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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Angel Heart.
Angel Heart
Aux portes de l'enfer
Description de l'image Angel Heart Filmlogo.png.
Titre québécois Aux portes de l'enfer
Titre original Angel Heart
Réalisation Alan Parker
Scénario Alan Parker d'après un roman de William Hjortsberg
Acteurs principaux
Sociétés de production Carolco
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau du Canada Canada
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre Thriller
Durée 113 minutes
Sortie 1987

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Angel Heart : Aux portes de l'enfer (Angel Heart) est un film américano-canado-britannique réalisé par Alan Parker et sorti en 1987.

SynopsisModifier

En 1955, à New York, Louis Cyphre[n 1] engage un enquêteur privé de seconde zone, Harold S. Angel, pour retrouver Jonathan Liebling, un crooner surnommé professionnellement "Johnny Favorite", au succès duquel Cyphre avait contribué. Le contrat alors signé entre Cyphre et Favorite comportant certaines clauses qui devenaient exécutoires à la mort du crooner, Cyphre souhaite savoir si ce dernier est vivant. Cyphre soupçonne l'hôpital privé où Favorite, invalide de guerre, reçoit un traitement psychiatrique pour choc d'obus d'émettre de faux rapports. Harry se rend à l'hôpital et découvre qu'un enregistrement de transfert antidaté a récemment été ajouté par un médecin toxicomane nommé Albert Fowler.

Entré par effraction chez le médecin, Angel fait avouer à Fowler qu'un homme et une femme l'ont soudoyé douze ans plus tôt pour permettre à Johnny de quitter l’hôpital tout en conservant la fiction selon laquelle il était toujours un patient. Pensant que le médecin lui cache encore des choses, Harry l'enferme dans sa chambre à coucher sans accès à ses médicaments pour l'inciter à parler. Quelques heures plus tard, il trouve le médecin assassiné. Harry Angel dit à Cyphre qu'il ne veut plus de l'affaire, mais accepte finalement lorsque Cyphre lui propose 5 000 $.

Harry découvre bientôt que Johnny avait une riche fiancée nommée Margaret Krusemark, puis qu'il avait également entamé une liaison secrète avec une femme appelée Evangeline Proudfoot. Harry se rend à la Nouvelle-Orléans et rencontre Margaret, qui lui divulgue peu d'informations et lui affirme que Johnny est mort. Harry découvre ensuite qu'Evangeline est également morte, laissant derrière elle sa fille, Epiphany Proudfoot, âgée de 17 ans, conçue pendant la liaison entre sa mère et Johnny.

Tandis qu' Epiphany hésite à parler, Harry retrouve Toots Sweet, un guitariste de blues et ancien membre du groupe de Johnny. Il parvient à obtenir de lui quelques détails sur la localisation de Johnny. Le lendemain matin, la police informe Harry que Toots a été assassiné. Harry retourne chez Margaret, où il la trouve également assassinée, le cœur enlevé avec un couteau de cérémonie.

Harry est ensuite attaqué et menacé par deux sbires d'Ethan Krusemark, père de Margaret et puissant propriétaire de Louisiane. Harry retourne à son hôtel et trouve Epiphany à sa porte. Il l'invite dans sa chambre, où ils ont une relation sexuelle agressive, pendant laquelle Harry a des visions de sang coulant du plafond et éclaboussant autour de la pièce. Il affrontera ensuite Krusemark dans une cabane à gumbo, où ce dernier révèle que c'est lui et Margaret qui ont aidé Johnny à quitter l'hôpital. Il explique également que Johnny était en fait un puissant sorcier qui a vendu son âme à Satan en échange de la célébrité, mais qui a ensuite tenté de tromper le diable. Il apprend à Harry l'histoire : en 1943, Johnny kidnappe un jeune soldat, rencontré à Times Square, exécute sur lui un rituel satanique censé lui permettre d'assumer son identité et de se cacher du diable. Or, Johnny, sous sa nouvelle identité, se retrouve engagé dans la guerre, dont il revient blessé et amnésique. Dans l'espoir de l'aide pour retrouver sa mémoire, les Krusemark emmènent Johnny à Times Square.

