Ouvrir le menu principal

L'archipel Satsunan

L'archipel Satsunan (薩南諸島, Satsunan shotō?) ou îles Satsunan est un groupe d'îles de la mer de Chine orientale situé au sud-ouest du Japon, entre Kyūshū et Okinawa Hontō. Il fait partie de l'archipel Nansei avec l'archipel Ryūkyū, formé le long de la fosse de Ryukyu à la rencontre de la plaque d'Okinawa et de la plaque philippine. Certaines îles ont leur façade orientale bordée par la mer de Chine orientale.

GéographieModifier

Satsunan est composé de trois groupes d'îles habitées, du nord au sud :

AdministrationModifier

L'archipel fait partie de la préfecture de Kagoshima, et forme :

  • la sous-préfecture de Kumage (熊毛支庁, Kumage-shichō?) avec la ville de Nishinoomote (西之表市, Nishinoomote-shi?) et le district de Kumage (熊毛郡, Kumage-gun?) sur l'archipel Ōsumi : 45 000 habitants en 2010,
  • le district de Kagoshima (鹿児島郡, Kagoshima-gun?) sur l'archipel Ōsumi et les îles Tokara : 1 000 habitants,
  • la sous-préfecture d'Ōshima (大島支庁, Ōshima shichō?) avec la ville d'Amami (奄美市, Amami-shi?) et le district d'Ōshima (大島郡, Ōshima-gun?) sur les îles Amami : 118 000 habitants.

CultureModifier

L'archipel Ōsumi, en particulier Tanega-shima, est l'endroit où Fernão Mendes Pinto arriva au Japon en 1543. Les portugais y négociaient des armes à feu, en particulier des arquebuses (火縄銃, hinawajū?).

Les îles Amami appartenaient au royaume de Ryūkyū jusqu'en 1624, date à laquelle elles furent annexées par la famille Shimazu de la province de Satsuma. On y parle encore divers langues ryukyu.

On trouve sur ces îles plusieurs espèces endémiques telles que le poney de Tokara ou le lapin pentalagus.