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Anne de Gonzague de Clèves

princesse franco-italienne

BiographieModifier

Fille de Charles Ier de Gonzague, duc de Mantoue, et de Catherine de Mayenne, Anne, Mademoiselle de Rethelois, est d'abord destinée à la vie monastique. Elle se rend à Avenay où sa sœur Bénédicte est abbesse. Ensuite Catherine de Nevers, sa tante et tutrice, sans trop consulter les sentiments de la jeune fille alors dans sa neuvième année, se hâte de la conduire à Faremoustiers, près de Madame Françoise de la Châtre de Maisonfort, abbesse de Farmoustiers, qui espère bien en faire prochainement sa coadjutrice[1]. Mais, après la mort de son père en 1637, elle se détourne de cette vocation et mène une vie aventureuse.

Elle tombe passionnément amoureuse de son cousin issu de germain Henri II de Guise, avec qui elle déclare plus tard avoir contracté un mariage secret en 1639. Elle se déguise en homme pour le rejoindre à Sedan en 1640, mais il l'abandonne en 1641. Elle lui intente un procès pour se faire reconnaître comme sa femme.

En 1645, elle épouse, sans enthousiasme, Édouard du Palatinat fils de Frédéric V du Palatinat — éphémère roi de Bohême — de dix ans son cadet, en exil, sans terre et passablement désargenté, que la cour de France refuse d'accueillir mais qui lui donne trois filles :

Elle mène joyeuse vie, et la chronique lui prête de nombreuses aventures galantes. Elle est accusée d'avoir tenté, avec son ami le Grand Condé et le médecin de ce dernier, l'abbé Bourdelot, de faire brûler un morceau de la Vraie Croix.

Très liée aux Condé, elle joue un rôle considérable pendant la Fronde, servant d'agent de liaison entre les Princes et la Cour, mais tant le cardinal Mazarin que Louis XIV la tiennent à distance.

En 1660, elle est nommée surintendante de la Maison de la Reine, en exécution d'une promesse qui remonte à 1651, mais elle doit se démettre de sa charge sur ordre du roi dès mars 1661.

En 1663, elle perd son mari mais le 11 décembre de la même année, le mariage de sa deuxième fille, Anne, avec le fils de son ami le grand Condé, Henri-Jules de Bourbon-Condé, duc d'Enghien, adolescent contrefait et pervers mais prince du sang, vient rétablir sa position. Pour conclure cette union, des tractations laborieuses ont été nécessaires. Louise-Marie de Gonzague, reine de Pologne, sœur d'Anne, a désigné sa nièce comme son héritière et s'est engagée à soutenir la candidature du duc d'Enghien au trône polonais.

Elle parvient en outre à marier la plus jeune de ses filles au duc Jean-Frédéric de Brunswick et de Hanovre. Sa première fille, bien que contrefaite, épouse le prince souverain de Salm, ministre écouté de l'empereur Joseph Ier. Elle négocie enfin le mariage, en 1671, d'Élisabeth-Charlotte de Bavière, nièce de son mari (Madame, la seconde « Princesse Palatine » de la cour de France), avec Philippe d'Orléans, frère cadet du roi Louis XIV.

En 1671, elle se convertit et change complètement sa manière de vivre. Elle meurt dans la dévotion en 1684. Bossuet prononce sa célèbre oraison funèbre[2].

RésidencesModifier

En 1663, Anne et Édouard de Bavière possédaient deux résidences à Paris et deux châteaux dans la campagne proche, à Asnières-sur-Seine et au Raincy, avec une collection de plus de 300 tableaux[3]. Une rue d'Asnières, le square Princesse Palatine, a reçu son nom[4].

AscendanceModifier

BibliographieModifier

  • Jérôme Fehrenbach, La princesse Palatine. L'égérie de la Fronde, Cerf, 2016, 528 pages.

Notes et référencesModifier

  1. Louis Paris, « Histoire de l'abbaye d'Avenay », Travaux de l'Académie nationale de Reims, vol. 62, nos 3-4,‎ 1876-1877, p. 64 (lire en ligne, consulté le 31 mai 2019).
  2. texte intégral de l'oraison
  3. Jérôme Fehrenbach, La princesse Palatine. L'égérie de la Fronde, Cerf, 2016
  4. Mairie d'Asnières-sur-Seine, Square Princesse Palatine

Liens externesModifier