Bataille de la Hougue

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Bataille de la Hougue
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Bataille de Barfleur-La Houge. Au centre, le Soleil Royal français entre un vaisseau hollandais et un vaisseau anglais. Tableau de 1693.
Informations générales
Date
Lieu Au large du Cotentin
Issue Victoire anglo-néerlandaise
Belligérants
Drapeau du royaume de France Royaume de FranceDrapeau de l'Angleterre Royaume d'Angleterre
Drapeau des Provinces-Unies Provinces-Unies
Commandants
Comte de TourvilleEdward Russell
Forces en présence
44 navires de ligne
13 autres navires
3 240 canons
21 000 hommes[1]
88 navires de ligne
37 autres navires
6 750 canons
39 000 hommes[1]
Pertes
15 navires de ligne[1]2 navires[2]

Guerre de la Ligue d'Augsbourg

Batailles

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Coordonnées 49° 40′ 16″ nord, 1° 15′ 48″ ouest
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Bataille de la Hougue

La bataille de Barfleur-La Hougue est une bataille navale pendant la guerre de la Ligue d'Augsbourg. En 1692, elle voit la victoire de la flotte anglo-hollandaise sur la flotte française du vice-amiral de Tourville, au large de la pointe du Cotentin.

Pour aider son cousin, le catholique Jacques II d'Angleterre, à retrouver son trône après en avoir été chassé par son beau-fils Guillaume III, Louis XIV lui propose une flotte et des hommes mis sous l'autorité de Tourville. L'embarquement est prévu en Cotentin avec 20 000 hommes et 70 vaisseaux pour débarquer près de l'île de Portland.

Après la défaite de Béveziers en juillet 1690, cette victoire des flottes combinées des Provinces Unies et de la Royal Navy, certes à deux contre un, semble préfigurer une future suprématie navale de l'Angleterre. Elle dure jusqu'à la Seconde Guerre mondiale.

PréparatifsModifier

La guerre se poursuit depuis plusieurs années. Persuadé de la faiblesse de l'engagement anglais au sein de la coalition, le roi de France prépare une opération militaire visant à débarquer environ 20 000 hommes sur les côtes anglaises et de placer à nouveau Jacques II sur le trône[3].

Une des conditions de la réussite de ce plan est que Tourville doit entrer en Manche avec une force navale suffisante pour tenir tête à la flotte coalisée.

Les atermoiements françaisModifier

Bien qu'il commande à la flotte, Tourville ne possède aucun pouvoir décisionnaire sur la stratégie de cette opération. Celle-ci est placée sous le commandement de Jacques II, Bonrepaus et Bellefonds, ce dernier doit commander le corps expéditionnaire prévu à un effectif de 20 000 hommes concentré à Saint-Vaast-la-Hougue, dans le nord-Cotentin. Une flotte de protection et de transport basée à Brest doit venir à Saint-Vaast pour embarquer les troupes. En avril, les trois commandants de la force d'invasion s'installent à Saint-Vaast. Devant l'ampleur de la tâche pour rassembler les troupes, de nombreuses difficultés surviennent notamment entre l'armée de terre et la marine[4]. Le recrutement rencontre aussi des difficultés, à la date prévue du déclenchement de l'opération, environ 2 500 hommes, les 20 navires de Châteaurenault et l'escadre du Levant manquent encore. Alors qu'initialement, Tourville devait disposer de 70 vaisseaux, il n'en dispose que d'une quarantaine sous-armés en hommes et en équipement[5].

