Ashley Cooper

joueur de tennis australien

Ashley Cooper
Image illustrative de l’article Ashley Cooper
Ashley Cooper en 1958.
Carrière professionnelle
1954 – 1963
Nom de naissance Ashley John Cooper
Nationalité Drapeau de l'Australie Australie
Naissance
Melbourne
Décès (à 83 ans)
Melbourne
Prise de raquette Droitier, revers à une main
Entraîneur Harry Hopman
Hall of Fame Membre depuis 1991
Palmarès
En simple
Titres 27
Finales perdues 9
Meilleur classement N°1 (1957)
En double
Titres 4
Finales perdues 3
Meilleur classement N°1 (1957)
Meilleurs résultats en Grand Chelem
Aust. R-G. Wim. US.
Simple V(2) 1/2 V(1) V(1)
Double V(1) V(2) F(1) V(1)
Titres par équipe nationale
Coupe Davis 1 (1957)

Ashley John Cooper, né le à Melbourne et mort le à Melbourne, est un joueur de tennis australien des années 1950 et 1960.

Actif de 1954 à 1963, Ashley Cooper a remporté vingt-sept titres, dont quatre titres du Grand Chelem en simple : l'Open d'Australie en 1957 et 1958, Wimbledon et l'US Open en 1958. Il s'est également adjugé quatre titres majeurs en double messieurs.

Serveur-volleyeur réputé pour ses qualités athlétiques et son puissant revers, il fait partie de la génération dorée de joueurs australiens des années 1950, entraînée par Harry Hopman.

BiographieModifier

Ashley Cooper intègre l'équipe nationale australienne en 1954, lui permettant de disputer des tournées en Europe et en Amérique. Il obtient ses premiers résultats significatifs en 1956, s'acheminant tout d'abord jusqu'en demi-finale des Internationaux de France, battu par Sven Davidson, et en remportant le Pacific Coast Championship en Californie contre Luis Ayala[1].

Il est désigné numéro un mondial en 1957, année durant laquelle il remporte son premier majeur en Australie[2] et atteint deux autres finales de Grand Chelem, à Wimbledon et à l'US Open où il est à chaque fois nettement battu en finale, respectivement par ses compatriotes Lew Hoad et Mal Anderson. Il se rattrape en double en s'adjugeant deux trophées dont Roland-Garros avec Anderson.

En 1958, il devient le quatrième joueur de l'histoire à avoir réalisé le Petit Chelem, c'est-à-dire remporter trois tournois majeurs sur une saison. Il échoue à deux matchs du Grand Chelem en perdant en demi-finale à Roland-Garros contre Luis Ayala[3]. Il réalise néanmoins une saison parfaite, s'illustrant dans une dizaine de tournois sur trois continents. Son succès à Wimbledon reste le plus remarquable. Son parcours est en effet chaotique, il perd de nombreux sets en route, s'imposant seulement 14-12 au 4e set contre Abe Segal en huitièmes puis disputant cinq manches pour le départager du local Bobby Wilson. En finale, il s'impose en dominant son grand ami Neale Fraser en quatre sets (3-6, 6-3, 6-4, 13-11) et deux heures de jeu[4]. Il ne connait en revanche pas autant de difficultés pour s'imposer aux Championnat des États-Unis, mis à part en finale où il doit disputer cinq manches face à Mal Anderson (6-2, 3-6, 4-6, 10-8, 8-6)[5].

Il a participé à la victoire de l'Australie en Coupe Davis lors du Challenge Round en 1957 en remportant un match en cinq sets contre Vic Seixas (3-6, 7-5, 6-1, 1-6, 6-3). En 1958, l'équipe perd contre les américains malgré une victoire de Cooper sur Barry MacKay.

Il se marie au tout début de l'année 1959 à Brisbane avec Helen Wood, Miss Australia 1957, devant une foule de plus de 3 000 personnes. Quelques jours plus tard, le 4 janvier, il signe un contrat de 100 000 $ sur trois ans avec Jack Kramer[6] afin de rejoindre la troupe des professionnels en compagnie de Mal Anderson. Confronté aux nouveaux champions Pancho Gonzales et Ken Rosewall, ses performances sont moins significatives. Il a toutefois remporté le British Pro en 1959 contre Lew Hoad et disputé les demi-finales de l'US Pro en 1959 et 1960, et de Roland-Garros Pro en 1962.

