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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir AGI.
lRéplique de Spoutnik 1 mis en orbite le 4 octobre 1957.
Vue de la base antarctique Vostok en 2004.
Timbre japonais de 10 yens sur l'AGI de 1957.
Lancement d'Explorer 1 le

L’année géophysique internationale (AGI) fut un ensemble de recherches, coordonnées à l’échelle mondiale, menées entre juillet 1957 et décembre 1958, lors d’une période d’activité solaire maximum, en vue d'une meilleure connaissance des propriétés physiques de la Terre et des interactions entre le Soleil et notre planète.

HistoriqueModifier

Au XIXe siècle l'exploration des régions polaires de la Terre avait été effectué initialement par des expéditions sous drapeau national (Royaume-Uni, Norvège, ...). Toutefois, à l'initiative des nations scandinaves, un ensemble coordonné de missions d'exploration rassemblant des chercheurs de plusieurs pays et baptisé Année polaire internationale, fut organisée en 1882-1883. Cet événement fut répété en 1932-1933 et en 2007-2009.

Le 5 avril 1950 plusieurs scientifiques de premier plan dont Lloyd V. Berkner, Sydney Chapman, Fred Singer, et Harry Vestine, se réunissent dans la maison du professeur James Van Allen, spécialiste du rayonnement cosmique. Ces scientifiques, qui disposent de relations étendues dans les sphères académiques et auprès de leurs gouvernements, estiment que, compte tenu des avancées dans le domaine des équipements permettant l'étude de la Terre tels que les fusées, les radars et les moyens de calcul, un événement scientifique de même type doit être organisé sans attendre. Ils proposent d'étendre le périmètre d'investigation à l'ensemble de la Terre pour en faire une année géophysique internationale[1]. Berkner et Chapman soumettent cette proposition au Conseil international des unions scientifiques (ICSU) dont le rôle est de coordonner les recherches scientifiques des différents pays. Ils suggèrent qu'une Année Internationale de Géophysique soit organisée en 1957-1958, car cette période correspond à un maximum de l'activité solaire[2],[3].

En octobre 1952 l'événement devient officiel sous l'appellation « Année géophysique internationale » (AGI) et un appel est lancé auprès des académies des sciences nationales pour qu'elles y participent[4]. Or, dans ces années de guerre froide, les échanges scientifiques étaient extrêmement limités entre les deux blocs. Toutefois, après la mort de Joseph Staline en 1953, l'Union soviétique changea en partie sa politique et accepte de participer. Finalement, 67 États participèrent, comprenant tous les pays influents, à l'exception de la République populaire de Chine qui ainsi voulait protester contre la participation de Taïwan. Un comité spécial se réunissant à Bruxelles est créé pour définir les grandes lignes. Les pays tombent d'accord pour désigner le Belge Marcel Nicolet comme secrétaire général de l'entreprise[5].

RésultatsModifier

L’AGI permit de réaliser de nombreuses observations simultanées, portant sur divers phénomènes géophysiques, depuis un grand nombre de zones du globe et notamment celles délaissées jusqu’alors à l'image des régions polaires, en particulier l’Antarctique avec la mise en place de bases scientifiques comme Amundsen-Scott et la base antarctique Vostok. Sa préparation stimula puissamment la recherche. Dans beaucoup de domaines on créa pour l'occasion des nomenclatures internationales remplaçant les systèmes différents appliqués auparavant. Ainsi, des données comparables ont pu être obtenues à l’échelle internationale. Nombre d'exercices coordonnés internationaux furent organisés durant l'événement et sont devenus pratique courante depuis. On peut ainsi dire que l'AGI a permis une internationalisation de la géophysique.

D'autre part, l'AGI marque le début de l'ère spatiale, les États-Unis et l’Union soviétique ayant annoncé dès qu’ils lanceraient chacun un satellite artificiel à l’occasion de cet événement. Les déboires du programme Vanguard, choisi pour représenter la contribution américaine à l’AGI, valent à l’URSS d’être, à la surprise générale, la première puissance à mettre en orbite un satellite, Spoutnik 1. En ce qui concerne les États-Unis son président Dwight David Eisenhower confie finalement à l'équipe de Wernher von Braun, qui avait été écartée de la course à l'espace quelques années auparavant, la mission de lancer le premier satellite artificiel. Ainsi, le premier satellite américain, Explorer 1, fut finalement lancé le par une fusée Jupiter-C. Il permit l’une des découvertes les plus importantes de l’AGI : celle de la ceinture de Van Allen découverte à l'aide d'un instrument embarqué mis au point par le professeur James Van Allen.

L’année géophysique internationale fut également l’occasion pour des nations telles que la France, le Royaume-Uni, le Japon, le Canada et l’Australie de développer des programmes de fusée-sonde pour l’exploration de la haute atmosphère. C’est ainsi que la France développa la version AGI de la fusée Véronique, qui pouvait emporter une charge utile de 60 kg à 210 km d’altitude.

En 2007-2008, la 4e année polaire internationale a eu lieu[6].

Principaux événementsModifier

En vue de son application et pendant sa durée, ont eu lieu de nombreux événements de grande importance scientifique, dont les suivantes :

  • Janvier 1956 : la base antarctique Halley est construite dans l'Antarctique par le Royaume-Uni en vue de l'Année géophysique internationale
  • 9 janvier 1957 : les États-Unis ont inauguré la base permanente de l'Antarctique Amundsen-Scott, placée en face du pôle sud
  • 16 décembre 1957 : la base antarctique Vostok, située au cœur du Plateau de l'Antarctique, la zone la plus froide de la Terre, commença son activité
  • 1957 : la base antarctique Shōwa est construite par une équipe japonaise. Février 1958 : cette même équipe devra être évacuée à la suite de conditions climatiques extrêmes et se contraindre à abandonner quinze chiens de traîneau. Koreyoshi Kurahara contera cette histoire dans le film Antarctica.
  • 4 octobre 1957 : l'Union Soviétique lance le premier satellite artificiel, Spoutnik I
  • 31 janvier 1958 : les États-Unis lancent leur premier satellite, Explorer I
  • 1958 : ils ont découvert les ceintures de Van Allen, grâce aux observations faites par les satellites Explorer I et III
  • 1958 : la théorie de la tectonique des plaques est confirmée par la découverte de l'expansion des fonds océaniques

Notes et référencesModifier

  1. Fae L. Korsmo, « The Genesis of the International Geophysical Year », Physics Today, vol. 60, no 7,‎ , p. 38 (DOI 10.1063/1.2761801, lire en ligne)
  2. « The International Geophysical Year », sur National Academy of Sciences, (consulté le 14 aout 2015)
  3. Matthew Kohut, « Shaping the Space Age: The International Geophysical Year », ASK Magazine, NASA, no 32,‎ (lire en ligne[archive du ])
  4. « This Month in Physics History », APS News, vol. 16,‎ (lire en ligne)
  5. [PDF] L'année géophysique internationale, Werner Buedeler, UNESCO, 1957
  6. (fr) Site de l'Année polaire

SourcesModifier

Voir aussiModifier