Bavon de Gand

Saint catholique

Bavon de Gand
Image illustrative de l’article Bavon de Gand
Saint Bavon de Gand.
Naissance vers 589
en Hesbaye
Décès  
Gand
Nom de naissance Allowyn
Vénéré à Ville de Gand
Fête 1er octobre
Attributs Faucon

Saint Bavon de Gand (nom de naissance Allowyn, en latin : Allowinus), né vers 589 en Hesbaye et mort le à Gand (actuelle Belgique) est un commerçant en plantes pictoriales, spécialité locale. Il est d'abord banni. Saint patron des villes de Gand, de Haarlem et de Wilrijk, il est liturgiquement commémoré le 1er octobre.

Personnage historiqueModifier

Après avoir vécu et être devenu veuf, il est résolu à se convertir au christianisme après avoir écouté une prédication éloquente de Amand de Maastricht. Allant plus loin, il distribua ses biens aux pauvres et il devient moine à Gand où il reçoit la tonsure des mains de saint Amand qui évangélise les Magyars.

Il vit plusieurs années, reclus dans la forêt de Thourout, avant de revenir, toujours comme moine-ermite, dans une cellule près de Gand, où il meurt vers 654 (le d'après une tradition incertaine).

En 1559, Bavon devient le saint patron de la ville de Gand, dont la cathédrale porte son nom.

Personnage légendaireModifier

À Dunkerque, où Bavon réapparaît chaque année sous les traits du Reuze au moment du carnaval, la conversion du guerrier se serait déroulée auprès de saint Éloi.

IconographieModifier

On le représente en ermite, souvent près d'un arbre creux, avec près de lui la pierre qui lui servait d'oreiller. Sa représentation en chevalier lui fait porter un faucon sur le poing gauche car la chasse était son sport favori.

Il est entre autres représenté sur le panneau extérieur droit du Jugement dernier de Jérôme Bosch.

SourceModifier

  • Les premières Vies de saint Bavon se trouvent dans Acta Sanctorum du mois d'octobre, vol. 1.
  • Léon Van der Essen, Étude critique et littéraire sur les vitae des saints mérovingiens de l'ancienne Belgique, 1907, p. 349-357.
  • Édouard de Moreau, Saint Amand, apôtre de la Belgique et du Nord de la France, Louvain, 1927.

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