Ouvrir le menu principal
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Baie et Hạ Long.

Baie d'Along *
Vue aérienne typique de la baie d'Along
Vue aérienne typique de la baie d'Along
Coordonnées 20° 54′ nord, 107° 06′ est
Pays Drapeau de la République socialiste du Viêt Nam Viêt Nam
Subdivision Asie et Pacifique
Type Naturel
Critères (vii) (viii)
Superficie 150 000 ha
Numéro
d’identification
672
Année d’inscription 1994 (18e session)
Année d’extension 2000 (24e session)
Autre protection Sept nouvelles merveilles de la nature
Club des plus belles baies du monde

Géolocalisation sur la carte : Viêt Nam

(Voir situation sur carte : Viêt Nam)
Baie d'Along

Géolocalisation sur la carte : Chine

(Voir situation sur carte : Chine)
Baie d'Along

Géolocalisation sur la carte : Asie

(Voir situation sur carte : Asie)
Baie d'Along
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

La baie d'Along ou baie d'Halong (en français) ou Vịnh Hạ Long (descente du dragon, en vietnamien) ou Ha Long Bay (en anglais)[1] est une vaste baie naturelle d'eau marine de plus de 43 milles hectares (1 500 km2, le plus grand karst marin du monde[2]) située entre Hạ Long et le parc national de Cat Ba de l’île de Cat Ba, dans le golfe du Tonkin de la mer de Chine méridionale, de la Province de Quảng Ninh au nord du Viêt Nam, à la frontière chinoise du Dongnan Qiuling, à 170 km à l'est de la capitale Hanoï. Ses 120 km de côte littoral, son panorama marin naturel préservé spectaculaire et exceptionnel de 1 969 îles karstiques calcaires immergées, et la richesse biologique de son écosystème tropical lui valent d'être inscrite sur la liste du Patrimoine mondial de l'UNESCO depuis le (avec une extension en 2000)[3]. Ce site du club des plus belles baies du monde, élu en 2011 une des sept nouvelles merveilles de la nature[4] , est une des plus importantes destinations de tourisme au Viêt Nam et de tourisme du monde avec 2,5 millions de visiteurs annuels en 2015.

Sommaire

Étymologie et légendeModifier

Vịnh Hạ Long (H Long) signifie « descente du dragon » ou « l'endroit où le dragon descend du ciel dans la mer » en vocabulaire sino-vietnamien.

Selon une légende locale du Tao, l'Empereur de jade (dieu des dieux des Mythologie chinoise et Mythologie vietnamienne) a envoyé une mère-dragon protectrice (et ses bébés) êtres merveilleux et bénéfiques au Viêt Nam, descendus du ciel pour aider les vietnamiens à se défendre contre leurs envahisseurs. Cette famille de dragons a craché des bijoux et des joyaux (des perles et du jade...) dans la baie d'Along, qui se sont transformés brusquement et victorieusement par magie en îles et îlots devant les navires des envahisseurs. La mère dragon est descendue à Hạ Long, et ses bébés dans la Baie Tu Long Bay (petits dragons s’amusant dans la mer, en vietnamien). Selon une autre version de cette légende, la baie aurait été créée par un dragon qui vivait dans la montagne près de la mer. Il a creusé et dessiné de profondes ornières dans le sol avec sa queue, entre la montage et la mer, qui ont été inondé par la mer, après qu'il ait plongé dans l'eau.

DescriptionModifier

La baie recense 1 969 îles karstiques calcaires et pitons rocheux immergées, avec de nombreuses criques, plages, lacs intérieurs, cavernes, grottes (dont les plus célèbres sont la « grotte de la Surprise » et celle nommée par les Français « grotte des Merveilles »)... L'ensemble compose le plus grand karst marin du monde[5].

989 des îles sont baptisées en rapport a leurs formes, dont : l'îlot Voi (éléphant), l'îlot Ga Choi (coq de combat), l'îlot Khi (singe) et l'îlot Mai Nha (toit)...

Relief géologiqueModifier

Les géologues expliquent la formation de ce relief karstique de l'Holocène de la façon suivante : au Paléozoïque (ou ère primaire, entre 541 et 252 millions d'années) le site était en haute mer. Une épaisse couche de sédiments s'est formée à cette époque. Les mouvements de la croûte terrestre l'ont ensuite fracturée et le retrait de la mer l'a exposée à l'action de l'érosion. La pluie et des rivières souterraines ont alors creusé de nombreuses grottes. L'effondrement de certaines grottes a complété la formation du paysage.

