Bas-Poitou

Le Bas-Poitou est l'ancienne division du Poitou, correspondant à sa partie occidentale. Ses habitants sont les Bas-Poitevins.

Situation du Bas-Poitou dans le Poitou.
Situation du Bas-Poitou dans le Poitou.

Elle représente approximativement au département de la Vendée et à la partie nord-ouest des Deux-Sèvres jusqu'à Airvault[1] (le Bocage bressuirais et une partie de la Gâtine). La Vendée y prend sa source.

DéfinitionModifier

Le Bas-Poitou est une partie du gouvernement militaire de Poitou créée par un arrêt du Conseil du . Par opposition au Haut-Poitou, il est défini à l’ouest d’une ligne de démarcation établie entre Coulonges et Saint-Martin-de-Sanzay suivant le cours de l’Autise et du Thouet. Sa capitale, située à Fontenay-le-Comte, accueille l’un des deux lieutenants généraux du gouvernement, l’autre étant à Poitiers.

Un autre arrêt, daté du exclut du Bas-Poitou les faubourgs de Thouars, de Parthenay et de Saint-Loup.

Toutefois, la singularité du Bas-Poitou apparait dès le milieu du Moyen Âge et témoigne de son éloignement vis-à-vis du reste du Poitou[2]. Cette singularité tient à la fois aux caractéristiques naturelles (marais, collines) du Bas-Poitou, fort différentes des plaines céréalières du Haut-Poitou, mais aussi à la situation géographique de cet espace soumis aux attaques maritimes et aux invasions bretonnes et angevines[2].

Aussi, le Bas-Poitou était plus qu'une simple circonscription administrative, puisque ses habitants, ou du moins certains d'entre eux, possédaient une conscience d'appartenance à ce même territoire que formait le Bas-Poitou et se considéraient comme "Bas-Poitevins"[3].

ToponymieModifier

Le terme de « Bas » pour désigner cette partie du Poitou, n'a pas par de rapport avec l’altitude mais avec la richesse et désignait le territoire de la province considéré par les élites poitevines comme plus pauvre et de moindre valeur que celui de la partie considérée comme « Haute »[4],[5].

En effet, comme le Bas-Maine, ou la Basse-Normandie[5], le Bas-Poitou était majoritairement une région granitique, de bocages armoricains, peu propice à la céréaliculture et marquée par l’élevage. À l’inverse le Haut-Poitou comprenait essentiellement les plaines fertiles du bassin parisien (à l'instar du Haut-Maine et de la Haute Normandie) et était donc plus urbanisé. La faible présence des édifices d'art roman poitevin en Vendée, en comparaison avec le reste de l'espace poitevin-saintongeais, traduit d'ailleurs cet l'éloignement du Bas-Poitou vis à vis des grands centres urbains aquitano-poitevins[6].

GéographieModifier

Une marche géographique et culturelle entre l'Aquitaine et l'ArmoriqueModifier

La Vendée, territoire correspondant peu ou prou à l'ancien Bas-Poitou, constitue, à de nombreux égards, une région de marche entre l'Aquitaine et l'Armorique[7],[8].

Une marche naturelle et paysagèreModifier

 
Le bocage bressuirais, territoire historiquement bas-poitevin, fait partie intégrante du massif armoricain.

Sur le plan géologique, la majeure partie de la région vendéenne appartient au Massif Armoricain et comporte des sols granitiques et schisteux. Toutefois, les sols du bassin de Chantonnay, de la plaine et les îles du marais, sont quant à eux calcaires et plus sec, ce qui n'est pas sans rappeler le bassin aquitain[7].

Cette double appartenance géologique s'observe sur le littoral vendéen. Les côtes du plateau armoricain sont souvent rocheuses et marquées par les falaises granitiques (ex : Corniche des Sables-d'Olonne et de Saint-Gilles-Croix-de-Vie, falaises de l'île d'Yeu). Les côtes du bassin aquitain et notamment du marais poitevin, sont, quant à elles, plus sablonneuses (ex : Pointe d'Arçay, plages des Conches).

Sur le plan paysagé, le territoire se divise entre un bocage couvrant la majeure partie du territoire et une région de culture et de champs ouverts. Cette région constitue aussi une marge paysagère entre les forêts humides, que l’on retrouve aussi dans les territoires celtiques, et les forêts sèches qui se rapproche davantage des forets méditerranéennes[7].

Une marche culturelleModifier

 
La langue occitane au milieu du Moyen Âge. La Vendée est au nord-ouest de la carte.

Sur le plan linguistique et culturel, la Vendée est française. Toutefois si le patois vendéen (poitevin) se rattache au domaine de langue d’oïl, il est aussi soumis aux influences des pays celtes et occitans[7].

Cette double influence s’observe, par ailleurs, dans l’architecture locale. Les maisons traditionnelles vendéennes (borderie et bourrine) possèdent des traits hérités à la fois de l’architecture bretonne, telles que les ouvertures encadrées de granite, mais aussi des caractéristiques architecturales issues de l’influence du monde occitan, telles que les toits de tuiles romaine. La Renaissance et la réforme protestante, qui ont profondément marqué le Bas-Poitou ainsi que son architecture, notamment par la construction de manoirs aux formes fantaisistes et de temples relativement sobres, sont arrivées du monde occitan. Par ailleurs, de nombreuses croix et statues ont été érigées par Louis-Marie Grignon de Monfort, clerc catholique, originaire d’un territoire Celte, la Bretagne, lors de ses missions visant à reconvertir au catholicisme les habitants du Bas-Poitou[7]. Si bien que sur le plan politique la Vendée a longtemps été divisée entre un Sud plutôt progressiste : "la Vendée Bleue", et un Nord plutôt conservateur : "la Vendée Blanche"[9].