Le courrier du roiModifier

 
Portrait de Tourville avec une représentation du combat de La Hougue (fin du XVIIe siècle)

Le 26 mars, le roi adresse un courrier à Tourville. Il contient des directives quant au déroulement de l'opération. Tourville doit appareiller impérativement le 25 avril et aucun retard ne sera toléré quitte à laisser en arrière les vaisseaux non armés. Il doit envoyer la partie de sa flotte la plus rapide au Havre prendre contact avec Bonrepaus pour le prévenir de son arrivée ensuite, il doit se rendre à la Hougue pour embarquer l'infanterie puis attendre l'arrivée des navires emportant le reste des troupes. Par ce courrier, l'amiral apprend que le lieu du débarquement sera désigné par le roi Jacques II et qu'il lui obéira en tout point ainsi qu'à Bellefonds. Une fois le débarquement terminé, il renverra les bâtiments de transport dans leurs ports respectifs et restera en Manche. Toutefois, si Tourville rencontre les Anglais avant d'arriver à la Hougue, le roi lui donne l'ordre de les combattre : « Sa majesté veut absolument qu'il parte de Brest ledit jour 25 avril, quand même il aurait avis que les ennemis seraient dehors avec un nombre de vaisseaux supérieurs à ceux qui seraient en état de le suivre. […] En cas qu'il les rencontre en allant à la Hougue, Sa Majesté veut qu'il les combatte en quelque nombre qu'ils soient […] et s'il a du désavantage, Sa Majesté se remet à lui de sauver l'armée le mieux qu'il pourra. »[6].

Première étape : la bataille navaleModifier

Le 12 mai, sous les ordres de Tourville, la flotte quitte Brest mais sans le renfort des 16 navires de l'escadre du Levant de l'amiral Victor Marie d'Estrées.

Le renfort de la flotte du LevantModifier

Cette dernière appareille de Toulon le 21 mars et capture deux navires anglais le 15 avril. Alors qu'elle s'apprête à passer Gibraltar le 18 avril, elle traverse une violente tempête qui détruit deux vaisseaux. L'amiral est contraint de faire demi-tour pour s'abriter à Malaga et réparer les avaries. C'est à ce moment qu'il apprend qu'un convoi anglais se trouve à proximité. Le 22 avril, il envoie 5 navires les attaquer. Pour éviter la capture, les Anglais incendient leurs bateaux[7]. La flotte ne franchit le détroit de Gibraltar que le 25 avril et mouille à Bertheaume le 29 mai, jour de l'engagement de Tourville.

La batailleModifier

Le 29 mai 1692, la flotte de Tourville se dirige vers la Hougue, pour embarquer l'armée de Jacques II. Mais on annonce la flotte anglo-hollandaise au large de Barfleur. L'amiral n'est pas prévenu à temps que la flotte anglaise lui est supérieure (88 navires anglais avec 6 750 canons contre 44 vaisseaux français et 3 240 canons). Louis XIV ayant, en mars, donné l'ordre d'attaquer quelles que soient les circonstances, Tourville décide donc d'attaquer la flotte ennemie en plein centre, pendant près de 12 heures. La bataille est indécise, cependant la flotte française renonce à l'expédition projetée et tente de se mettre à l'abri en profitant de la nuit et de la brume.

Les Français n'ont perdu aucun vaisseau. Par contre les Anglais déplorent la mort du contre-amiral Richard Carter et la perte de deux navires.

Deuxième étape : le repli françaisModifier

 
Le Soleil Royal en feu la bataille de la Hougue, Huile sur toile par Adriaen van Diest.

Faute de fortification sur la côte normande, ou d'une rade sûre, Tourville prévoit de rejoindre Brest ou Saint-Malo. Une majorité des navires (soit 27 navires) parvient à franchir le Cap de la Hague grâce à l'exploit de Hervé Riel, mais treize ne peuvent franchir les courants de marée du raz Blanchard. Ils sont alors contraints de revenir vers l'ennemi en se réfugiant dans la baie de la Hougue.

Le 1er juin, trois navires fortement touchés pendant la bataille dont le Soleil Royal navire amiral, s'échouent sur la côte à Cherbourg : le Triomphant près de l'embouchure de la Divette, l'Admirable sur les Mielles, et le Soleil royal à la pointe du Hommet. L'artillerie des fortifications de la ville tient pour quelque temps l'ennemi à distance. Les stocks de poudre du Soleil Royal et du Triomphant, en s'embrasant, explosent et les projections provoquent de gros dégâts matériels et humains dans la ville.

