annulation de la commande. Boeing rétorque que son contrat en cours avec l'Air Force est de 170 millions de dollars et non quatre milliards[4].

Les 747-8 choisis sont des avions construit pour la compagnie aérienne russe Transaero qui n'ont jamais été livrés[5]. Les travaux pour la conversion en VC-25B, appellation choisit pour cette version, ont commencé le pour le premier d'entre d'entre eux dans une installation de Boeing à San Antonio, il est prévu à cette date qu'il entre en service en 2024[5]. Le coût total de programme est estimé, en 2019, à 5,2 milliards de dollars[6].

Aspects techniquesModifier

 
Boeing VC-25A au roulage.

DescriptionModifier

Le Boeing VC-25 ressemble beaucoup au Boeing 747-200 dont il est issu. Il est porteur d'une livrée caractéristique à dominante bleue et gris blanchâtre. La bosse sur le nez de l'avion renferme[7] le réceptacle de ravitaillement en vol.

Le Boeing VC-25 ne doit pas être confondu avec le Boeing E-4.

DésignationModifier

La désignation exacte des avions est Boeing VC-25A, la version VC-25B doit entrer en service vers 2024. Les deux avions portent respectivement les numéros d'identification 82-8000 et 92-9000.

Culture populaireModifier

De par son importance médiatique le Boeing VC-25 a été mis en lumière par le cinéma, notamment américain :

BibliographieModifier

Ouvrages
  • Michel Marmin, Encyclopédie "Toute l'aviation", Editions Atlas, .
  • Le grand atlas de l'aviation, Évreux, Éd. Atlas, , 431 p. (ISBN 978-2-7312-1468-0, OCLC 421701936)
  • Jacques Legrand (dir.) et Edouard Chemel (rédacteur en chef), Chronique de l'aviation, Paris, Éditions Chronique, , 984 p. (ISBN 978-2-905969-51-4, OCLC 49068426)
Web

Notes et référencesModifier

  1. (en) US considers Airbus A380 as Air Force One and potentially a C-5 replacement - Flight Global, 17 octobre 2007
  2. (en) USAF Materiel Command, « USAF Presidential Aircraft Recapitalization (PAR) Program », USAF, (consulté le 8 janvier 2009)
  3. Arnaud, « LE PENTAGONE SÉLECTIONNE LE BOEING 747-8 COMME FUTUR AVION PRÉSIDENTIEL », www.avionslegendaires.net, (consulté le 2 mai 2015)
  4. Donald Trump veut annuler la commande du Air Force One, Boeing lui répond, Le Soir, 7 décembre 2016
  5. a et b (it) Gianni Siccardi, « Al via i lavori sul VC-25B », Aeronautica & Difesa, Rome (Italie), Edizioni Monografie, no 404,‎ , p. 41.
  6. (en) Brian W. Everstine, « First New Air Force One Begins Modification Process », sur /www.airforcemag.com, (consulté le 18 mars 2020).
  7. (en) Tom Kaminsky et Mel Williams, The United States Military Aviation Directory, Norwalk, CT, Airtime Publishing, , 256 p. (ISBN 978-1-880588-29-1, OCLC 44890101)
  8. (en)http://www.impdb.org/index.php?title=Air_Force_One#Boeing_747-146_.28portraying_VC-25A_.27Air_Force_One.27.29
  9. (en)http://www.impdb.org/index.php?title=Armageddon#Boeing_VC-25A_.27Air_Force_One.27
  10. (en)http://www.impdb.org/index.php?title=Iron_Man_3
  11. (en)http://www.impdb.org/index.php?title=White_House_Down#Boeing_VC-25A