Un territoire historiquement Aquitain, sous influence nantaiseModifier

 
La Veuze, cornemuse traditionnelle du Pays Nantais, est aussi présente en Vendée.

Le Bas-Poitou est aux confins des aires d'influence de Poitiers et de Nantes. Si ce territoire appartenait administrativement au Poitou sous l'ancien régime, il est davantage dans l'aire d'influence de Nantes que dans celle de la capitale poitevine[7].

L'influence de Nantes sur ce territoire est ancienne et s'observait déjà sur le comté d'Herbauges au Haut Moyen Âge. Ainsi, ce territoire fût longtemps disputé entre les comtes de Poitiers (Duché d'Aquitaine) et les comtes de Nantes (Duché de Bretagne). Après le traité signé en 942 entre Alain Barbetorte, Duc de Bretagne et Guillaume Tête d'Etoupes Duc d'Aquitaine (également comte de Poitiers), les pays de Tiffauges, des Mauges et d'Herbauges, correspondant au nord-ouest et à l'ouest du Poitou furent rattachés au comté de Nantes au sein du Duché de Bretagne[10].

Ainsi entre le Xe siècle et la stabilisation des frontières entre la Bretagne, le Poitou et l'Anjou, le comté de Nantes, dirigé par les princes Bretons Hoël puis Guérech, s'étendait jusqu'au Lay au sud et au Layon à l'est, comprenant ainsi la majeure partie de l'actuel département de la Vendée.

GéologieModifier

Partie géologique sud du Massif armoricain, les hauteurs des monts et puys de Vendée s'élèvent jusqu'à 290 mètres à Saint-Michel-Mont-Mercure, à 269 mètres au puy Crapaud et, dans la Gâtine, à 271 mètres au Terrier de Saint-Martin-du-Fouilloux. L'Absie, à 256 mètres d'altitude, est le plus haut bourg des Deux-Sèvres.

 
Carte géologique du nord-ouest de la France. Le Poitou est situé en bas de carte. Le Bas-Poitou, à l'Ouest du Poitou, forme les contreforts méridionaux du massif armoricain.

HydographieModifier

 
La Vendée est inclue en totalité dans le sous-bassin versant "Loire aval et côtiers vendéens". qui s'étend aussi sur une partie des départements voisins.

Il s'agit d'un bassin versant : les pluies venant des flux de l'Atlantique se déversent depuis le littoral, en passant sur les plaines, jusqu'aux hauteurs de l'est du territoire. Le réseau hydrographique distribue cette eau de pluie d'un côté vers la Boulogne, la Vie, le Lay, la Vendée et la Sèvre niortaise jusque dans les marais et l'océan Atlantique, et de l'autre côté vers la Maine et la Sèvre nantaise qui se jettent dans la Loire, puis dans l'océan Atlantique.

ClimatModifier

Le climat y est de type tempéré et océanique, influencé par l'océan Atlantique, le Gulf Stream et la Dérive nord atlantique, sensiblement abrité des flux de nord-ouest par la péninsule bretonne.

Entre la Loire, véritable frontière climatique naturelle au nord, et les zones humides de grandes superficies que représentent les Marais poitevin au sud et breton-vendéens plus au nord et le long du littoral, les flux océaniques s'engagent et les nuages, parfois chargés en eau, s'engouffrent vers les plaines de Vendée, et poussés par les vents dans ce long couloir jusque vers l'est du territoire, ils se heurtent et s'accrochent aux hauteurs granitiques, provoquant régulièrement la formation de brumes matinales et de brouillards, typiques et passagers.

 
Carte de l'ensoleillement en France - 2011. Du fait de sa situation au sud de la Loire, le Bas-Poitou bénéficie d'un ensoleillement inédit au sein du Massif armoricain.
 
La province du Poitou au XVIIIe siècle et les communes actuelles.

PaysageModifier

Du fait l'appartenance de cette région au Massif armoricain, les paysages du Bas-Poitou sont relativement différents de ceux des alentours de Thouars ou de Poitiers[2].

— à l'ouest, le littoral, ses ports et villes côtières, bordés de marais à aménager du nord au sud ;
— au centre, la plaine vendéenne est située entre le littoral de l'océan Atlantique, le Marais poitevin et les bocages du massif granitique. Elle présente, aujourd'hui encore, un paysage de grande culture céréalière ;
— à l'est sur les massifs granitiques, le bas-bocage et le haut-bocage vendéens typiques de l'ouest de la France ; ce paysage est surtout consacré à l'élevage, pour lequel il est propice, et se constitue d'une succession de champs entourés de haies.

AdministrationModifier

CirconscriptionsModifier

Au haut Moyen Âge le territoire se divisait en plusieurs circonscriptions administratives que l'on qualifiait de pagi[2].

Parmi ceux présents en Bas-Poitou, trois ont été clairement identifiés[2].

  • Le Pagus d'Herbauges (comprenant le territoire s'étirant entre l'embouchure de la Loire, la baie de l'Aiguillon et la Moine).
  • Le Pagus de Tiffauges (comprenant Tiffauges et St-Georges de Montaigu).
  • Le Pagus des Mauges (comprenant le territoire entre la Moine, la Loire et le Layon).

Deux autres circonscriptions ont été identifiées avec une moindre certitude [2]:

  • Le Pagus de Thiré
  • Le Pagus de Mervent (aux alentours de Sainte-Hermine)

Chef-lieuModifier

Fontenay-le-Comte devient la capitale du Bas-Poitou en 1242, sous l'autorité d'Alphonse de Poitiers.