Les 2 et 3 juin, les Anglais, embarqués sur des chaloupes, incendient l'un après l'autre les navires en rade de la Hougue. Jacques II regarde sur les hauteurs de Quinéville, ce spectacle qui signifie la fin de ses ambitions. La destruction des 15 vaisseaux échoués à Cherbourg et La Hougue correspond à peu près aux pertes subies par la flotte Anglo-Hollandaise deux ans plus tôt à la bataille du Cap Béveziers. Cette victoire navale n'est cependant pas mieux exploitée par les alliés qu'elle ne le fut à l'époque par les Français, ce qui envenime un conflit entre le secrétaire d'état Nottingham et l'amiral Russel, qui est finalement écarté du commandement de la flotte pour l'année 1693. En France, les 15 vaisseaux perdus sont remplacés dès l'année 1693, et Louis XIV ne tient pas rigueur à Tourville qu'il nomme maréchal de France en 1694.

Cette sévère défaite révèle la nécessité de consolider la défense de la baie, avec deux tours similaires, l'une sur le fort de la Hougue et l'autre sur l'île Tatihou. Elle révèle aussi amèrement l'erreur commise par les adversaires de Vauban, qui ont convaincu le Roi d'arrêter les travaux du port de Cherbourg et même de détruire ses fortifications. Malgré des pertes élevées, 15 navires de ligne, la proximité des côtes françaises permet de récupérer la quasi-totalité des équipages et de l'armement, ce qui relativise la perte subie. À l'époque, il est plus aisé de remplacer un navire qu'un équipage expérimenté[1].

Les épaves de la HougueModifier

Pendant quelques décennies, les vestiges de la flotte de Tourville ont servi de mouillage pour les marins et de ressources en bois. Peu à peu oubliées, les épaves sont redécouvertes en 1985 par Christian Cardin, donnant lieu à d'importantes recherches archéologiques, présentées en partie au musée maritime de l'île Tatihou. À la suite de la découverte de ces épaves est né le projet de l'Association Tourville visant à reconstruire l'un de ces vaisseaux faisant la fierté de la marine française du XVIIe siècle, le Jean-Bart, vaisseau de 1er rang contemporain du Saint-Philippe et du Magnifique, tous deux retrouvés parmi les épaves de La Hougue.