Après son retrait des compétitions, Ashley Cooper a été président de Tennis Queensland puis a travaillé en tant qu'administrateur pour Tennis Australia. À son actif, on lui doit notamment la création du Queensland Tennis Centre et de son court central, la Pat Rafter Arena, contribuant ainsi au retour du tennis professionnel à Brisbane après plus de 15 ans d'absence.

Il est membre du International Tennis Hall of Fame depuis 1991[7] et de l'Australian Tennis Hall Of Fame depuis 1996. Il est décoré en 2007 de l'Ordre d'Australie pour service rendus au tennis en tant qu'administrateur, promoteur, joueur, entraîneur et mentor[8].

Lors de l'Open d'Australie 2018, il remet la coupe Norman Brookes à Roger Federer[9].

Ashley Cooper décède le 22 mai 2020 à l'âge de 83 ans après une longue maladie[10].

Palmarès (partiel)Modifier

Titres en simple messieursModifier

No Date Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface Finaliste Score
1 14-04-1956   Australian Hard Court ChampionshipsMelbourne Dur (ext.)   Mervyn Rose 7-5, 6-4, 8-10, 6-4
2 30-09-1956   Pacific Coast ChampionshipBerkeley Dur (ext.)   Luis Ayala 4-6, 6-3, 6-4, 6-4
3 04-11-1956   Queensland ChampionshipsBrisbane Gazon (ext.)   Lew Hoad 5-7, 7-5, 6-2, 4-6, 6-4
4 18-01-1957   Australian ChampionshipsMelbourne G. Chelem Gazon (ext.)   Neale Fraser 6-3, 9-11, 6-4, 6-2 Parcours
5 25-03-1957   Australian Hard Court ChampionshipsSydney Dur (ext.)   Neale Fraser 6-2, 4-6, 6-3, 6-3
6 05-05-1957   Florence InternationalFlorence Terre (ext.)   Giuseppe Merlo 6-2, 6-2, 6-2
7 22-06-1957   Queens Club TournamentLondres Gazon (ext.)   Neale Fraser 6-8, 6-2, 6-3
8 13-07-1957   Irish ChampionshipsDublin Gazon (ext.)   Jaroslav Drobný 6-4, 6-2, 6-3
9 29-07-1957   Pennsylvania Lawn Tennis ChampionshipHaverford Gazon (ext.)   Vic Seixas 6-3, 7-9, 6-4, 7-5
10 16-11-1957   New South Wales ChampionshipsSydney Gazon (ext.)   Neale Fraser 6-4, 6-3, 6-3
11 17-01-1958   Australian ChampionshipsSydney G. Chelem Gazon (ext.)   Mal Anderson 7-5, 6-3, 6-4 Parcours
12 31-03-1958   Australian Hard Court ChampionshipsBrisbane Dur (ext.)   Bob Mark 7-5, 6-2, 6-2
13 14-06-1958   North of England ChampionshipsScarborough Gazon (ext.)   Mervyn Rose 4-6, 7-5, 10-12, 6-1, 14-12
14 23-06-1958   The ChampionshipsWimbledon G. Chelem Gazon (ext.)   Neale Fraser 3-6, 6-3, 6-4, 13-11 Parcours
15 13-07-1958   Swedish ChampionshipsBåstad Terre (ext.)   Mervyn Rose 9-11, 2-6, 6-3, 6-4, 6-3
16 20-07-1958   Düsseldorf TournamentDüsseldorf Terre (ext.)   Luis Ayala 5-7, 6-2, 6-4, 8-6
17 27-07-1958   Gstaad InternationalGstaad Terre (ext.)   Neale Fraser 2-6, 3-6, 7-5, 6-4, 6-3
18 29-08-1958   US National ChampionshipsForest Hills G. Chelem Gazon (ext.)   Mal Anderson 6-2, 3-6, 4-6, 10-8, 8-6 Parcours
19 01-11-1958   Queensland ChampionshipsBrisbane Gazon (ext.)   Mal Anderson 6-3, 1-6, 6-1, 6-4
20 29-11-1958   New South Wales ChampionshipsSydney Gazon (ext.)   Butch Buchholz 6-0, 6-1, 7-9, 6-2