En 1317, Luçon, évêché par la volonté du pape Jean XXII, est devenue capitale ecclésiastique du Bas-Poitou.

En 1804, après les guerres de Vendée, Napoléon décide de déplacer la capitale au centre du territoire, devenu pour l'essentiel le département de la Vendée : La Roche-sur-Yon.

HistoireModifier

PréhistoireModifier

MésolithiqueModifier

La Culture du Retzien se développa particulièrement dans la région notamment dans l'essentiel de la Vendée ainsi que dans l'estuaire de la Loire[11]. Cette culture originale est née de la rencontre d'éléments culturels issus du Téviecien, une culture mésolithique présente dans la péninsule Bretonne, avec d'autres éléments issus des cultures néolithiques en provenance du bassin méditerranéen.

NéolithiqueModifier

Le mouvement culturel du mégalithisme,s'est probablement diffusé sur la façade atlantique européenne depuis l'Armorique et peut être, plus précisément depuis la péninsule bretonne[12]. Après les départements bretons, la Vendée est l'un des départements de l'Ouest Français comportant le plus grand nombre de mégalithes. La région du Talmondais, au sud-ouest de la Vendée, où se trouve notamment le site du Bernard, a parfois été qualifiée de "Carnac Vendéen" en raison de la très forte densité de mégalithes que l'on peut y observer[13].

L'AntiquitéModifier

Formée dès l'Empire romain, en Gaule vers -52 av J.-C.. , cette région agglomère les peuples gaulois des Ambilatres et des Pictons.

Un territoire Ambilatre avant la conquête romaineModifier

 
Les Ambilatres étaient probablement le peuple le plus méridional de la confédération armoricaine.

Avant la conquête romaine en -56 av. J.-C., cette partie du massif armoricain située au sud de la Loire, comprenant l'actuelle Vendée ainsi que le Pays de Retz[14] et les Mauges, était habitée par le peuple gaulois armoricain des Ambilatres. Ce peuple était probablement établi de part et d'autre de la Sèvre Nantaise comme l'indiquerait l'étymologie de son nom[15]. Il occupait un territoire correspondant peu ou prou à ce qui devint progressivement le Pagus Arbatilicus (Pays d'Herbauges)[16], un pagus gallo-romain cité pour la première fois par Grégoire de Tours[17] et dont les frontières seront à peu près celles du Bas-Poitou[6]. Le territoire des Ambilatres, tourné vers la mer, entretenait des relations avec les Vénètes[18], puissant peuple, situé sur l'autre rive de la Loire, qui contrôlait le commerce dans l'embouchure de ce fleuve et sur la côte atlantique notamment via le port de Corbilo[15].

Le rattachement à la Cité des PictonsModifier

À la même époque, le peuple des Pictons, situés plus à l'est et au sud contrôlaient les espaces stratégiques du seuil du Poitou et du golfe qui pris par la suite le nom de ce peuple[19]. En Vendée, les Pictons étaient déjà présent dans le sud-est du territoire, dans la plaine, où ils bâtirent une ville sur le site des Chirons (Le Poiré-sur-Velluire) leur permettant probablement l'accès au Golfe des Pictons[20].

À la suite de la guerre des Vénètes, le territoire des Ambilatres fut rattaché à la Cité des Pictons en récompense de l'aide apporté par les Pictons aux romains dans leur guerre contre les Vénètes en -56[15].

 
La Province romaine d'Aquitaine s'étendait au nord jusqu'à la Loire et comprenait le port de Rezé.

La Cité des Pictons connut ainsi une importante expansion territoriale puisqu'elle s'étendit désormais sur l'ensemble de l'actuel département de la Vendée ainsi que sur les Mauges et sur l'ensemble de la partie de l'actuelle Loire-Atlantique située au sud de la Loire[15]. Sur cette dernière, les Pictons fondèrent le port de Ratiatum sur la Loire qui devint par la suite la ville de Rezé.

Afin d'éviter tout nouveau soulèvement, l'Armorique fut divisée administrativement par les romains, et sa partie située au sud de la Loire, passée sous contrôle Picton, fut rattachée à la province romaine d'Aquitaine.

Toutefois, ce n'est véritablement qu'aux alentours de l'an Mil que ce territoire armoricain entra véritablement dans la sphère d'influence Poitevine et Aquitaine[21],[22]. En effet, durant près d'un millénaire, la partie occidentale du Poitou, très rurale et mal contrôlée, fut disputée par les Angevins et les Bretons et format même un comté indépendant du Poitou au IXe siècle.

Les Grandes InvasionsModifier

À l'époque de la division de l'Empire Romain, les Taifales, peuple originaire du monde germanique, étaient présents en Bas-Poitou et se battaient au service des Romains puis des Mérovingiens. Des terres leur furent concédées par la suite sur les bords de la Sèvre Nantaise, territoire qui devait être relativement sauvage à l'époque. Ce peuple donna son nom à cette région du Bas-Poitou qui devint le Pagus Thaiphalgicus ou Theophalgicus, le Pays de Tiffauges. Ce pagus "pays" vint s'ajouter aux deux autres pagus déjà présents dans la région : le pays d'Herbauges sur le littoral et le pays des Mauges à l'intérieur des terres.

Après le passage des Vandales et des Alains, les Wisigoths, issus des Goths, entrent dans l'Empire romain lors des grandes invasions vers le Ve siècle. Ils créent le royaume wisigoth, qui durera en Poitou jusqu'en 507, où Clovis défait Alaric II et les wisigoths durant la bataille de Vouillé près de Poitiers, lui ouvrant la conquête du sud de la France jusqu'aux Pyrénées, créant la capitale de son nouveau royaume à Paris dès 508. La Province Romaine d'Aquitaine se transforma progressivement en Duché, rattaché successivement au Royaume Wisigoth puis Franc avant de devenir un Royaume Indépendant en 584.