Les forces en présenceModifier

  • Angleterre : 56 vaisseaux de lignes
  • Provinces-Unies : 26 vaisseaux de lignes
  • Total flotte alliée : 82 vaisseaux de lignes, plus de nombreux bâtiments auxiliaires
  • France : 44 vaisseaux de lignes, plus de nombreux bâtiments auxiliaires
Escadre blanche (Almonde)
(Provinces-Unies)
Canons Capitaine Sort Escadre bleue et blanche (d'Amfreville)
(France)
Canons Capitaine Sort
Noordholland 68 de Jongh Bourbon 68 Capitaine de vaisseau de Perrinet Brûlé à La Hougue
Zeelandia 90 Schout-by-Nacht Geleyn Evertsen Monarque 90 Chef d'escadre de Nesmond Brest
Ter Goes 54 Martens Aimable 70 Capitaine de vaisseau de Réals Brest
Gelderland 64 van der Scolck Saint-Louis 64 Capitaine de vaisseau de La Roque-Persin Brûlé à La Hougue
Veere 62 Mosselman Diamant 60 Capitaine de vaisseau de Feuquières Le Havre
Conink William 92 Vice-Admiraal van der Putte ...
Eerste Edele 74 de Boer ...
Medenblick 50 Hulschen
Brandenburg 92 Toll
Westvriesland 88 Schout-by-Nacht Muys Gaillard 68 Capitaine de vaisseau Chevalier d'Amfreville Brûlé à La Hougue
Zeeland 64 Schryver Terrible 80 Capitaine de vaisseau de Sébeville Brûlé à La Hougue
Ripperda 50 Lijnslager Merveilleux 90 Lieutenant-General marquis d'Amfreville Brûlé à La Hougue
Slot Muyden 72 van der Dusse Tonnant 80 Capitaine de vaisseau de Septemes Brûlé à La Hougue
Prins 92 Luitenant-Admiraal Almonde Saint-Michel 60 Capitaine de vaisseau de Villars St Malo
Elswoud 72 Graeff van Nassau Sans Pareil (Vermandois?) 62 Capitaine de vaisseau de Ferville St Malo
Schaterschoeff 50 Wassenaer
Leyden 64 Decker
Princes 92 Vice-Admiraal Schey
Amsterdam 64 van der Saen Sérieux 64 Capitaine de vaisseau de Blénac St Malo
Stadt es Land 50 Ross Foudroyant 84 Chef d'escadre de Relingue Brûlé à La Hougue
Veluw 64 Brakel Brillant 62 Capitaine de vaisseau Commandeur de Combes St Malo
Castel Medenblick 86 Vice-Admiraal Callenburg
Ridderschap 72 Convent
Maegt van Doort 64 Paradys
Capitaen Generael 84 Schout-by-Nacht van der Goes
Zeven Provincien 76 de Liefde
Escadre rouge (Russell)
(Angleterre)
Canons Capitaine Sort Escadre blanche (Tourville)
(France)
Canons Capitaine Sort
St Michael 90 Thomas Hopson Fort 60 Capitaine de vaisseau de La Rongère Brûlé à La Hougue
Lennox 70 John Munden Henri 64 Capitaine de vaisseau de La Roche-Allard St Malo
Bonaventure 50 John Hubbard Ambitieux 96 Capitaine de vaisseau Saujon
Lieutenant-General marquis de Villette-Mursay
Brûlé à La Hougue
Royal Katherine 82 Wolfram Cornwall Couronne 76 Capitaine de vaisseau de Montbron St Malo
Royal Sovereign 100 Humphrey Sanders. Vice Admiral Sir Ralph Delaval Maure 52 Capitaine de vaisseau des Augiers St Malo
Captain 70 Daniel Jones Courageux 58 Capitaine de vaisseau de La Luzerne St Malo
Centurion 50 Francis Wyvil ...
Burford 70 Thomas Harlow ...
Elizabeth 70 Stafford Fairborne Perle 52 Capitaine de vaisseau de Forbin St Malo
Rupert 66 Basil Beaumont Glorieux 64 Capitaine de vaisseau de Châteaumorant St Malo
