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Ben Smith (rugby à XV)

joueur de rugby néo-zélandais, né en 1986
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Ben Smith et Smith.
Ben Smith
Description de cette image, également commentée ci-après
Ben Smith le .
Fiche d'identité
Nom complet Benjamin Robert Smith
Naissance (33 ans)
à Dunedin (Nouvelle-Zélande)
Taille 1,87 m (6 2)
Poste Arrière, ailier, centre
Carrière en senior
PériodeÉquipeM (Pts)a

2008-2018

2009-2019
NPC
Otago
Super 15
Highlanders

37 (56)

153 (200)
Carrière en équipe nationale
PériodeÉquipeM (Pts)b
2009-
2010
Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande à sept
80 (175)

a Compétitions nationales et continentales officielles uniquement.
b Matchs officiels uniquement.
Dernière mise à jour le 16 septembre 2019.

Ben Smith, né le à Dunedin, est un international néo-zélandais de rugby à XV, évoluant au poste d'arrière ou d'ailier. En Super 15, il évolue au sein de la franchise des Highlanders. Il est l'arrière titulaire de la formation All Black qui remporte la Coupe du monde 2015.

BiographieModifier

Fils de Stu et Karen Smith, Ben Smith grandit à Dunedin[1]. Il commence à pratiquer le rugby à XV avec le Green Island club à l'âge de six ans[2]. Il joue ensuite avec l'équipe de la King's High School[2]. En 2004, à dix-huit ans, il se rend pour un an à la Colston's School de Bristol, retrouvant son ancien entraîneur à Dunedin, Darryl Paterson. En parallèle de son activité de professeur assistant, il pratique le rugby avec Old Colstonians[3]. Il fait ensuite son retour en Nouvelle-Zélande pour effectuer des études en éducation physique à l'université d'Otago[1]. Il évolue alors l'équipe locale de Green Island[3].

En 2008, il est recruté par Otago, province avec laquelle il dispute la Air New Zealand Cup, Championnat National des Provinces. En 2009, il débute dans le Super 14 avec la franchise des Highlanders[3]. Lors de cette première saison, il dispute la totalité des treize rencontres de son équipe, inscrivant quatre essais[4]. Le Bilan des Highlanders est de quatre victoires pour neuf défaites, pour terminer à la onzième place de la compétition.

En octobre 2009, il figure dans un groupe de 33 joueurs pour la tournée des All Blacks en Europe[5]. Il fait ses débuts avec ces derniers à San Siro lors d'un test face aux Italiens[6]. Il dispute un deuxième match lors de cette tournée, face aux Barbarians[7] où il inscrit son premier essai sous le maillot noir[8].

En 2010, il participe de nouveau à l'ensemble des rencontres des Highlanders qui terminent à la douzième place, avec seulement trois victoires. Il inscrit deux essais[4]. La même année, il figure parmi les quatre joueurs All Blacks, avec Zac Guildford, Hosea Gear puis Liam Messam, à figurer dans l'équipe de Nouvelle-Zélande de rugby à sept pour les Jeux du Commonwealth 2010 à New Delhi[9]. les Néo-Zélandais s'imposent en finale face aux Australiens sur le score de 24 à 17[10].

Le bilan des Highlanders s'améliore lors de la saison suivante, compétition désormais connue sous le nom de Super 15. La franchise termine à la troisième place de la conférence néo-zélandaise avec un bilan équilibré de huit victoires et hui défaites. Smith est de nouveau présent lors de chacune des rencontres, avec un bilan de deux essais[4]. C'est en juillet 2011 qu'il retrouve l'équipe des All Blacks, à l'occasion d'un rencontre face au Fidji à Dunedin où il remplace Sitiveni Sivivatu. il est toutefois non retenu pour la Coupe du monde.

Le bilan des Highlanders s'améliore encore lors de la saison 2012 avec neuf victoires et sept défaites, mais la franchise termine quatrième de sa conférence. Il dispute quatorze de ces rencontres, inscrivant deux essais[4]. Il fait son retour avec les All Blacks en juin, face à l'Irlande qui effectue une tournée de trois tests. Il est remplaçant lors des deux premiers tests, inscrivant son premier essai en test lors de la deuxième rencontre, à Christchurch. Pour le dernier test, à Hamilton, il est titularisé au poste d'ailier. Retenu dans le groupe des joueurs disputant le Rugby Championship, il dispute les tests d'Auckland face aux Australiens, l'Argentine, à Wellington et La Plata, en tant que remplaçant au poste de centre. C'est toujours en tant que remplaçant qu'il dispute la Bledisloe Cup face aux Australiens, match terminé par un nul. Pour le premier test de la tournée de novembre, il est titulaire au poste de centre face à l'Écosse. Face au pays de Galles, il retrouve le banc de touche, rentrant en jeu en tant qu'ailier. La semaine suivante, c'est en tant qu'arrière qu'il assure son intérim.