Les Francs saliens forment alors un groupe occidental qui s'est en partie fondu dans les territoires gallo-romains au parler roman, devenant ainsi la langue d'oïl. Ils s'installent de façon certaine en Deux-Sèvres dès l'époque des mérovingiens et jusqu'à l'île de Noirmoutier, puis, au tout début de l'époque carolingienne. Ils exploitent les mines de Melle de 602 jusqu'aux environs de 995. Situées sous la ville et aux alentours, ces mines fournissent la part la plus importante de l'argent produit dans l'Empire. Après l'ère du plomb sous Dagobert Ier et la fin des Mérovingiens avec Childéric III, les Francs utilisent l'argent pour leur monnaie : deux types de monnaies d'argent y sont frappés, l'obole et le denier, sous Pépin le BrefCharlemagne avec son monogramme, Louis le Pieux et Charles le Chauve. Toutefois ce commerce se concentrait le long de l'axe majeur de circulation que constituait le seuil du Poitou et le territoire Bas-Poitevin situé dans une enclave à l'ouest, restait quant à lui en marge de cet arc de développement [23].

Le nom de « Gâtine », superficie d'à peu près le tiers central du Poitou et qui est situé au nord-ouest de Melle, est directement issu de la présence des Francs saliens à cette époque, d'où l'influence du vieux bas francique sur la toponymie et l'étymologie des noms de familles toujours présentes, aux racines d'origine germanique, encore traduisible de nos jours, tantôt en néerlandais, tantôt en allemand.

Le Moyen ÂgeModifier

Un territoire en périphérie du Poitou et du Royaume d'AquitaineModifier

 
Les Pagi d'Herbauges (Herbatilicum), de Tiffauges (Teifalia), et des Mauges (Medalgicum), situés au Nord-Ouest du Royaume d'Aquitaine, se distinguaient du reste du comté du Poitou par leur grande ruralité, due notamment, à leur appartenance au plateau armoricain.

Jusqu'aux IXe et Xe siècles, le Poitou, membre de l'Aquitaine, s'étendait jusqu'à la Loire, et ce, depuis le partage administratif de la Gaule effectué sous l'empereur Auguste. Ainsi, à l'époque, le comté du Poitou incluait encore le pays des Mauges[24], ainsi que la partie de l'actuelle Loire-Atlantique située au sud de la Loire.

Toutefois, l'ensemble de cette partie occidentale de la Cité des Pictons puis du Comté du Poitou (Bas-Poitou) a longtemps été plus rurale que le reste du Poitou et du bassin aquitain[23]. Cette caractéristique s'explique notamment par l'appartenance de cette région au plateau armoricain, dont la géologie favorise l'habitat dispersé, l'élevage et le bocage plutôt que la céréaliculture et l'habitat groupé. En Vendée, cette importante ruralité s'observa d'ailleurs jusqu'au milieu du XXe siècle[22] ce qui valut souvent à cette région d'être considérée comme un espace dit de la "France profonde" et d'être parfois surnommée, le "territoire le plus éloigné des frontières françaises".

Au cours de l'Antiquité après le rattachement du territoire des Ambilatres à celui des Pictons, le Bas-Poitou est resté marqué par le sous-développement et la grande pauvreté alors que le Haut-Poitou connaissait la prospérité et que Limonum (Poitiers) régnait sur l'ensemble de la Province d'Aquitaine dont elle constituait la capitale[23].

Dans, ce contexte, les Pays d’Herbauges, de Tiffauges et des Mauges ont connu au fil des siècles, un processus d'autonomisation vis-à-vis-à-vis du reste du Poitou qui se manifesta notamment au Haut Moyen Âge[25]. En effet à cette époque, les Vikings (souvent appelés Normands dans la bibliographie ancienne) menés par leur chef Hasting [26] attaquent, puis occupent à la fin du VIIIe siècle les îles du Bas-Poitou : Yeu et Noirmoutier. Ils s'en servent ensuite de bases arrière pour leurs actions, en remontant les cours des fleuves et réseaux hydrographiques de l'Ouest de la France, détruisant les monastères de Luçon et de Saint-Michel-en-l'Herm, jusqu'à piller Melle et Poitiers de 852 à 865.

Le Bas-Poitou, et notamment ses abbayes, éloigné des grands centres de commandements Aquitains, était très vulnérable à ces raids. C'est dans ce contexte que fut créé le Comté d'Herbauges.

Le comté d'HerbaugesModifier

Dans ce contexte, à la fin du VIIIe siècle, l'Empire carolingien se réforma et fit évoluer ce qui était encore la Civitas Pictavensis (Cité des Pictons) en comté du Poitou, qu'il confia à Abbon. Toutefois, afin de lutter plus efficacement contre les raids Normands et l'avancée des Bretons en Armorique, les pagi d'Herbauges, des Mauges et de Tiffauges furent séparés du comté du Poitou et formèrent le comté d'Herbauges[24]. Ce comté fut confié à un autre chevalier, nommé Renaud, d'origine Aquitaine, mentionné par la Chronique de Nantes.

Les frontières de ce comté, comprenaient un territoire allant de l’océan Atlantique, à la Loire, à la baie de l'Aiguillon et au Layon.

Du fait de sa grande ruralité et de la distance importante qui le séparait de Poitiers, ce territoire était soumis à l’attraction de la ville de Nantes. Renaud d'Herbauges, bien qu'originaire du Royaume d'Aquitaine se mit au service des Francs et reçu ainsi de leur part le titre de duc de Nantes[2].