ClimatModifier

Le climat de la baie est un climat tropical de forêts décidues humides tropicales et subtropicales, avec deux saisons : été chaud et humide, et hiver sec et froid. La température moyenne est comprise entre 15 et 25 °C, et les précipitations annuelles varient entre 2 et 2,2 m. La marée diurne varie avec 3,5 à 4 m d'amplitude.

Faune et floreModifier

La baie d'Along est luxuriante de vie avec environ 200 espèces de poissons, et 450 espèces de mollusques. Ses îles à la végétation de type jungle-forêt tropicale, abritent entre autre de nombreuses variétés d'oiseaux et d'animaux sauvages tels que des singes, lézards, iguanes, faisans, et antilopes...

HistoireModifier

Les cavernes des îles sont habitées depuis la préhistoire, depuis environ 4000 ans avant notre ère (histoire du Viêt Nam).

La baie d'Along a été le théâtre de plusieurs batailles navales. Ce labyrinthe a permis à l'armée vietnamienne de stopper l'Empire chinois voisin par trois fois. En 1288, le général Trần Hưng Đạo stoppe l'invasion de l'Empire mongol en coulant leur flotte à la Bataille du Bach Dang (1288). Des pieux ayant servi à l'époque ont été retrouvés dans la « grotte des Bouts de Bois » de l'île des Merveilles, et sont depuis exposés au musée d'Haïphong.

À la fin du XVIIIe siècle, la baie servait de refuge de piraterie, que les autorités chinoises et vietnamiennes ne parvenaient pas à éradiquer. À partir de 1810, ils abandonnent le site et remontent les fleuves, chassés par la Royal Navy de l'Empire britannique.

Pendant la colonisation de l'Indochine française (1887-1954) les Français ont cartographié la baie et ont baptisé certains îlots. Les importants gisements de houille à ciel ouvert ont été exploités par la Société française des charbonnages du Tonkin.

Pendant la guerre du Viêt Nam, de nombreux passages ont été minés par les États-Unis, ce qui représente encore une menace de nos jours. Pendant la guerre contre les Américains, la Chine a soutenu le gouvernement du Nord Viêt Nam en lui envoyant notamment des navires équipés de canons antiaériens. Basés à Hạ Long, ils sont utilisés par la marine populaire vietnamienne pour surveiller les côtes et parer à d'éventuelles incursions chinoises.

HabitantsModifier

 
Plages et hôtellerie
 
Barques de pêcheurs

Hạ Long est la principale ville de la baie (avec environ 180 milles habitants) et l’île de Cat Ba avec son parc national de Cat Ba est la plus grande île de la baie (354 km² pour environ 12 milles habitants). Une quarantaine d'îles sur 1969 sont habitées, dont les principales Tuần Châu et Gep... et environ 1000 à 2000 habitants vivent dans des communautés de villages de pêcheurs de cabanes flottantes, dans deux cents îlots de la baie... La population vie principalement de pêche, d'aquaculture marine, de l'ostréiculture, de perliculture (huîtres perlières), du commerce (marché flottant...), et du tourisme (hostellerie, restauration, excursions en bateau...).

Les barques de pêcheurs en forme de nacelle, faites de bambou tressé, sont typiques de la baie de Hạ Long. Elles permettent de pénétrer dans les grottes dont le passage se ferme à marée basse tandis que, de l'autre côté, se forme un lac intérieur. Leurs filets remontent environ 200 espèces de poissons des poissons et 450 espèces de mollusques, dont les plus gros, découpés, macérés dans du safran, serviront à préparer le plat de fête local : le chả cá qui a donné son nom à une rue du vieux Hanoi.

Au cinémaModifier

BibliographieModifier

  • Collectif, Dictionnaire illustré des merveilles naturelles du monde, Reader's Digest, 1982

Notes et référencesModifier

  1. Vietnam et Angkor, Guides Voir, Paris : Hachette, 2011, p. 182
  2. Vietnam, Paris, Michelin Éditions des Voyages, coll. « Voyager pratique », , 464 p. (ISBN 2-06-710992-8)
  3. Baie d'Along sur www.hc.unesco.org/
  4. Ha Long, nouvelle merveille du monde
  5. Vietnam, Paris, Michelin Éditions des Voyages, coll. « Voyager pratique », , 464 p. (ISBN 2-06-710992-8)

AnnexesModifier