 
Ben Smith sous le maillot des Highlanders.

En 2013, les Highlanders, avec trois victoires et treize défaites, terminent cinquième et dernier de la conférence néo-zélandaise. Ben Smith dispute les seize rencontres et inscrit six essais[4]. Avec les All Blacks, il dispute les trois tests de juin face aux Français au poste d'ailier. Il inscrit un essai lors du deuxième, à Christchurch, puis un nouveau à New Plymouth. Pour le premier test du Rugby Championship, face aux Wallabies à Sydney, il inscrit trois essais lors d'une victoire 47 à 29[11]. La semaine suivante, à Wellington, il inscrit deux essais, toujours face aux Australiens, la victoire 27 à 16 assurant à la Nouvelle-Zélande de conserver la Bledisloe Cup[12]. Après deux nouvelles victoires, face à l'Argentine puis les Springboks, il inscrit deux essais face aux Argentins, puis un autre face aux Sud-Africains. Avec huit essais en six rencontres, il établit un nouveau record d'essai sur une édition[13]. La Nouvelle-Zélande porte ainsi à douze le nombre de victoires consécutives. Ian Foster, l'adjoint de Steve Hansen au sein des All Blacks, avoue que Ben Smith est victime de ses qualités, celles-ci soit assurant une polyvalence qui conduit Hansen à l'utiliser en tant que remplaçant pour profiter de sa possibilité de couvrir les postes de centre, ailier et arrière[13]. Ce sont ces mêmes qualités qui le conduisent au poste de centre lors de la pause de Conrad Smith[13] lors des matchs de novembre, où il inscrit un essai face au Japon.

Au terme de cette saison, il figure parmi les cinq joueurs sélectionnés pour la désignation du meilleur joueur du monde IRB, en compagnie de son compatriote Kieran Read, du Sud-Africain Eben Etzebeth, du Gallois Leigh Halfpenny, de l'Italien Sergio Parisse[14]. Le titre est finalement octroyé à Kieran Read.

Pour la saison 2014, Ben Smith est nommé cocapitaine des Highlanders avec Willie Ripia (en)[15]. Les Highlanders équilibrent leur bilan, huit victoires et huit défaites. Le bilan personnel de Ben Smith est de cinq essais en seize rencontres disputées[4].

Hospitalisé en juillet en raison d'une infection à une jambe[16], il est toutefois présent lors du premier d'une série de trois tests face aux Anglais. Lors du deuxième test, il est titularisé pour la première fois de sa carrière au poste d'arrière des All Blacks, Israel Dagg étant blessé[17]. Il inscrit le premier des trois essais de son équipe qui s'impose 28 à 27 à Dunedin[18]. C'est de nouveau au poste d'arrière qu'il dispute le troisième test, remporté 36 à 13.

Lors du Rugby Championship, il dispute les deux premières rencontres, face à l'Australie, à Sydney puis Auckland, à ce même poste, ces rencontres se soldant par un nul puis une victoire néo-zélandaise. Israel Dagg retrouve un poste de titulaire au poste d'arrière face à l'Argentine, Smith retrouvant un poste d'ailier. C'est également avec cette disposition que les All Blacks affrontent les Springboks à Wellington, les néo-zélandais remportant par 14 à 10 la troisième victoire consécutive dans la compétition. Il inscrit un essai face à l'Argentine où les Néo-Zélandais s'assurent de la victoire finale du avant la dernière rencontre face aux Sprinboks. Ces derniers, en s'imposant mettent un terme à une série de vingt-deux tests sans défaite[19]. Il inscrit lors de cette rencontre un deuxième essai[19].

Après cette compétition, où il a disputé l'intégralité des six rencontres, il est mis au repos par l'encadrement néo-zélandais[20]. Il retrouve les All Blacks à Twickenham pour sa quatrième confrontation de l'année face aux Anglais. Les All Blacks confirment leurs victoires de juin en s'imposant 24 à 21[21]. Pour le match suivant, face à l'Écosse à Murrayfield, il est positionné au poste d'arrière.

En août 2019, il est retenu dans le groupe de 31 joueurs sélectionné pour disputer la Coupe du monde au Japon[22].

Vie privéeModifier

Ben Smith est marié à Karen depuis janvier 2015 à Wanaka. Le couple a une fille, Annabelle Clair Smith, née en mars de la même année[23] et un fils, Walter, né en mars 2017.

PalmarèsModifier

Rugby ChampionshipModifier

Smith participe à 8 éditions du Rugby Championship, remportant six éditions en 2012, 2013, 2014, 2016, 2017 et 2018. Il compte trente-quatre sélections sur cette compétition, remportant vingt-huit victoires, deux nuls et quatre défaites.