Eagle 70 John Leake Conquérant 84 Capitaine de vaisseau du Magnou St Malo
Chester 50 Thomas Gillam Soleil Royal 104 Capitaine de vaisseau des Nos
Vice-Amiral de Tourville
Brûlé à Cherbourg
St Andrew 96 George Churchill Saint-Philippe 84 Capitaine de vaisseau Marquis d'Infreville Brûlé à La Hougue
Britannia 100 John Fletcher. David Mitchell.Admiral Edward Russell Admirable 90 Capitaine de vaisseau de Beaujeu Brûlé à Cherbourg
London 96 Matthew Aylmer ...
Greenwich 54 Richard Edwards ...
Restoration 70 James Gother ...
Grafton 70 William Bockenham ...
Hampton Court 70 John Graydon Content 68 Capitaine de vaisseau de Sainte-Maure St Malo
Swiftsure 70 Richard Clarke Souverain 80 Chef d'escadre marquis de Langeron Brest par la manche
St Albans 50 Richard Fitzpatrick Illustre 70 Capitaine de vaisseau de Combes Brest par la manche
Kent 70 John Neville Modéré 52 Capitaine de vaisseau d’Ivry St Malo
Royal William 100 Thomas Jennings. Rear Admiral Sir Cloudisley Shovell ...
Sandwich 90 Anthony Hastings ...
Oxford 54 James Wishart ...
Cambridge 70 Richard Lestock ...
Ruby 50 Georges Mees ...
Escadre bleue (Ashby)
(Angleterre)
Canons Capitaine Sort Escadre bleue (Gabaret)
(France)
Canons Capitaine Sort
Hope 70 Henry Robinson Excellent 60 Capitaine de vaisseau du Rivault-Huet St Malo
Deptford 50 William Kerr Prince 56 Capitaine de vaisseau de Bagneux Brest par la manche
Essex 70 John Bridges Magnifique 86 Chef d'Escadre Marquis de Coëtlogon Brûlé à La Hougue
Duke 90 William Wright. Rear-Admiral Richard Carter (mort au combat) Laurier 64 Capitaine de vaisseau d'Hervault St Malo
Ossory 90 John Tyrell ...
Woolwich 54 Christopher Myngs ...
Suffolk 70 Christopher Billop ...
Crown 50 Thomas Warren ...
Dreadnought 64 Thomas Coall ...
Stirling Castle 70 Benjamin Walters ...
Edgar 72 John Torpley Brave 58 Capitaine de vaisseau de Chalais St Malo
Monmouth 66 Robert Robinson Entendu 60 Capitaine de vaisseau de Ricoux Le Havre. Naufrage
Duchess 90 John Clements Triomphant 76 Capitaine de vaisseau de Machault-Belmont Brûlé à Cherbourg
Victory 100 Edward Stanley. Admiral Sir John Ashby Orgueilleux 94 Capitaine de vaisseau de Courbon-Blénac
Lieutenant-General Gabaret
Brest par la manche
Vanguard 90 Christopher Mason Fier 80 Capitaine de vaisseau de la Harteloire Brûlé à La Hougue
Adventure 50 Thomas Dilkes Fleuron 56 Capitaine de vaisseau de Montgon St Malo
Warspite 70 Caleb Grantham ...
Montague 62 Simon Foulks ...
Defiance 60 Edward Gurney ...
Berwick 70 Henry Martin ...
Lion 60 Robert Wiseman Courtisan 64 Capitaine de vaisseau Colbert de Saint-Mars St-Malo
Northumberland 70 Andrew Cotton Grand 84 Chef d'escadre Panetié St-Malo
Advice 50 Charles Hawkins Saint-Esprit 74 Capitaine de vaisseau de La Galissonière St Malo
Neptune 96 Thomas Gardner. Vice Admiral George Rooke Sirène 64 Capitaine de vaisseau Duquesne-Mosnier St Malo
Windsor Castle 90 Earl of Danby ...
Expedition 70 Edward Dover ...
Monck 60 Benjamin Hoskins ...
Resolution 70 Edward Good ...
Albemarle 90 Sir Francis Wheeler ...