À l'écoute de cette histoire, Harry a à nouveaux des visions, court dans la salle de bains. Lorsqu'il revient vers Krusemark, celui-ci est noyé dans un chaudron de gombo bouillant. Harry se rend chez Margaret où il trouve un vase contenant un indice sur la véritable identité de Johnny : une série de plaques d'identité militaires portant le nom de Harry. Il comprend alors qu'il n'est autre que Johnny Favorite, vivant depuis son retour de la guerre sur une vie volée pour échapper au diable. Cyphre apparaît alors et Harry en déduit que "Louis Cyphre" est un « calembour à trois sous », jouant sur une paronomase avec "Lucifer". Cyphre confirme qu'il est le diable et proclame qu'il peut enfin revendiquer l'âme immortelle de Johnny. Angel comprend, dans une séries de visions induites par Cyphre, qu'il a lui-même assassiné Fowler, Toots, Margaret, Ethan et Epiphany.

Harry, frénétique, retourne dans sa chambre d'hôtel, où la police a découvert qu'Epiphany a été violée et assassinée et porte la plaque militaire au nom de "Harold S. Angel". Quand Harry révèle qu'Epiphany est sa fille, un des deux inspecteurs lui dit qu'il « brûlera » pour ce qu'il lui a fait, ce à quoi Harry répond : « Je sais. En enfer »}. Avant le générique de fin, les yeux du bébé changent de couleur comme ceux de Cyphre dans la scène précédente. Pendant le générique de fin, on voit Harry debout dans un ascenseur en fer qui descend, puis s'arrête. Lorsque l'écran s'efface, on entend Cyphre qui murmure "Harry" et "Johnny".

Fiche techniqueModifier

États-Unis :
France :
  • Film interdit aux moins de 12 ans lors de sa sortie en France

DistributionModifier

ProductionModifier

GenèseModifier

Le film est adapté du roman Falling Angel de William Hjortsberg. Dans l'écriture du scénario, Alan Parker prend toutefois un certain nombre de libertés, notamment l'introduction d'un enfant d'Epiphany Proudfoot conçu lors d'une cérémonie vaudou par un démon, et le fait que l'ensemble du roman se déroule à New York, alors que la fin du film se déroule à La Nouvelle-Orléans. Le choix d'un univers plus sombre crée, avec d'autres codes du film noir, un thriller dont la narration se distingue de l'ouvrage original[3].

CastingModifier

Alan Parker offre le rôle d'Harry Angel à Al Pacino, Jack Nicholson et Robert De Niro, avant que Mickey Rourke ne soit choisi. Marlon Brando est un temps pressenti pour celui de Louis Cyphre. Alan Parker a prétendu que l'interprétation de Robert De Niro en tant que Louis Cyphre était si réaliste et terrifiante, qu'en général il préférait l'éviter durant ses scènes, le laissant se diriger lui-même[réf. nécessaire].

Le musicien Brownie McGhee et Charlotte Rampling jouent des rôles courts mais marquants[évasif].

TournageModifier

Les scènes extérieures et intérieures sont tournées en décors naturels, dans les lieux suivants : New York (Manhattan, Brooklyn, Staten Island), Rhinebeck et Albany dans l'État de New York, Hoboken et Fairfield dans le New Jersey, Thibodaux, Napoleonville et La Nouvelle-Orléans en Louisiane[4],[5].

Bande originaleModifier

AccueilModifier

Le film a rapporté environ 17 185 000 $ au box-office en Amérique du Nord pour un budget de 17 000 000 $[2]. En France, il a réalisé 1 340 804 entrées[6].

Il a reçu un accueil critique favorable, recueillant 78 % de critiques positives, avec une note moyenne de 7,2/10 et sur la base de 25 critiques collectées, sur le site agrégateur de critiques Rotten Tomatoes[7].

DistinctionsModifier

RécompenseModifier

NominationsModifier

Notes et référencesModifier

NotesModifier

  1. Dans la version française, son nom, "Cyphre", se prononce [sifɛʀ].

RéférencesModifier

  1. a et b (en) Dates de sortie sur l’Internet Movie Database.
  2. a et b Statistiques, sur Box Office Mojo.
  3. « La patience a payé », sur SensCritique.com.[source insuffisante]
  4. (en) Lieux de tournage sur l’Internet Movie Database.
  5. Fiche du film, sur Movie-Locations.com.
  6. Statistiques, sur JPBox-Office.com.
  7. (en) Angel Heart sur Rotten Tomatoes.
  8. (en) Distinctions sur l’Internet Movie Database.

Liens externesModifier