Augustus FitzRoy (1716-1741)

Lord Augustus FitzRoy ( – ) était un officier britannique de la Royal Navy. Il a servi pendant la Guerre de Succession d'Autriche, et a été impliqué dans la capture du navire de ligne, Princesa, un combat important dans la guerre. Il était aussi le père de Augustus FitzRoy (3e duc de Grafton), qui est devenu Premier ministre du Royaume-Uni[1].

Augustus FitzRoy
Image dans Infobox.
Fonctions
Membre du 8e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Membre du 9e Parlement de Grande-Bretagne (d)
Titre de noblesse
Seigneur (en)
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 24 ans)
JamaïqueVoir et modifier les données sur Wikidata
Formation
Activités
Père
Mère
Henrietta Somerset (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Charles Henry FitzRoy, Earl of Euston (d)
Lady Harriet FitzRoy (d)
Isabella FitzRoy
Caroline Stanhope (en)
George FitzRoy
Lord Charles FitzRoy (d)
Charles FitzRoy-ScudamoreVoir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Elizabeth Cosby (d) (depuis )Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants
Autres informations
Arme
Grade militaire
Conflits

FamilleModifier

Lord Augustus FitzRoy est né en Angleterre, le second fils de Charles FitzRoy (2e duc de Grafton) et Henrietta Somerset. Son grand-père, Henry FitzRoy (1er duc de Grafton), était le fils illégitime du Roi Charles II. Il a fait ses études au Collège d'Eton en 1728[2].

Débuts dans la MarineModifier

FitzRoy servi dans la Marine Royale et avait atteint le grade de lieutenant en 1734. Il est nommé capitaine en 1736[3]. En 1733 qu'il était stationné dans le Nord de l'Atlantique, et lors d'une visite à la Ville de New York, par la vertu de sa haute naissance, il a été accueilli par le Gouverneur de New York, William Cosby. Il a également rencontré la fille du Gouverneur, Elizabeth, qu'il a épousée en mars 1734. Il avait déjà contracté un mariage à l'âge de 17 ans, que son père, le duc, avait refusé de reconnaître. À la suite d'un adultère, sir William poursuivi FitzRoy, en demandant 5 000 livres de dommages et intérêts et un divorce. Le duc, choqué par son fils, a promis à sa belle-fille "qu'il allait être bon avec elle et qu'il ne la laisserait jamais manquer de rien."

Son premier commandement était un navire de 40 canons, le HMS Eltham[4]. Il a été nommé capitaine de l'Eltham le 2 novembre 1736, et l'est resté jusqu'en novembre 1739. Le Eltham faisait partie de l'escadre de George Clinton en Méditerranée, pendant la Guerre de l'oreille de Jenkins. En raison de l'accroissement des hostilités, Nicholas Haddock a été nommé commandant en chef de l'escadron de la Méditerranée.

La vie politiqueModifier

FitzRoy est devenu Membre du Parlement pour Thetford , le 10 février 1739 à une élection partielle. La circonscription a été l'une de celle en grande partie contrôlée par son père. Ses fonctions militaires l'ont parfois tenu à l'écart du parlement, mais il a voté avec le Gouvernement sur un projet de loi en janvier 1740.

Commandant de l'OrfordModifier

En octobre/novembre 1739, Lord Augustus FitzRoy a été nommé capitaine du navire de 70 canons HMS Orford[5]. le 26 octobre 1740, une flotte de 30 navires a navigué depuis l'Angleterre, sous les ordres de l'Amiral Sir Chaloner Ogle à l'appui de l'Amiral Edward Vernon dans les Antilles contre l'Espagne. HMS Orford, commandé par le capitaine Lord Augustus FitzRoy, faisait partie de cette flotte[6].

Il y a eu trois incidents notables pendant ce voyage : la capture d'un navire français, l'attaque d'un convoi français, et la capture du navire de guerre espagnol Princesa.

Le 18 avril 1740, l' Orford, HMS Kent et HMS Lenox naviguaient au large de la côte du Cap Finisterre. Ils ont rencontré le navire espagnol Princesa. Les trois vaisseaux anglais étaient tous à 70 canons et la Princesa est un 74-canon, mais selon les sources, avait seulement 64 canons. Le Princesa a résisté plusieurs heures aux attaques. Après cinq ou six heures, et des dégâts considérables, le commandant espagnol, Parlo Augustino de Gera, s'est rendu. Comme l' Orford était le plus proche, FitzRoy a été le premier capitaine à atteindre le navire, et donc accepté la reddition. Cela a causé une certaine consternation, en particulier avec Mayne, le commandant de la Lenox, comme le Lenox avait été fortement impliqué dans les combats[7],[8],[9],[10]."

L'Orford, sous le commandement de FitzRoy, a navigué à Carthagène, dans la flotte de l'Amiral Vernon. L' Orford n'a eu qu'un petit rôle en aidant au blocus du port intérieur de Surgidero[11]. FitzRoy a écrit une lettre au Duc de Richmond, en date du 25 avril 1741, à propos de l'échec de l'attaque sur le Fort San-Lazare[12].

Le mariage et la descendanceModifier

Le capitaine Lord Augustus FitzRoy a épousé Elizabeth Cosby[13], lors de sa visite à New York. Son père, William Cosby, était le gouverneur de New York, . Ils se sont mariés en mars 1734. Ils ont eu deux enfants:

La mortModifier

Lord Augustus FitzRoy, à l'instar de nombreux agents en service dans les Antilles à l'époque, a souffert des fièvres et les maladies causées par les mauvaises conditions de vie et de faibles normes de santé. FitzRoy est mort quelques jours après le début du voyage de retour de la flotte, le 24 mai 1741[14].

NotesModifier

  1. « The Peerage of the FitzRoys », Thepeerage.com (consulté le 24 juillet 2012)
  2. The History of Parliament (lire en ligne), « FitzRoy, Lord Augustus (1716–41) »
  3. Ancestry.com. Commissioned Sea Officers of the Royal Navy, 1660-1815 [database on-line]. Provo, UT, USA: Ancestry.com Operations Inc, 2003.
  4. British Warships in the Age of Sail 1714–1792, Rif Winfield, as quoted in http://threedecks.org/index.php?display_type=show_ship&id=4082
  5. « Augustus Fitzroy (d. 1741) », Threedecks.org (consulté le 24 juillet 2012)
  6. //books.google.com/books?id=4MxEAAAAYAAJ&pg=PA446–447
  7. The Royal Navy: a history from the earliest times to the present, Vol III, by Wiliam Laid Clowes, as quoted in http://threedecks.org/index.php?display_type=show_battle&id=342
  8. The Naval History of Great Britain, Book VI, Chap II, p.115, by Frederic Hervey, as quoted in « Archived copy » [archive du ] (consulté le 24 juillet 2012)
  9. //books.google.com/books?id=hjpFAAAAYAAJ&pg=PA231–233
  10. The Navy in the War of 1739–48, H. W. Richmond, Cambridge University Press, 1920, page 78
  11. //books.google.com/books?id=hjpFAAAAYAAJ&pg=PA247
  12. Earl of March, A Duke and his Friends : the Life and Letters of the Second Duke of Richmond, vol. II, Londres, Hutchinson & Co, , 359–365 p. (lire en ligne)
  13. « Ancestors of Capt Lord Augustus Fitzroy RN », Stepneyrobarts.co.uk, (consulté le 24 juillet 2012)
  14. Modern History, Or The Present State of All Nations by Thomas Salmon (1755), Volume II, page 765