Bernissartia

Bernissartia est un genre éteint de petits Crocodyliformes néosuchiens qui vivait au Crétacé inférieur il y a environ 130 Ma (millions d'années), durant les étages Hauterivien et Barrémien[1].

DécouverteModifier

 
Dessin de Bernissartia.

Cet animal a été découvert comme son nom l'indique, à Bernissart, dans la province de Hainaut en Belgique en même temps que les iguanodons. Il a été découvert et décrit par Louis Dollo en 1883.

DescriptionModifier

TailleModifier

D'un point de vue morphologique, il ressemblait aux crocodiliens actuels. Sa petite taille de 60 centimètres fait de lui l'un des plus petits crocodiles connus.

DentitionModifier

Bernissartia était hétérodonte, ce qui signifie que toutes ses dents n'étaient pas identiques et avaient toutes une fonction.

Il avait deux types de dents distinctes[1],[2] :

  • les dents antérieures à l'avant de la mâchoire qui étaient tranchantes et pointues, on pense qu'il aurait pu s'en servir pour mordre des proies glissantes comme le poisson ;
  • les dents ultérieures à l'arrière de la mâchoire qui étaient plates et arrondies, plus adaptés à l'écrasement de proies tels que les crustacés et les mollusques.

EnvironnementModifier

Il devait probablement habiter les milieux côtiers car l'élévation de la mer durant le Crétacé a fait que l'Europe devait plus ressembler à un archipel[1].

SystématiqueModifier

Larsson & Sues (2007)[3] et Sereno et al. (2003)[4] montrent que Bernissartia est en fait le taxon frère des crocodiles modernes, c'est-à-dire les Eusuchia :

Neosuchia

Atoposauridae


unnamed

Pholidosaurus




Dyrosauridae




Sarcosuchus



Terminonaris







Goniopholididae




Bernissartia



Eusuchia





Notes et référencesModifier

  1. a b et c Prehistoric-wildlife.com[1]
  2. fossilesdes2charentes [2]
  3. (en) Larsson, H. C. E., & Sues, H.-D. (2007). Cranial osteology and phylogenetic relationships of Hamadasuchus rebouli (Crocodyliformes: Mesoeucrocodylia) from the Cretaceous of Morocco. Zoological Journal of the Linnean Society, 149: 533-567
  4. (en) Sereno, P. C., Sidor, C. A., Larsson, H. C. E., and Gado, B. (2003) A new notosuchian from the Early Cretaceous of Niger. Journal of Vertebrate Paleontology, 23(2): 477-482