Toutefois, après la victoire bretonne de Jengland, en 851, le Pays de Retz, qui constituait la partie nord de l'Herbauges ainsi que le Comté de Nantes, (possession du comte Renaud d'Herbauges) furent conquis par le Royaume de Bretagne[27]. Le comté d'Herbauges, dirigé par les descendants de Renaud, mais affaiblit, parvint à se maintenir encore quelques décennies avant de disparaître au début du Xe siècle sous la pression des Normands et des territoires voisins.

Après que le comté d'Herbauges ait disparu, les comtés et vicomtés voisins ont tenté d'étendre leur influence sur le territoire de cet ancien comté[2]. Le territoire bas-poitevin est ainsi devenu une région de contact entre la Bretagne, l'Anjou et le Poitou. Ainsi l'enclave qu'a constitué le Bas-Poitou entre l’axe ligérien au nord, l’axe aquitain au sud, avec le seuil du Poitou et la porte Rochelaise, a longtemps été l’enjeux des ambitions territoriales opposées des duchés d’Aquitaine, de Bretagne et du Royaume de France[28].

Rattachement des pays d'Herbauges de Tiffauges et des Mauges au Duché de BretagneModifier

Les Pays d'Herbauges, de Tiffauges et des Mauges furent libérés du joug des Normands par le Duc de Bretagne Alain Barbetorte début du Xe siècle, qui intégra ainsi ces territoires à son duché, au sein du comté de Nantes[29],[30]. Cette intégration fut officialisée en 942 par la signature d'un traité entre Alain Barbetorte, Duc de Bretagne, et Guillaume Tête d'Etoupe, Duc d'Aquitaine, puis renouvelé 41 ans plus tard par un nouveau contrat signé en 983[29].

Toutefois au siècle suivant, après le décès du comte de Nantes Gérech de Bretagne, en 988, les frontières furent à nouveau modifiées puisque le Poitou, annexa la majeur partie des Pays d'Herbauges et de Tiffauges (actuelle Vendée)[30], la Bretagne ne conservant que la partie Nord de ces deux Pagi (Pays de Retz et du Vignoble nantais). Le Pays des Mauges fut, quant à lui, intégré à l'Anjou par Foulques Nerra[24].

Région de marches et exemptions fiscalesModifier

Pendant plusieurs siècles, les frontières de ces comtés et duchés voisins en Bas-Poitou ont été relativement mouvantes. Elles se sont stabilisées lors de la création des marches Bretagne-Poitou-Anjou.

Ces marches qui s'étendaient sur le nord des Pagi d'Herbauges et de Tiffauges, ne tenant pas compte des frontières de ces anciennes circonscriptions, ne délimitaient pas des espaces homogènes mais les avancées des armées à la conquête du territoire Bas-Poitevin[2].

 
Contrairement au Haut-Poitou, mais comme la Bretagne et les îles Aunisiennes, cette partie du Poitou était exemptée de Gabelle.

La concurrence entre les différents comtés pour le contrôle de ce territoire frontalier qu'était le Bas-Poitou a permis à ses habitants, de part et d'autre des frontières, de bénéficier d'un ensemble de privilèges et a certainement donné aux communautés rurales la possibilité de profiter de davantage de libertés que dans d'autres régions[2].

Ainsi, à partir de l'intégration du Poitou au Domaine royal français, à la fin du Moyen Âge, la région du bocage vendéen s'est souvent soulevée contre les autorités afin de ne pas avoir à payer la Gabelle[31], impôt sur le sel dont le régime était différent selon les provinces. Aussi, sous l'Ancien régime, comme la Bretagne mais contrairement au reste du Poitou, le territoire correspondant globalement à l'actuel département de la Vendée était exempté de Gabelle [32].

Intégration économique et culturelle de la région, au Poitou et à l’AquitaineModifier

Rattachés vers l’an Mil, au comté du Poitou (au sein du Duché D’Aquitaine), l’essentiel des pays d’Herbauges et de Tiffauges [30], y formeront progressivement le Bas-Poitou (avec le Bressuirais)[1]. La fin des raids vikings ouvre une période de paix et de prospérité pour le Poitou dont les comtes connaissent une montée en puissance. En effet, partir du règne de Ramnulf II, les rois, puis ducs d’Aquitaine sont pour la plupart des comtes de Poitiers, ce qui permet au Poitou de bénéficier d’un regain d’intérêt de la part des élites Aquitaines en comparaison avec les autres comtés composant le duché.

Les comtes du Poitou et duc d’Aquitaine, soucieux d’intégrer économiquement et d'assimiler culturellement la partie occidentale du Poitou au reste du comté et à l’Aquitaine mènent ainsi une importante politique d’aménagement du territoire sur ce qui devient progressivement le Bas-Poitou.

Tout d'abord, sur le plan militaire, afin de sécuriser l’exploitation de ce territoire nouvellement conquis et de le séparer définitivement de la Bretagne, les Comtes de Poitiers Duc d’Aquitaine ainsi que leur fidèles vassaux les vicomtes de Thouars construisent des forteresses, à la fois au nord du Bas-Poitou (Tiffauges[33], Montaigu...) et sur son littoral (Talmont[34]).

