Arkhè (ἀρχή) est un concept en philosophie de la Grèce antique, signifiant l'origine, le fondement, le commencement du monde ou le Premier Principe de toutes les choses : et du Cosmos. Le principe est ce qui commence mais également ce qui commande. Anaximandre, (610-547 av. J.-C.), passe pour être le premier à avoir utilisé ce terme pour désigner le principe des choses, mais son maître Thalès concevait déjà l'eau comme premier principe.

La philosophe allemande Hannah Arendt dans ses Considérations Morales, a souligné l'importance de la signification double de l’Arkhè dans la mesure où le principe du commandement ne nécessite pas de précédent : le chef est celui qui crée (en grec, poieo) le jugement souverain, autonome de toute "jurisprudence".

On retrouve arkhè dans le mot archange qui vient du grec ἀρχάγγελος / archángelos composé donc de ἀρχι- / arkhè qui veut dire à la fois « commandement » et « commencement » (c'est, en quelque sorte la « tête ») et de ἄγγελος / ángelos « messager ».

Selon le dictionnaire grec - français d’Anatole Bailly, en grec ancien, le mot arkhê signifie à la fois : - le commencement, l'origine, la cause, - la personne ou la chose qui commence, son extrémité, le début d'une série, le premier, le chef, - la première place, la magistrature, - le pouvoir.