Blues (rugby à XV)

équipe de rugby néo-zélandaise
Blues
Logo du Blues
Généralités
Nom complet Auckland Blues
Fondation 1996
Statut professionnel 1996
Couleurs Bleu
Stade Eden Park
(50 000 places)
Siège Auckland (Nouvelle-Zélande)
Championnat actuel Super Rugby
Président Don Mackinnon
Entraîneur Drapeau : Nouvelle-Zélande Leon MacDonald
Site web theblues.co.nz

Maillots

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Domicile
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Extérieur

Actualités

Pour la saison en cours, voir :
Saison 2021 de Super Rugby
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Dernière mise à jour : 28 février 2021.

Les Blues, anciennement les Auckland Blues, sont une franchise de rugby néo-zélandaise, basée à Auckland. Ils représentent les équipes de NPC d'Auckland, North Harbour et Northland. Ils participent au Super Rugby et ont remporté trois fois cette compétition en 1996, 1997 et 2003.

HistoireModifier

Les frontières de la franchiseModifier

Lorsqu'en 1995 il faut regrouper les 26 équipes du National Provincial Championship en cinq franchises, les quatre équipes de la région d’Auckland (Northland, North Harbour, Auckland et Counties Manukau) fournissent la majorité des joueurs de l’équipe nationale néo-zélandaise. Afin d'équilibrer les franchises, et de ne pas faire des Auckland Blues une équipe d'All Blacks, les fédérations de Northland et North Harbour sont représentées par les Waikato Chiefs tandis que les Blues peuvent compter sur les joueurs de Thames Valley, pourtant plus proche d'Hamilton que d'Auckland.

Fin des années 1990, le nombre de All Blacks provenant de ces équipes diminue, principalement en raison des départs à la retraite de joueurs comme Sean Fitzpatrick, et cette anomalie géographique n'a plus lieu d'être. Ainsi, depuis 1999, les Blues représentent toute la partie septentrionale de l’île : Northland, North Harbour et Auckland. Counties Manukau et Thames Valley sont récupérées par les Chiefs, il s'agit de l'organisation que nous connaissons aujourd’hui.

 
Le territoire des Blues depuis 1999

Ceci fut néanmoins considéré comme un échange inéquitable étant donné que les performances de Northland et North Harbour, lors des années précédant l'échange, étaient bien meilleures que celles de Counties Manukau et Thames Valley. Cela permit au moins d'obtenir des franchises représentant au mieux l'espace géographique dont elles se réclament, même si le territoire désigné populairement comme Auckland-Sud, qui fait partie de l'aire urbaine d'Auckland, ne fait plus partie des Blues depuis cet échange.

En 2000, les franchises néo-zélandaises du Super 12 abandonnent toute référence régionale dans leur nom officiel.

Lorsque le National Provincial Championship est scindé en deux divisions en 2006 (Air New Zealand Cup et Heartland Championship), les Blues sont la seule franchise à avoir toutes ses fédérations en première division. L'équipe d'Auckland, qui fournit la grande majorité des joueurs des Blues, est de loin l'équipe la plus performante du NPC avec 14 titres depuis l'inauguration de la compétition en 1976.

Parcours en Super 12 puis Super 14Modifier

Les premières années des Auckland Blues en Super 12 sont exceptionnelles. Emmenés par les All Blacks Sean Fitzpatrick, Jonah Lomu, Michael Jones, Zinzan Brooke ou encore Carlos Spencer, et entraînés par le futur sélectionneur des de l’équipe néo-zélandaise Graham Henry, ils remportent les deux premières éditions et ne s’inclinent qu’en finale lors de la troisième.

Lors du premier Super 12, en 1996, les Auckland Blues finissent la saison régulière à la deuxième place derrière les Queensland Reds. Ils battent successivement à l'Eden Park les équipes sud-africaines du Northern Transvaal en demi-finale (48-11) et du Natal en finale (45-21) pour s'adjuger le titre. L'année suivante, ils terminent en tête du classement avec dix victoires et un nul puis terminent la compétition invaincus en battant, toujours à domicile, le Natal en demi-finale (55-36) puis les ACT Brumbies en finale (23-7). En 1998, ils atteignent une nouvelle fois la finale en battant les Otago Highlanders en demie, mais se font battre en finale à Auckland par les Canterbury Crusaders (20-13).

Neuvièmes en 1999, sixièmes en 2000 et 2002, onzièmes en 2001, les Blues ne retrouvent le succès que lors de la saison 2003. Avec une ligne arrière composée de Rupeni Caucaunibuca, Joe Rokocoko et Doug Howlett, ils dominent la saison régulière avec une seule défaite (22-11, contre les Highlanders) et inscrivent près de 5 essais par match. Leur victoire en demi-finale face aux Brumbies (42-21) leur permet de prendre leur revanche de 1998 en finale, à l'Eden Park, face aux Crusaders (21-17). Ils remportent ainsi leur troisième titre de Super 12.

Depuis 2004, les Blues naviguent entre la quatrième et la huitième place au classement, n’atteignant les demi-finales qu’en 2007 (défaite à Durban contre les Sharks sur le score de 34 à 18).