Détails du parcours de Ben Smith
Édition Rang Résultats Nouvelle-Zélande Résultats Ben Smith Matchs Ben Smith
Rugby Championship 2012 1 6 v, 0 n, 0 d 3 v, 0 n, 0 d 3/6
Rugby Championship 2013 1 6 v, 0 n, 0 d 6 v, 0 n, 0 d 6/6
Rugby Championship 2014 1 4 v, 1 n, 1 d 4 v, 1 n, 1 d 6/6
Rugby Championship 2015 2 2v, 0 n, 1 d 1 v, 0 n, 1 d 2/3
Rugby Championship 2016 1 2 v, 0 n, 0 d 6 v, 0 n, 0 d 6/6
Rugby Championship 2017 1 2 v, 0 n, 0 d 6 v, 0 n, 0 d 2/6
Rugby Championship 2018 1 5 v, 0 n, 1 d 5 v, 0 n, 1 d 6/6
Rugby Championship 2019 2 1 v, 1 n, 1 d 1 v, 1 n, 1 d 3/3

Légende : v = victoire ; n = match nul ; d = défaite ; la ligne est en gras quand il n'y a aucune défaite.

En équipe nationaleModifier

Au , Ben Smith compte 80 capes, dont 70 titularisations avec les All Blacks, pour un bilan de 70 victoires, sept défaites et trois nuls. Il inscrit 35 essais, pour un total de 175 points. Sur ces rencontres, 34 sont disputées dans le cadre du Rugby Championship, avec vingt-huit victoires, deux nuls et quatre défaites.

Année Compétition Matchs Points Essais
2009 Test matchs 1 0 0
2011 Test matchs 1 0 0
2012 Test matchs 7 10 2
Rugby Championship 3 0 0
2013 Test matchs 8 15 3
Rugby Championship 6 40 8
2014 Test matchs 6 5 1
Rugby Championship 6 10 2
2015 Test matchs 1 0 0
Rugby Championship 2 5 1
coupe du monde 7 10 2
2016 Test matchs 6 15 3
Rugby Championship 6 25 5
2017 Test matchs 2 0 0
Rugby Championship 2 10 2
2018 Test matchs 6 20 4
Rugby Championship 6 0 0
2019 Test matchs 1 10 2
Rugby Championship 3 0 0
Total 80 175 35

Notes et référencesModifier

  1. a et b (en) Marc Hinton, « Ben Smith living the All Blacks dream », sur stuff.co.nz, .
  2. a et b (en) « Smouldering Smith's flame ignites », sur stuff.co.nz, .
  3. a b et c (en) Tom Hamilton, « Ben Smith: From 'gappie' at Colston's to world star », sur espn.co.uk, .
  4. a b c d e et f « Ben Smith », sur itsrugby.fr (consulté le 10 avril 2015).
  5. (en) « Ben Smith bolts into Black », .
  6. (en) « Italy (3) 6 - 20 (14) New Zealand (FT) », sur espn.co.uk (consulté le 14 novembre 2009).
  7. Le match face aux Barbarians en décembre 2009 n'est pas considéré comme un test
  8. (en) « Barbarians 25-18 New Zealand », sur news.bbc.co.uk, .
  9. (en) Hayden Meikle, « Rugby: Smith chasing gold at Commonwealth Games », .
  10. (en) Greg Ford, Toby Robson, « NZ sevens team win fourth Games gold », sur stuff.co.nz, .
  11. (en) « Rugby Championship: Ben Smith hat-trick powers All Blacks to victory », sur skysports.com, .
  12. (en) « All Blacks retain Bledisloe Cup with 27-16 win over the Wallabies », sur skysports.com, .
  13. a b et c Par Julien Desbuissons, « Ben Smith, talent polyvalent », sur sport24.lefigaro.fr, .
  14. Fabien Pomiès, « Joueur de l'année: Etzebeth, Halfpenny, Parisse, Read et B. Smith nominés », sur rugbyrama.fr, .
  15. (en) Matiu Workman, « Manu, Smith to co-captain Highlanders », sur sportal.co.nz (consulté le 10 avril 2015).
  16. « Highlanders : Ben Smith hospitalisé », sur rugby365.fr, .
  17. « All Blacks: Savea dans le XV face à l’Angleterre, Ben Smith à l'arrière », sur sports.fr, .
  18. (en) « New Zealand (6) 28 - 27 (10) England (FT) », sur espn.co.uk, .
  19. a et b « Fin de série noire », sur lequipe.fr, .
  20. (en) Liam Napier, « Wing Ben Smith to get break from All Blacks », sur stuff.co.nz, .
  21. (en) « England (14) 21 - 24 (11) New Zealand (FT) », sur espn.co.uk, .
  22. (en) « Rugby World Cup: All Blacks drop Owen Franks from squad », sur news.bbc.co.uk, BBC, (consulté le 28 août 2019)
  23. (en) « And baby makes three - daughter for Smiths », sur odt.co.nz, .

Liens externesModifier