Notes et référencesModifier

  1. a b c et d Corvisier 1997, p. 524.
  2. Petitfils 1995, p. 505
  3. Dessert 2002, p. 269.
  4. Dessert 2002, p. 271.
  5. Dessert 2002, p. 272.
  6. Dessert 2002, p. 274-275.
  7. Dessert 2002, p. 272-273.

Sources et bibliographieModifier

  • Olivier Chaline, La mer et la France : Quand les Bourbons voulaient dominer les océans, Paris, Flammarion, coll. « Au fil de l’histoire », , 560 p. (ISBN 978-2-08-133327-7)
  • Jean Meyer et Martine Acerra, Histoire de la marine française : des origines à nos jours, Rennes, Ouest-France, , 427 p. [détail de l’édition] (ISBN 2-7373-1129-2, notice BnF no FRBNF35734655)
  • Rémi Monaque, Une histoire de la marine de guerre française, Paris, éditions Perrin, , 526 p. (ISBN 978-2-262-03715-4)
  • Michel Vergé-Franceschi (dir.), Dictionnaire d'Histoire maritime, éditions Robert Laffont, coll. « Bouquins »,
  • Guy Le Moing, Les 600 plus grandes batailles navales de l'Histoire, Rennes, Marines Éditions, , 620 p. (ISBN 978-2-35743-077-8)
  • André Corvisier, Histoire militaire de la France, t. 1 : des origines à 1715, Paris, PUF, coll. « Quadrige », , 648 p. (ISBN 2-13-048906-0)
  • Daniel Dessert, La Royale, Vaisseaux et marins du Roi Soleil, Paris, Fayard, , 393 p. (ISBN 2-213-02348-4)
  • Jean-Christian Petitfils, Louis XIV, Paris, Perrin pour le grand livre du mois, coll. « Tempus », (réimpr. 2008), 775 p. (ISBN 978-2-286-02047-7), p. 505
  • Daniel Dessert, Tourville, Paris, Fayard, , 371 p. (ISBN 2-213-59980-7), p. 269 et suiv.
  • Bruno Robert (ill. Daniel Lordey, P. Téqui), L'enseigne du Soleil Royal. roman, Paris, P. Téqui, coll. « Défi », , 317 p. (ISBN 978-2-7403-1386-2), p. 25
  • Charles La Roncière, Histoire de la Marine française : La crépuscule du Grand règne, l’apogée de la Guerre de Course, t. 6, Paris, Plon, , 674 p. (lire en ligne)
  • Stéphane Haffemayer et Ghislain Baury, « La bataille de La Hougue, de la Hollande aux Cévennes (1692) : Des galères méditerranéennes aux rivages normands. Recueil d'études en hommage à André Zysberg », Cahier des Annales de Normandie, Caen, CRHQ, no 36,‎ , p. 507-525
  • Philip Aubrey, The defeat of James Stuart's armada, 1692, Leicester University Press, 1979, 194 p. (ISBN 0-7185-1168-9)
  • Roger Lepelley, Chroniques de La Hougue tome 1, la guerre de la ligue d'Augsbourg et la fin du grand règne, 1688-1715, Versailles, Saint-Vaast La Hougue, copyright by Roger Lepelley, 1992, 413 p. (ISBN 2-9503917-2-9)
  • Georges Toudouze, Roger Lepelley, Chroniques de la Hougue tome 2, la bataille de La Hougue, 29 mai 1692, Cherbourg-Octeville, éditions Isoète, 1899 (réimp.2003), 219 p. (ISBN 2-913-920-29-2)
  • Jean de La Varende, Le maréchal de Tourville et son temps, le Mesnil-sur l'Estrée, Christian de Bartillat Editeur, 1992, 254 p. (ISBN 2-905563-69-9), p. 170-223
  • Henry Le Marquand, Tourville marin de Louis XIV, Lyon, H.Larchandet, 1942, 389 p, p. 201-303
  • Jacques Dinfreville, Le chevalier d'Infreville, Grenoble, édition des 4 seigneurs, 1973, 332 p, (ISBN 2-85231-003-1), p. 203-221
  • Philippe de Villette-Mursay, Michel Vergé-Franceschi, Mes campagnes de mer sous Louis XIV, avec un dictionnaire des personnages et des batailles, Paris, collection in-texte Tallandier, 1991, 464 p, (ISBN 2-235-02047-X), p. 205-221
  • Claude de Forbin, Mémoire du comte de Forbin, 1656-1733, Paris, Mercure de France, 1993 (réimp. 2008), 570 p, (ISBN 978-2-7152-2474-2), p. 229-235
  • Hubert Granier Contre-Amiral (2eS), Marins de France au combat, tome II, 1610-1715, Paris, éditions France-Empire, 1994, 431 p, (ISBN 2-7048-0726-4), p. 214-218
  • Alain Demerliac, La marine de Louis XIV, nomenclature des vaisseaux du Roi-Soleil de 1661 à 1715, 2e édition, Nice, Editions Oméga, 1995, 333p, (ISBN 2-906381-15-2)
  • Jacques Vichot, Répertoire des navires de guerre Français, Paris, Association des amis du musée de la marine, 1967, 148 p
  • André Davy, Le marquis d'Amfreville et la marine de Colbert, Condé sur Noireau, auto-édition André Davy, 2013, 154 p, (ISBN 978-2-9544369-0-6), p. 89-116