Sur le plan économique et culturel, les Ducs Guillaumes, puis Aliénor et son fils Richard Cœur de Lion, y créer les abbayes de Maillezais, de Nieul-sur-l’Autise, ainsi que des églises de style roman poitevin (Foussais-Payré, Vouvant…)[6] architecture traditionnelle du Duché. Ces actions se concentrent essentiellement dans le sud-est vendéen, partie du territoire la plus facilement accessible depuis l’Aquitaine. Les moines des nouvelles abbayes assèchent le Golfe des pictons qui devient le marais poitevin, permettant à la fois de créer de nouvelles terres agricoles et de faire disparaitre la barrière naturelle séparant le Bas-Poitou du bassin aquitain[35].

Enfin, sur le plan politique et religieux, cette politique d’intégration se traduit aussi par un remplacement des élites spirituelles et intellectuelles locales. En effet, depuis le VIIe siècle, comme l’essentiel de l’Armorique, le territoire vendéen, avait, jusqu’alors, connu un christianisme de type celtique [6], mené par des moines fortement influencés par le monachisme celtique d’Irlande, suivant la règle de Saint Colomban [6]. Les Comtes et Ducs Guillaumes remplacent ce monachisme celtique par un système clunisien (Bénédictin)[6]. Ainsi, alors que l’Abbaye de Noirmoutier avait, jusqu’alors, constitué un haut lieu spirituel de l’Herbauges[36], c’est désormais l’abbaye de Maillezais, d’obédience clunisienne, qui est choisi pour devenir le nouveau phare religieux et culturel du Bas-Poitou.   

Fin du Moyen Âge et recul de l'influence aquitaine au profit de l'influence françaiseModifier

Intégration du Comté du Poitou et du Duché d'Aquitaine au Domaine Royal Français

 
Au début du règne des Capétiens le Domaine royal français (en bleu) était encore très limité II s'étendit progressivement à partir du XIIIe siècle.

Au milieu du Moyen Âge le duc d’Aquitaine était vassal du roi de France, toutefois, son duché, ancien Royaume progressivement vassalisé, ne faisaient pas encore partie du Domaine Royal Français, c’est-à-dire des possessions sous le contrôle direct du Roi de France. Le Domaine Royal Français était encore très restreint et restait concentré dans le centre du bassin parisien. Ainsi le duché d’Aquitaine, dont faisait partie le Poitou conservait de très larges libertés. Le pouvoir grandissant des rois de France Capétiens inquiéta les Duchés du Royaume de France.  Dans ce contexte, en 1152 Aliénor d’Aquitaine, alors duchesse d’Aquitaine quitta le roi de France, qu’elle avait épousé 15 ans plus tôt, pour se marier avec Henri II de Plantagenêt, Comte d’Anjou mais également Roi d’Angleterre qui tentait de contrecarrer l’influence des rois de France en créant un vaste empire comprenant une grande partie de l’Arc Atlantique Européen. Les rois de France et les Plantagenêt entrèrent alors dans un cycle de guerre, dont le Bas-Poitou, du fait de sa situation entre massif armoricain et bassin aquitain souffrit beaucoup. La victoire progressive des rois de France sur les Plantagenêt entraina l’extension du Domaine royal et le duché d'Aquitaine y fut progressivement intégré, comté après comté. Le comté du Poitou, qui jusqu’alors faisaient partie intégrante de l’Aquitaine fut intégré au Domaine royal français à partir du XIIIe siècle. Cette intégration lui fit perdre une grande partie de son pouvoir et il y devint une simple « Province » : la province du Poitou.

Ce n'est toutefois qu'après la guerre de Cent Ans, que la totalité du duché d'Aquitaine fut intégrée au Domaine royal français.

Recul de la langue Occitane au profit des dialectes français (langue d'Oïl)Modifier

 
La langue occitane recula progressivement vers le sud à la fin du Moyen Âge. La Vendée conserve toutefois des traces de l'influence occitane.

Au Moyen Âge, la langue occitane (Ancien Occitan) était probablement parlée dans l'essentiel du Royaume puis du Duché d’Aquitaine. Au moment de l'intégration progressive de la région au Domaine Royal Français avec la Guerre de Cent ans, cette langue recula progressivement jusqu'à hauteur de la Garonne et des contreforts du massif central[37]. Elle fut remplacée dans la région par des dialectes français de langue d'Oïl[37]. Toutefois, la Vendée et le Bressuirais, ainsi que les Mauges et le Pays de Retz (anciens territoires Aquitains ) conservent des traces de cette culture occitane, telles que les toits en tuile canal ainsi que la présence du poitevin-saintongeais, dialecte de langue d'oïl qui comporte de nombreux mots issus de l'occitan.

Action des Rois de France en faveur du développement de la régionModifier

A la fin de la période de la domination Aquitaine sur la région, le Bas-Poitou, en marge du Poitou, ne possédait aucune structure administrative propre et était toujours entièrement administré depuis Poitiers. Par ailleurs sur le plan économique, bien que la noblesse aquitano-poitevine ait réalisé des aménagements afin d'exploiter économiquement le Bas-Poitou, ces dernières s’étaient concentrées essentiellement sur le développement de la plaine vendéenne[22] où la réalisation d'infrastructures avait permis de connecter la ville de Poitiers au littoral et à ses ressources (notamment aux marais salants d’Olonne) via Niort. Toutefois, l’essentiel du territoire et en particulier la région du bocage avait été globalement laissé à l’abandon et restait un espace rural relativement cloisonné[22].

