Anne Fausto-Sterling

Anne Fausto-Sterling, née le [1], est professeure de biologie et d'études de genre à l'université Brown (États-Unis).

Anne Fausto-Sterling
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Anne Fausto-Sterling à la Brown University en octobre 2013.
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Paula Vogel (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
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BiographieModifier

Anne Fausto-Sterling travaille principalement dans le domaine de la sexologie et a beaucoup écrit sur les questions de la biologie du genre, de l'identité sexuelle, de l'identité de genre, et de l'attribution sociale de rôles prédéterminés par le sexe (voir l'article sur les études de genre).

Elle a écrit deux livres destinés au grand public. La seconde édition du premier de ces livres, Myths of Gender, a été publié en 1992[2].

Son deuxième livre, destiné au grand public mais aussi aux scientifiques, est Sexing the Body. Il a été publié aux Etats Unis en 2000[3] et traduit en français en 2012. Elle a précisé que, dans celui-ci, son objectif était de « convaincre les lecteurs de la nécessité de produire des théories qui prennent largement en compte la diversité humaine et qui intègrent les possibilités analytiques du biologique et du social dans une analyse systématique du développement humain »[4]. Dans ce livre, elle estime à 1,7 % la proportion de personnes intersexes dans la population[5].

Dans un article intitulé « The Five Sexes » (« Les Cinq sexes » )[6], Anne Fausto-Sterling a formulé une expérience de pensée où elle propose un modèle alternatif du genre en définissant cinq « sexes » : mâle, femelle, « merm », « ferm », et « herm ». Elle dit elle-même, à propos de cet article : « J'avais l'intention de provoquer, mais j'écrivais aussi sur un mode franchement ironique » (« I had intended to be provocative, but I had also written with tongue firmly in cheek »)[7]. Cette expérience de pensée fut interprétée par certains comme une proposition sérieuse ou même comme une théorie ; certaines personnes intersexes ont vu dans cet article d'Anne Fausto-Sterling un texte fondateur, et une caution intellectuelle à leur activisme. Pour d'autres, ces théories étaient fausses, prêtaient à confusion et ne contribuaient nullement aux intérêts des personnes intersexes ; dans un texte ultérieur (« The Five Sexes, Revisited »[7], « Les Cinq sexes revisités ») elle a pris en compte leurs griefs.

Vie privéeModifier

Anne Fausto-Sterling est mariée à Paula Vogel (en), professeure de l'université Yale et dramaturge, lauréate du prix Pulitzer en 1998 pour sa pièce How I Learned to Drive[8].

RéceptionModifier

Selon un compte rendu de lecture de Sexing the Body publié dans le journal Trends in Endocrinology and Metabolism, le livre est « une brillante perspective interdisciplinaire sur la sexualité » et fournit « une référence inestimable pour le grand public et une ressource stimulante pour les discussions académiques »[9]. La recension par Marc Breedlove (en) du même ouvrage pour le New England Journal of Medicine est élogieuse: « Dans ce livre fascinant, qui se lit comme un Best Seller, Anne Fausto-Sterling décrit les difficultés que notre société rencontre lorsqu'une personne ne rentre pas dans l'une des catégories "homme hétérosexuel" ou "femme hétérosexuelle" » [10].

Néanmoins, le concept de « continuum sexuel » a été contesté: les pédiatres de l'American College of Pediatricians, regroupant des professionnels de la santé de tendance conservatrice aux États-unis, considèrent que les cas de « troubles du développement sexuel » sont « tous des écarts médicalement identifiables par rapport à la norme sexuelle binaire humaine »[11]. Alex Byrne, professeur de philosophie au MIT estime que les faits biologiques revendiqués par Anne Fausto-Sterling « sont loin d'être établis »[12].

Le nombre de personnes intersexes dépend de la façon dont on définit les contours de l'intersexuation. La philosophe Carrie Hull a réduit l'estimation à 0,37 %, sur la base de « nombreuses erreurs et omissions » dans la collecte et l'interprétation des données par Anne Fausto-Sterling[13]. Leonard Sax restreint la définition de l'intersexuation aux cas où le sexe chromosomique n'est pas cohérent avec le sexe phénotypique, ou dans lesquels le phénotype ne peut être classé ni comme mâle ni comme femelle, et estime à 0,018% le pourcentage de personnes intersexuées dans la population[14].

Principales publicationsModifier

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OuvragesModifier

ArticlesModifier

RéférencesModifier

  1. (en) Fausto-Sterling, Anne sur authorities.loc.gov (Library of Congress authorities).
  2. (en) Fausto-Sterling, Anne, Myths of gender : Biological theories about women and men, New York, BasicBooks, , 2e éd., 320 p., poche (ISBN 978-0-465-04792-5, LCCN 92053170).
  3. (en) Fausto-Sterling, Anne, Sexing the Body : Gender Politics and the Construction of Sexuality, New York, Basic Books, , 1re éd., 496 p., poche (ISBN 978-0-465-07714-4, LCCN 00703212).
  4. « convince readers of the need for theories that allow for a good deal of human variation and that integrate the analytical powers of the biological and the social into the systematic analysis of human development »
  5. page web du site personnel d'Anne Fausto-Sterling sur le genre.
  6. (en) A. Fausto-Sterling, « The Five Sexes: Why male and female are not enough », The Sciences, no May/April 1993,‎ , p. 20–24.
  7. a et b (en) A. Fausto-Sterling, « The Five Sexes, Revisited », Sciences (New York), vol. 40, no 4,‎ , p. 18–23 (PMID 12569934, lire en ligne).
  8. (en) Lauréats du Prix Pulitzer 1998 sur le site du prix. Page consultée le 14 novembre 2010.
  9. (en) R Stein, « From sex and gender to hormones, behavior and culture », Trends in Endocrinology and Metabolism, vol. 16, no 1,‎ , p. 3–3 (DOI 10.1016/j.tem.2004.11.001, lire en ligne, consulté le 9 septembre 2020)
  10. (en) S. Marc Breedlove, « Book Review Sexing The Body: Gender politics and the construction of sexuality By Anne Fausto-Sterling. 485 pp., illustrated. New York, Basic Books, 2000. $35. 0-465-07713-7 », New England Journal of Medicine, vol. 343, no 9,‎ , p. 668–668 (ISSN 0028-4793 et 1533-4406, DOI 10.1056/NEJM200008313430920, lire en ligne, consulté le 9 septembre 2020) :

    « In this fascinating new book, Anne Fausto-Sterling describes these and many other troublesome issues that face our society when people refuse to fit the category of heterosexual man or heterosexual woman. A scholarly book with more than 120 pages of notes, its 255 pages of text nevertheless read like a bestseller. »

  11. (en-US) « Gender Dysphoria in Children », American College of Pediatricians,‎ (lire en ligne, consulté le 15 octobre 2018)
  12. Alex Byrne, « Is Sex Binary? », sur Arc Digital, (consulté le 10 janvier 2019)
  13. (en) Carrie L. Hull et Anne Fausto‐Sterling, « Letter to the Editor », American Journal of Human Biology, vol. 15, no 1,‎ , p. 112–116 (ISSN 1520-6300, DOI 10.1002/ajhb.10122, lire en ligne, consulté le 10 janvier 2019)
  14. (en) Leonard Sax, « How common is lntersex? A response to Anne Fausto‐Sterling », Journal of Sex Research, vol. 39, no 3,‎ , p. 174–178 (ISSN 0022-4499 et 1559-8519, DOI 10.1080/00224490209552139, lire en ligne, consulté le 14 novembre 2018)

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