Betsy Jolas

compositrice française
Betsy Jolas
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Betsy Jolas en 2006

Naissance (94 ans)
Paris, Drapeau de la France France
Activité principale Compositrice
Style Musique contemporaine
Formation Conservatoire de Paris
Maîtres Darius Milhaud et Olivier Messiaen
Récompenses 1974 Grand prix national de la musique
1981 Grand prix de la ville de Paris,
1982 Grand prix de la SACEM
1992 Prix international Maurice Ravel,
Distinctions honorifiques 1985 Commandeur des Arts et des Lettres
2006 Officier de la Légion d'honneur

Betsy Jolas est une compositrice franco-américaine née le à Paris. Ses parents sont l'écrivain américain d'origine lorraine Eugène Jolas et la traductrice américaine Maria McDonald.

BiographieModifier

En 1940 Betsy Jolas s'établit aux États-Unis avec ses parents. Là-bas, elle étudie l'harmonie et le contrepoint avec Paul Boepple, l'orgue avec Carl Weinrich et le piano avec Hélène Schnabel. Elle obtient le diplôme du Bennington College tout en poursuivant des activités de pianiste, choriste et organiste pour les concerts des Dessoff Choirs. Elle revient à Paris en 1946 pour compléter ses études avec Darius Milhaud, Simone Plé-Caussade et Olivier Messiaen au Conservatoire national supérieur de musique de Paris. De 1971 à 1974, elle remplace Olivier Messiaen avant d'être nommée à sa propre classe d'analyse en 1975 et de composition en 1978. Elle enseigne également dans les universités américaines de Yale, Harvard, Berkeley, Californie du Sud, San Diego, ainsi qu'à la chaire Darius Milhaud du Mills College.

Tout en côtoyant l’univers effervescent de l’avant-garde de la génération d’après guerre — certaines de ses œuvres sont créées au Domaine musical —, Betsy Jolas reste une figure indépendante. Dans une époque où, comme elle l'affirme elle-même (Preuves, n°178, ), « il fallait voter sériel ou s’abstenir », elle résiste à l’emprise du sérialisme « pur et dur » qui touche toute une génération de compositeurs. Betsy Jolas refuse la rupture et, dans son enseignement comme dans son œuvre, défend une conception de l’histoire comme évolution stylistique continue. Aussi les appuis issus de la tradition fondent constamment chez elle l’acte d’invention.

Betsy Jolas a été lauréate du Concours international de jeunes chefs d'orchestre en 1953. Elle est membre de l'Académie américaine des arts et des lettres depuis 1995.

En eut lieu à l'Opéra de Lyon la création mondiale de son opéra en trois actes, Schliemann, mis en scène par Alain Françon et dirigé par Kent Nagano.

Betsy Jolas a trois enfants: Frédéric-Eugène Illouz (1950 - ) traducteur, Claire Illouz (1955 -) artiste peintre graveur, et Antoine Illouz[1] (1959 - ) trompettiste de jazz.

Ses parents, Eugène et Maria Jolas, furent, de 1927 à 1930, locataires de « La Boisserie » à Colombey les Deux Églises (avant son rachat par le Général de Gaulle en [2]), d’où ils lancèrent la revue littéraire Transition.

DécorationsModifier

DistinctionsModifier

  • Grand prix national de la musique, 1974
  • Grand prix de la ville de Paris, 1981
  • Grand prix de la SACEM, 1982
  • Prix international Maurice Ravel, 1992

ŒuvresModifier

OpérasModifier

Musique de chambreModifier

  • Pour clavecin
    • Autour (1972), Auprès (1980)
  • Pour harpe
    • Tranche (1976)
  • Pour orgue
    • Musique de jour (1976)
  • Pour violoncelle
    • Scion, pour violoncelle seul (1973)
    • Épisode cinquième, pour violoncelle seul (1983)
    • A Fancy for Anssi, pour violoncelle seul (2010)
    • Ravery, pour Pierre en ce jour, pour violoncelle seul (2015)
  • Pour alto
    • Épisode sixième (1984)
  • Quatuors
    • Quatuor no 1 : Quatuor I pour quatuor à cordes, 1956.
    • Quatuor no 2 : Quatuor II pour soprano, violon, alto et violoncelle, 1964. Durée : 15 min
    • Quatuor no 3 : Quatuor III - 9 études: pour quatuor à cordes, 1973. Durée : 17 min
    • Quatuorno 4 : Quatuor IV - Menus propos, 1989. Durée : 2 min 30 s
    • Quatuor no 5 : Quatuor V, 1993. Durée : 23 min
    • Quatuor no 6 : Quatuor VI avec clarinette, 1997. Durée : 10 min
    • Quatuor no 7 : Quatuor VII pour trompette, violon, alto, violoncelle, 2018
    • Quatuor no 8 : Quatuor VIII pour quatuor à cordes, 2019
  • Pièces pour alto et piano
    • Quatre duos (1979), Quoth the raven (1993, d'après Edgar Allan Poe, version pour alto et piano), Ruht wohl (2011)[3]
  • Pièces pour violoncelle et piano
    • Quatre pièces en marge (1983), Femme le soir (2018), Mon Ami (1974/2019)[3]
  • Pièces pour piano
    • Pièce pour (1997), Pièce pour Saint-Germain (1981), B for Sonata (1974), Postlude (2006), Signets - Hommage à Maurice Ravel (1987)

Orchestre - EnsemblesModifier

  • Stances pour piano et orchestre (1978)
  • Liring ballade pour baryton et orchestre (1980)
  • J.D.E. pour quatorze musiciens (1966)
  • Quatre plages pour 14 violons, quatre altos, quatre violoncelles, deux contrebasses, 1967. Durée : 6 min 30 s
  • Concerto pour alto Point d'aube (1968)
  • Quatre psaumes de Schütz, 1996. Durée : 12 min 40 s
  • B Day, 2006. Durée : 16 min
  • Tales of the summer sea pour orchestre, 1977. Durée : 15 min 30 s
  • Well Met 04, 2004. Durée : 55 min
  • L'ascension du Mont Ventoux (motet IV et interludes), 2004. Durée : 55 min
  • A Little Summer Suite, 2015. Durée: 11 min 35 s
  • Side Roads, pour violoncelle et orchestre à cordes (2017). Durée : 20 min
  • Letters from Bachville. Durée: 16 min

DiscographieModifier

  • B for Betsy, Géraldine Dutroncy (piano), Laurent Calmatte (alto), Hortus099, 2012

BibliographieModifier

  • Molto espressivo, textes rassemblés, présentés et annotés par Alban Ramaut, Éditions L'Harmattan, 1999 (ISBN 2-7384-7974-X)
  • D’un opéra de voyage, entretien avec Bruno Serrou, Cig'art, 2002
  • De l’aube à minuit, écrits et entretiens édités par A. Ramaut, Hermann, 2017

Notes et référencesModifier

  1. http://brahms.ircam.fr/works/work/9538/
  2. Jean Lacouture, De Gaulle. 1, Le rebelle, 1984, p. 187
  3. a et b « Repose en paix » (litt. : Repose bien), premiers mots du chœur final de la Passion selon saint Jean, de Jean-Sébastien Bach

Liens externesModifier