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La famille des balénidés regroupe tous les cétacés à fanons qui sont communément appelés baleines franches.

L'appellation franche provient des chasseurs baleiniers, qui recherchaient plus particulièrement cette famille pour sa forte teneur en graisses. Cela en augmentait la rentabilité économique par rapport aux rorquals, et, de plus, les prises flottaient plus longtemps sur l'eau, ce qui rendait l'exploitation plus simple[1].

Sommaire

CaractéristiquesModifier

Les balénidés se distinguent des balaenopteridés principalement par l'absence de sillons jugulaires et d'aileron dorsal. Leur nage est plus lente. Toutes les espèces de la famille ont un corps noir massif et une queue large avec une échancrure médiane. Les nageoires pectorales ont une forme de pelle.

Liste des espècesModifier

Références taxinomiquesModifier

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Liens externesModifier

  • Mission Baleine Franche — À bord du voilier océanographique SEDNA IV, des scientifiques s’embarquent à la recherche des dernières grandes baleines menacées de disparition.

Notes et référencesModifier

  1. (en) Eric Jay Dolin, Leviathan : The History of Whaling in America, W. W. Norton & Company, (lire en ligne), p. 22