A partir du XIIIe siècle, les rois de France, nouveaux maîtres du territoire, qui avaient chassé du pouvoir les anciens comtes de Poitiers-Duc d’Aquitaine, donnèrent une plus grande autonomie au Bas-Poitou vis-à-vis du reste du Poitou. En, 1242, le frère du roi Saint-Louis, Alphonse, qui prit alors le nom d'Alphonse de Poitiers, reçu la tâche d’administrer la province du Poitou [38]et développa notamment Fontenay-le-Comte. Les foires s'y développèrent tout comme à Luçon[22]. Sur le plan économique, la création du port des Sables-d’Olonne en 1218[39] permis aux locaux de bénéficier de nouvelles ressources maritimes et commerciales. Enfin sur le plan religieux, les diocèses de Luçon et de Maillezais furent créé en 1317[40], permettant ainsi au Bas-Poitou d’échapper à la tutelle de l’Archidiocèse de Poitiers.

La guerre de Cent Ans

Au XIV-ème siècle, les Plantagenêts avaient perdu au siècle précédent l’essentiel de l’Aquitaine mais possédaient encore sa frange littorale : la Guyenne, située de part et d’autre de l’estuaire de la Gironde. Lors de la guerre de Cent ans, les Plantagenêts tentent, depuis la Guyenne de reconquérir leurs anciens fiefs Aquitains et notamment le Poitou qui tombe en leur possession après le traité de Brétigny. Ainsi le Poitou et notamment sa partie littorale, devient un vaste champs de bataille ou s’affronte le Royaume de France et les Plantagenêts (Royaume d'Angleterre). Les Abbayes du littoral vendéen, à l’instar de celle d’Orbestier[41] sont pillées, les ports sont incendiés. Le Prince Noir, sillonne la région et commet de nombreuses exactions. Le territoire est toutefois est repris quelques quelque décennies plus tard par le camp français.

Comme bien souvent dans leur histoire les Bas-Poitevins, au confins de trois grandes puissances régionales, la France, l’Aquitaine et la Bretagne, sont divisés face à l’attitude à adopter lors de cette guerre. Si ils  soutiennent globalement la cause française, à l’instar de Gilles de Rais, Seigneur de Tiffauges qui devint compagnon d’Armes de Jeanne d’Arc, d’autres, tels l’évêque de Maillezais, proche de l'Aquitaine soutiennent les Plantagenêts. Jeanne de Belleville (originaire de Belleville-sur-Vie), se bat quant-à-elle contre le camps français, aux côtés des Bretons et des Plantagenêts dans le contexte de la guerre de succession de Bretagne ce qui lui vaut le surnom de « Tigresse Bretonne »[42].

La Renaissance, la Réforme et les guerres de ReligionModifier

Sous l'Ancien Régime, la culture y est globalement la même qu'en Haut-Poitou : région de langue d'oïl, le Poitevin est la langue couramment parlée.

 
Carte des langues d'oïl. Le saintongeais est très proche du poitevin. Le maraîchin, variété du poitevin-saintongeais est parlé dans le Nord Ouest du Bas-Poitou.

François Rabelais rejoint l'ordre franciscain au couvent du Puy Saint-Martin à Fontenay-le-Comte en 1520, où il étudia le grec et le latin, ainsi que les sciences, la philologie et le droit. Il y poursuit ses études et fréquente les beaux esprits de la cité dans les salons du célèbre légiste André Tiraqueau. Il y rencontre l’évêque de l’abbaye bénédictine de Maillezais, Geoffroy d’Estissac. De franciscain, dont l’autorité de l’ordre ne lui convenait guère, il devient bénédictin, et surtout secrétaire particulier de Geoffroy d’Estissac : c’est un moine en « demi-congé[43] ». Le langage poitevin influence dès lors le style de la verve rabelaisienne[44].

Le protestantisme en Bas-PoitouModifier

Pour autant, du fait de la proximité de l'Atlantique, le Bas-Poitou a été beaucoup plus influencé que le reste de la province poitevine par des apports normands, bretons, anglais, hollandais, basques et espagnols, dans une moindre mesure toutefois que la ville portuaire de Nantes et l'estuaire nantais, par exemple.

Les liens commerciaux fort entretenus par La Rochelle avec les espaces calvinistes du Nord de l’Europe ont entrainé la diffusion rapide de cette nouvelle confession dans cette ville ainsi que dans les ports du Bas-Poitou comme Talmont et la Chaume. Par ailleurs, cette confession se développe aussi dans bocage.

Du fait de sa situation intermédiaire entre La Rochelle, bastion Huguenot, et la Bretagne, restée majoritairement catholique, le Bas-Poitou est au cœur des guerres de religions.

Des places de sureté sont créées dans cette région parmi lesquelles Talmont, Beauvoir, Fontenay, Maillezais, Marans, Niort et Thouars.

Les rébellions huguenotesModifier

Entre 1621 et 1628, la ligue catholique mène une campagne depuis Nantes et reprend les territoires Huguenots du Bas-Poitou et de l’Aunis. Les villes de Riez, Talmond, Fontenay, Niort et La Rochelle sont prises les unes après les autres.

 
Le Bas-Poitou constituait le nord ouest du croissant huguenot.

En 1622, les Huguenots du Bas-Poitou et d'Aunis affrontent les troupes de Louis XIII sur l'île de Riez. L'armée protestante est défaite et environ 4000 protestants sont massacrés, tandis qu'environ 700 d'entre eux sont emprisonnés au Sanitat de Nantes.

Le reste de l'armée huguenote du Bas-Poitou se réfugie à la Rochelle, qui finit elle aussi par tomber, en 1628, après un long siège.

L'émigrationModifier

Les protestants ayant survécu connaissent des persécutions. Ces dernières prennent la forme de dragonnades et s'accentuent après la révocation de l'Edit de Nantes en 1685.