Parcours en Super RugbyModifier

Soucieux de retrouver leur gloire des années Super 12, les Blues retournent aux fondamentaux de leur rugby, et pour la 1re édition du Super Rugby en 2011, ils terminent 2e de la nouvelle conférence néo-zélandaise (derrière les Crusaders), et 4e du classement général. Ils battent les Waratahs 26-13 en barrage, mais sont stoppés en demi-finale à Brisbane par les futurs vainqueurs, les Queensland Reds, 30 à 13.

2012 voit notamment l'arrivée des stars All Blacks Piri Weepu et Ma'a Nonu, et les Blues sont parmi les grands favoris de la compétition[1].

PalmarèsModifier

Parcours dans le Super rugbyModifier

EffectifModifier

Effectif Super Rugby 2021Modifier

Nom Poste Date de naissance Nationalité sportive Sélections
(pts)
Province ou club Club précédent Année d'arrivée au club
Kurt Eklund Talonneur   Nouvelle-Zélande - Bay of Plenty Débuts au club 2020
Ray Niuia Talonneur   Samoa 8 (0) Tasman   Highlanders 2020
Soane Vikena Talonneur   Nouvelle-Zélande - Auckland Débuts au club 2021
Alex Hodgman Pilier   Nouvelle-Zélande 4 (0) Auckland   Crusaders 2017
Nepo Laulala Pilier   Nouvelle-Zélande 29 (0) Counties Manukau   Chiefs 2021
James Lay Pilier   Samoa 11 (0) Auckland   Bristol Bears 2021
Marcel Renata Pilier   Nouvelle-Zélande - Auckland   Hurricanes 2019
Karl Tu’inukuafe Pilier   Nouvelle-Zélande 17 (5) North Harbour   Chiefs 2019
Ofa Tu'ungafasi Pilier   Nouvelle-Zélande 39 (5) Auckland Début au club 2013
Gerard Cowley-Tuioti Deuxième ligne   Nouvelle-Zélande - North Harbour Début au club 2016
Sam Darry Deuxième ligne   Nouvelle-Zélande - Canterbury Début au club 2021
Josh Goodhue Deuxième ligne   Nouvelle-Zélande - Northland Début au club 2017
Jacob Pierce Deuxième ligne   Nouvelle-Zélande - North Harbour Début au club 2018
Patrick Tuipulotu (c) Deuxième ligne   Nouvelle-Zélande 35 (20) Auckland Début au club 2014
Blake Gibson Troisième ligne   Nouvelle-Zélande - Auckland Début au club 2015
Dillon Hunt Troisième ligne   Nouvelle-Zélande 1 (0) North Harbour   Highlanders 2021
Akira Ioane Troisième ligne   Nouvelle-Zélande 2 (0) Auckland Début au club 2015
Dalton Papali'i Troisième ligne   Nouvelle-Zélande 4 (0) Counties Manukau Début au club 2018
Taine Plumtree Troisième ligne   Nouvelle-Zélande - Wellington Début au club 2021
Tom Robinson Troisième ligne   Nouvelle-Zélande - Northland Début au club 2019
Hoskins Sotutu Troisième ligne   Nouvelle-Zélande 5 (0) Auckland Début au club 2019
Finlay Christie Demi de mêlée   Écosse - Tasman   Hurricanes 2020
Sam Nock Demi de mêlée   Nouvelle-Zélande - Northland Début au club 2016
Jonathan Ruru Demi de mêlée   Nouvelle-Zélande - Auckland Débuts au club 2018
Otere Black Demi d'ouverture   Nouvelle-Zélande - Bay of Plenty   Hurricanes 2018
Stephen Perofeta Demi d'ouverture   Nouvelle-Zélande - Taranaki Début au club 2017
Harry Plummer Demi d'ouverture   Nouvelle-Zélande - Auckland Débuts au club 2019
TJ Faiane Centre   Nouvelle-Zélande - Auckland Début au club 2017
Bryce Heem Centre   Nouvelle-Zélande - -   RC Toulon 2021
Rieko Ioane Centre   Nouvelle-Zélande 34 (130) Auckland Début au club 2016
Tanielu Tele’a Centre   Nouvelle-Zélande - Auckland Début au club 2019
Caleb Clarke Ailier   Nouvelle-Zélande 22 (110) Auckland Débuts au club 2018
AJ Lam Ailier   Nouvelle-Zélande - Auckland Débuts au club 2021
Jone Macilai-Tori Ailier   Fidji - Northland   Crusaders 2021
Emoni Narawa Ailier   Fidji - Bay of Plenty Début au club 2020
Jacob Ratumaitavuki-Kneepkens Ailier   Nouvelle-Zélande - Taranaki Débuts au club 2021
Mark Telea Ailier   Nouvelle-Zélande - Tasman Débuts au club 2020
Zarn Sullivan Arrière   Nouvelle-Zélande - Auckland Début au club 2021

Staff 2021Modifier

Joueurs victorieux de la finale de Super 12 en 1997Modifier

Entraîneurs : Graham Henry et Mac McCallion

Joueurs emblématiquesModifier

Entraîneurs des BluesModifier

Notes et référencesModifier

  1. Nicolas Bouchet, « 2012 : la Conférence néo-zélandaise », sur www.planeterugby.net, (consulté le 21 février 2012)

Liens externesModifier