Bataille de Dorystolon

Bataille de Dorystolon

Informations générales
Date 971
Lieu Silistra (Bulgarie)
Issue Victoire byzantine décisive
Belligérants
Labarum.svg Empire byzantinRus' de Kiev
Commandants
Jean Ier TzimiskèsSviatoslav Ier
Forces en présence
30 000 (peut-être 40 000) hommes[1]
300 navires[2]
50 000 (peut-être 60 000) hommes[3]
Pertes
Inconnues. 350 morts lors de la dernière bataille38 000, dont 15 000 lors de la dernière bataille

Guerres byzantino-Rus'

Batailles

Coordonnées 44° 07′ 07″ nord, 27° 15′ 37″ est

La Bataille de Dorystolon est un épisode de la guerre qui oppose les Byzantins à la Ruthénie kiévienne (ou Rus' de Kiev) de 969 à 971. Elle se déroule en trois étapes : d'abord une bataille devant Dorystolon, puis le siège de Dorystolon même et une tentative de sortie des Ruthènes se terminant par la victoire décisive de l'empereur byzantin Jean Ier Tzimiskès sur le Rus' de Kiev et leurs alliés commandés par Sviatoslav Ier.

L'invasion des Ruthènes et le siège de Dorostolon dirigé par l'empereur Jean Tzimiskès, miniature des Chroniques de Constantin Manassès, XIVe siècle

À la suite des défaites successives d'Arcadiopolis et de Preslav, les Ruthènes et leurs alliés (Bulgares pour la plupart) se postent à Dorystolon. Sviatoslav qui sent les Bulgares prêts à le trahir fait décapiter 300 boliades et repousse un dernier ultimatum de Jean Ier Tzimiskès.

La batailleModifier

Sviatoslav décide de mettre ses forces en phalange serrée hérissée de lances avec la cavalerie sur les ailes, et se prépare à se défendre avec acharnement. Jean Tzimiskès et son armée décident de l'attaquer le , mais la résistance des Ruthènes est très rude et il faut 13 charges de la cavalerie impériale dont la dernière fut dirigée par l'empereur lui-même, pour faire céder les Ruthènes. Peu après cette bataille, ces derniers s'enferment à Dorystolon.

Le siège et la sortie des RussesModifier

Jean Ier Tzimiskès commence aussitôt le siège avec le concours de la flotte qui arrive le 25 avril. Ce siège de trois mois fut entrecoupé de rudes combats pour les Byzantins, qui durent à plusieurs reprises repousser des tentatives de sortie des Ruthènes. Cependant, au cours du mois de juillet, Sviatoslav décide de mener une dernière bataille lors de laquelle la plupart de ses soldats furent massacrés.

BilanModifier

Sviatoslav décide finalement le 24 juillet de demander l'armistice en offrant de livrer Dorystolon et de se retirer dans son pays. Après une entrevue entre le basileus et le chef rus' sur le Danube, Sviatoslav signa un traité par lequel il s'engageait à ne plus pénétrer sur le territoire byzantin, à ne pas attaquer Cherson et à prêter son appui à l'Empire contre ses ennemis.

Voir aussiModifier

Notes et référencesModifier

  1. J. Haldon, The Byzantine Wars, 149
  2. W. Treadgold, A History of the Byzantine State and Society, 509
  3. J. Norwich, Byzantium: The Apogee, 215