Un nombre assez important de Poitevins, souvent au départ du port de La Rochelle, ont émigré vers les Antilles et La Réunion, le Québec, l'Acadie et la Louisiane, où les Acadiens sont devenus les Cajuns ; des Acadiens réfugiés du « Grand Dérangement » de 1755 s’installent à Belle-Île, contribuant à établir ainsi des liens importants entre le Poitou et toutes ces régions.

Reconversion au catholicismeModifier
 
La pratique religieuse dans la France rurale en 1947 selon Fernand Boulard. Comme le reste du massif armoricain, mais contrairement à l'essentiel des bassins parisien et aquitain, la Vendée et le bressuirais sont restés marqués par le catholicisme plus longtemps que la moyenne nationale.

Après la période des guerres de religion, quelques minorités protestantes se sont maintenues dans le bocage, toutefois, la majorité des Bas-Poitevins se sont reconvertis au catholicisme dans le cadre de la Contre-Réforme.

En effet, contrairement au Bas-Poitou, et plus généralement à l'Aquitaine, marqués par le calvinisme, la Bretagne était restée relativement catholique au XVIe et XVIIe siècle[45]. Cette caractéristique s'explique par l'histoire spécifique de ce territoire. Dès le Haut Moyen Âge, la Bretagne bénéficiait déjà d'une plus forte densité de prêtres et de moines ainsi que d'une certaine indépendance religieuse[46]. Le catholicisme s’est progressivement lié avec l'identité Bretonne au travers de pratiques à la fois spirituelles et culturelles (les pardons, l'art religieux...)[45].

Après les guerres de religion des évangélisateurs locaux tels que Julien Maunoir et Michel Le Nobletz contribuèrent au regain du catholicisme en Bretagne.

Au sud de la Loire, ce mouvement de reconversion fut diffusé, en partie, par le Père Breton Louis-Marie Grignion de Montfort qui réalisa plusieurs missions en Bas-Poitou[47]. Après avoir vécu les derniers mois de sa vie en ermite dans la forêt de Mervent-Vouvent, Louis Marie Grignon-de-Monfort mourut en 1716 et fut enterré à Saint-Laurent-sur-Sèvre au cœur du bocage vendéen[48]. Après sa mort, son mouvement de reconversion fut poursuivi par les communautés religieuses qu'il avait fondé dans les espaces ruraux tels que les Monfortains, et les Filles de la Sagesse.

La Révolution françaiseModifier

La création des départements de la Vendée et des Deux-SèvresModifier

Lors de la Révolution Française, les provinces d'ancien régime son supprimées. En revanche, l'Assemblée Constituante crée le 26 février 1790, un nouvel échelon territorial : le département. Le Poitou est alors divisé en trois départements : la Vienne, les Deux-Sèvres et la Vendée, alors qu'historiquement, il n'existait en Poitou que le Haut-Poitou et le Bas-Poitou[1]. Le concept de « Moyen Poitou » pour désigner les Deux-Sèvres n'est apparu qu'après la création de ce département qui rassemblait des territoires appartenant auparavant au Haut et au Bas-Poitou[1].

La guerre de VendéeModifier

La guerre de Vendée, à ne pas confondre avec la chouannerie qui s'inscrit aussi dans la période de la Révolution française, est la guerre civile qui opposa dans l'Ouest de la France les révolutionnaires républicains (bleus) aux vendéens royalistes (blancs) entre l'an I et l'an IV (1793 et 1796).

Terres gagnées sur l'océanModifier

Marais breton-vendéenModifier

Situé au nord-ouest, vers Challans, sur le littoral de l'océan Atlantique, le Marais breton-vendéen ou Marô (le marais en patois vendéen) ou « Marais breton », marque la limite entre deux anciennes provinces françaises, la Bretagne et le Poitou.

Il s'étend sur 45 000 hectares, comprenant un réseau de canaux (étiers), des prairies humides et des polders. Il s'étend, du nord au sud, des communes des Moutiers-en-Retz à Saint-Gilles-Croix-de-Vie sur le littoral et de Machecoul-Saint-Même à Challans dans les terres, à l'est.

La Baie de BourgneufModifier

L'aménagement du maraisModifier

Marais poitevinModifier

 
Passerelle au-dessus d'un canal dans la « Venise verte » : Le Marais Poitevin

Situé au sud, vers Luçon, Fontenay-le-Comte, Niort, le Marais poitevin débouche dans la baie de l'Aiguillon, et la Rochelle sur le littoral de l'océan Atlantique,

Le Golfe des PictonsModifier

Dans l'Antiquité et au début du Moyen Âge, le Marais Poitevin n'existait pas encore et un vaste Golfe parsemé d'îles et d'îlots s'étendait à l'intérieur des terres, dans le prolongement du Pertuis Breton, jusqu'à hauteur de l'actuelle ville de Niort.

L'aménagement du maraisModifier

Après dons et concessions faits par de grands seigneurs féodaux aux abbayes alentour, les abbayes de Maillezais, de Nieul-sur-l'Autisel'AbsieSaint-MaixentSaint-Michel-en-l'Herm, et Moreilles, ou encore le monastère de Luçon ont aménagé le marais poitevin à partir du VIIe siècle ; aménagé, drainé, asséché, canalisé, fait de prairies humides, de polders et d'un important réseau de canaux (étiers) permettant le transport de marchandises (denrées agricoles et vins) facilitant le commerce avec le port de la Rochelle, notamment.

La « Venise verte » s'étend ainsi sur environ 100 000 hectares.

Marais d'OlonneModifier

GastronomieModifier

  • La mogette, rapportée d’Amérique du Sud au XVIe siècle : des moines découvrirent en périphérie du marais poitevin un environnement propice à sa culture.

Personnalités liéesModifier

RéférencesModifier

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Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

Liens externes aussiModifier