Arcésilas Ier

roi de Cyrène

Arcésilas Ier
Fonctions
Roi de Cyrène
Prédécesseur Battos Ier
Successeur Battos II
Biographie
Date de décès
Lieu de décès Cyrène
Père Battos Ier
Enfants Battos II, Critola
Famille Dynastie des Battiades

Arcésilas est le second roi de Cyrène (actuelle Libye), entre et [1].

BiographieModifier

Le règne d'Arcésilas Ier est particulièrement méconnu : l'unique source antique à son sujet, Hérodote, indique que le règne d'Arcésilas a duré seize années, et que la colonie de Cyrène n'était composée que des premiers émigrants[2]. Selon François Chamoux, il est peu probable que le peuplement de la colonie de Cyrène, dans les premières années de son existence, se soit limité aux compagnons de Battos Ier et à leur épouse libyenne[3]. En effet, venus à bord de deux pentécontères, les colons grecs n'étaient pas plus de 200[4]. Il faut plutôt comprendre que jusqu'au règne de Battos II la population hellène fut exclusivement d'origine théréenne[5].

Pour François Chamoux, qui juge la personnalité d'Arcésilas bien pâle en comparaison de celle de Battos Ier, il faut placer son règne dans la continuité de celui de son père : « Les constructions mises en train s'achèvent, la population homogène des colons théréens se développe normalement et commence à entourer le souvenir de l'Archégète de la vénération due aux héros »[6].

Notes et référencesModifier

  1. Chamoux 1953, p. 210.
  2. Hérodote, Histoires [détail des éditions] [lire en ligne] IV, 159 : « Tant que vécurent Battos le fondateur, qui régna quarante ans, puis son fils Arcésilas, dont le règne dura seize ans, la colonie de Cyrène ne fut composée que des premiers émigrants », traduit par Chamoux 1953, p. 128.
  3. Chamoux 1953, p. 129 ; 223. Les unions entre colons grecs et femmes libyennes sont confirmées par des témoignages ultérieurs : Supplementum Epigraphicum Graecum (SEG), IX, 1, 1. 3 ; Callimaque, Hymnes, II, 85 sq.
  4. Hérodote IV, 156 ; Chamoux 1953, p. 114.
  5. Chamoux 1953, p. 128-129.
  6. Chamoux 1953, p. 134.

BibliographieModifier