Finales en simple messieursModifier

No Date Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface Vainqueur Score
1 10-12-1955   Victorian ChampionshipsMelbourne Gazon (ext.)   Lew Hoad 1-6, 6-4, 6-4, 5-7, 6-4
2 24-06-1957   The ChampionshipsWimbledon G. Chelem Gazon (ext.)   Lew Hoad 6-2, 6-1, 6-2 Parcours
3 30-08-1957   US National ChampionshipsForest Hills G. Chelem Gazon (ext.)   Mal Anderson 10-8, 7-5, 6-4 Parcours
4 15-12-1957   Victorian ChampionshipsMelbourne Gazon (ext.)   Mal Anderson 6-4, 10-8, 1-6, 7-5
5 17-08-1958   Newport Casino TournamentNewport Gazon (ext.)   Mal Anderson 6-4, 7-5, 7-5
6 13-12-1958   Victorian ChampionshipsMelbourne Gazon (ext.)   Mal Anderson 7-5, 6-4, 6-3

Titres en double messieursModifier

No Date Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface Partenaire Finalistes Score
1 20-05-1957   Internationaux de France
 Paris
G. Chelem Terre (ext.)   Mal Anderson   Don Candy
  Mervyn Rose
6-3, 6-0, 6-3 Parcours
2 30-08-1957   US National Championships
 Forest Hills
G. Chelem Gazon (ext.)   Neale Fraser   Gardnar Mulloy
  Budge Patty
4-6, 6-3, 9-7, 6-3 Parcours
3 17-01-1958   Australian Championships
 Sydney
G. Chelem Gazon (ext.)   Neale Fraser   Roy Emerson
  Bob Mark
7-5, 6-8, 3-6, 6-3, 7-5 Parcours
4 20-05-1958   Internationaux de France
 Paris
G. Chelem Terre (ext.)   Neale Fraser   Robert Howe
  Abe Segal
3-6, 8-6, 6-3, 7-5 Parcours

Finales en double messieursModifier

No Date Nom et lieu du tournoi Catégorie Surface Vainqueurs Partenaire Score
1 15-05-1956   Internationaux de France
 Paris
G. Chelem Terre (ext.)   Don Candy
  Robert Perry
  Lew Hoad 7-5, 6-3, 6-3 Parcours
2 18-01-1957   Australian Championships
 Melbourne
G. Chelem Gazon (ext.)   Lew Hoad
  Neale Fraser
  Mal Anderson 6-3, 8-6, 6-4 Parcours
3 23-06-1958   The Championships
 Wimbledon
G. Chelem Gazon (ext.)   Sven Davidson
  Ulf Schmidt
  Neale Fraser 6-4, 6-4, 8-6 Parcours

Parcours dans les tournois du Grand ChelemModifier

En simpleModifier

Année Open d'Australie Internationaux de France Wimbledon US Open
1954 1/4 de finale   Rex Hartwig 2e tour (1/32)   Ducos De La Haille 1/8 de finale   Ken Rosewall 2e tour (1/32)   Art Larsen
1955 1/4 de finale   Ken Rosewall 1er tour (1/64)   Mervyn Rose 3e tour (1/16)   Enrique Morea
1956 1/4 de finale   Herbie Flam 1/2 finale   Sven Davidson 1/8 de finale   Allen Morris 1/4 de finale   Vic Seixas
1957 Victoire   Neale Fraser 1/2 finale   Sven Davidson Finale   Lew Hoad Finale   Mal Anderson
1958 Victoire   Mal Anderson 1/2 finale   Luis Ayala Victoire   Neale Fraser Victoire   Mal Anderson

N.B. : à droite du résultat se trouve le nom de l'ultime adversaire.

RéférencesModifier

Liens externesModifier

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