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La bataille d'Alarcos, en arabe : معركة الأرك (m'rakat al-Arak), en espagnol : batalla de Alarcos, également désignée par les Espagnols sous le nom de désastre d'Alarcos, se déroule le et oppose les troupes almohades du calife Abu Yusuf Yacub Al-Mansour (Yusuf II) , qui gagne son surnom d'Annasser (« le Victorieux ») à l'issue de cette bataille, à l'armée castillane du roi Alphonse VIII[1]. La bataille a lieu au village d'Alarcos, aujourd'hui proche de la ville espagnole de Ciudad Real. Le royaume de Castille (principal moteur de la reconquête chrétienne) subit une sévère défaite et doit signer un traité de paix de 10 ans avec les Almohades. Par cette victoire, l'Empire almohade consolide ses positions dans Al-Andalus et devient, jusqu'en 1212, la nouvelle puissance en Afrique du Nord et au sud de la péninsule Ibérique. Selon l'historien Francisco Javier Simonet, l'armée almohade comportait entre 40 000 et 60 000 soldats. L'armée castillane était composée de 80 000 soldats[2].

ContexteModifier

La batailleModifier

Les Castillans ont attaqué l'armée almohade à deux reprises, sans succès. Mais la troisième attaque réussit à disperser le noyau de l'armée musulmane. Le commandant général de l'armée almohade, Abou Yahya ben Abi Hafs, fut tué sous l'effet de ce choc, ainsi que de quelques combattants almohades. À ce moment-là, l'aile droite almohade attaqua le noyau de l'armée castillane composé de cent mille chevaliers autour du roi Alphonse VIII. Ils réussirent à isoler l'avant-garde de l'armée castillane de ses soutiens à l'arrière. Le roi et ses chevaliers se retrouvèrent encerclés et beaucoup furent tués. Lopez de Haro s'enfuit avec 5 000 cavaliers vers la forteresse d'Alarcos, avant de se rendre à l'armée almohade.

Alphonse VIII s'enfuit vers Tolède. Le sultan Abu Yusuf Yacub Al-Mansour (Yusuf II) s'avance et assiège alors la ville mais les Castillans le suppliant de négocier réussissent alors à le convaincre de rebrousser chemin en espérant qu'ils seront rendre grâce de cet acte la prochaine fois. Il leur imposa alors un traité de paix inégal d'une durée de 10 ans.

ConséquencesModifier

La bataille d'Alarcos est considérée comme le dernier grand exploit militaire musulman en Espagne. Cependant cette victoire retentissante fera réagir la papauté qui craignant pour l'existence même des États chrétiens du Nord lancera un appel à la croisade à la fin du traité conclu par Yusuf II.

RéférencesModifier

  1. « ALARCOS BATAILLE D' (18 juill. 1195) », sur Encyclopædia Universalis (consulté le 18 juillet 2019).
  2. Francisco Javier Simonet, Historia de los mozárabes de España, 4: Los últimos tiempos (años 1085 a 1492), p. 514.

Voir aussiModifier