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Anatole Demidoff
1831. Anatole Demidov.jpg
Anatole Demidoff, par Karl Brulloff, 1831, Florence, Palais Pitti.
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 58 ans)
ParisVoir et modifier les données sur Wikidata
Abréviation en botanique
A.N.DemidovVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
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Famille
Père
Mère
Fratrie
Conjoint
Autres informations
Propriétaire de
Collection Demidoff, Bellowing Bull (d), A Lady Seated Playing the Lute (d), Cavalier Holding a Dappled Grey Horse (d), A Grey Horse in a Stable (d), Portrait of a Mayor (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Membre de
Distinctions
Armes du prince Anatole Demidov.

Anatole Nikolaïevitch Demidoff (en russe : Анатолий Николаевич Демидов), né à Saint-Pétersbourg (Russie) le 5 avril 1812 ( dans le calendrier grégorien) et mort à Paris le , est un industriel et mécène russe, premier prince de San Donato.

BiographieModifier

Deuxième fils de Nicolas Demidoff, il fut élevé à Paris et commença sa carrière dans la diplomatie russe, servant brièvement à Paris (il habite alors l'hôtel édifié par Charles De Wailly pour le sculpteur Augustin Pajou, 87 rue de la Pépinière, aujourd'hui rue La Boétie), Rome et Venise.

À la mort de son père en 1828, il s'établit définitivement en Europe de l'Ouest, revenant le plus rarement possible en Russie, attitude qui contribua à lui aliéner le tsar Nicolas Ier qui, dès lors, eut toujours pour lui une vive antipathie.

En , il organisa une première expédition scientifique en Russie du Sud et en Crimée, dont il confia la direction scientifique à Frédéric Le Play. Elle comprenait 22 savants, écrivains et artistes français dont Auguste Raffet, Louis-Auguste de Sainson et le critique Jules Janin, qui devinrent les amis de Demidoff. Le résultat de cette expédition, qui coûta la somme très élevée de 500 000 francs, fut publié sous le titre Voyage dans la Russie méridionale et la Crimée (4 vol., 1838-1848), avec 100 lithographies originales de Raffet. Le tsar, dédicataire de l'ouvrage, n'y accorda aucun intérêt et montra même de l'irritation contre le fait que la plupart des membres de l'expédition étaient français.

Anatole Demidoff finança un nouveau voyage en Russie d'André Durand afin de relever des paysages, qui furent publiés sous le titre Voyage pittoresque et archéologique en Russie (1839). En 1840, il publia dans le Journal des débats une série d'articles sur la Russie, qui furent réunis en volume sous le titre Lettres sur l’Empire de Russie (1840), dans le but de combattre certaines idées reçues des Français à l'encontre de la Russie. Néanmoins, ces comptes rendus irritèrent le tsar Nicolas Ier par leur description du système féodal russe.

En 1847, Demidoff fit un voyage en Espagne avec Raffet qu'il publia plus tard sous le titre Étapes maritimes sur les côtes d’Espagne (1858).

Il augmenta considérablement la collection d'art rassemblée par son père à la Villa San Donato près de Florence — où quatorze salles finirent par être consacrées à ce musée particulier - s'intéressant notamment à la peinture romantique ; en 1833, il avait acquis La Mort de Poussin de François Marius Granet, qui fit également sensation au Salon de 1834. À ce même salon, il avait acquis au Salon de 1834 Le Supplice de Jane Grey, œuvre-manifeste de Paul Delaroche.Il commanda des tableaux à Eugène Delacroix[1] et des aquarelles à Richard Parkes Bonington et Théodore Géricault.

La villa San Donato contenait également une bibliothèque de 40 000 volumes.

Vers 1850, il commanda à Ferdinand Barbedienne une réplique partielle (huit panneaux au lieu des dix de l'original) des secondes portes en bronze doré du Baptistère de Florence par Lorenzo Ghiberti (1401).

Ses énormes collections furent dispersées dans des ventes publiques à Paris en 1863 et peu avant sa mort en 1870, puis en 1881, par son neveu et héritier Paul Pavlovitch, qui quitta San Donato pour la Villa di Pratolino (ancien domaine des Médicis), acquise en 1879. Ce dernier démembra l'immense domaine foncier qui entourait la villa et dispersa en plusieurs ventes restées mémorables la quasi-totalité du « musée Demidoff », et une collection de plantes rares créée en 1850 à Vienne par Carl von Hugel, qui s'étendait sur 400 mètres linéaires et 8 à 10 mètres de profondeur...

En 1839, Demidoff, grand admirateur de Napoléon Ier (il fit construire un musée en bas de la résidence napoléonienne de San Martino à l'île d'Elbe et chanter une messe - c'est encore le cas de nos jours - chaque à Portoferraio), fut introduit par Jules Janin dans le cercle de Jérôme Bonaparte, impécunieux ex-roi de Westphalie, qui vivait en exil à la Villa di Quarto à Florence.

Un projet de mariage fut rapidement formé entre ce richissime sujet du Tsar et sa fille unique, la princesse Mathilde-Létizia Bonaparte, il fut convenu que Mathilde recevrait une dot de 290 000 francs, dont 50 000 francs en bijoux et 240 000 francs en argent, mais payables "à tempérament"; quant aux bijoux, Demidoff accepta de les acheter à Jérôme, perpétuellement à court d'argent, pour un million de francs, de sorte qu'il paya la dot de sa femme et bien au-delà.

En outre, par décret du , il fut créé « prince de San Donato », afin de permettre à la princesse de conserver son titre, non reconnu en Russie.

Le mariage eut lieu à Rome le . En , le couple se rendit à Saint-Pétersbourg, où le Tsar se montra plein d'attentions pour la princesse sa cousine (Nicolas et Mathilde étaient proches parents puisque leurs mères étaient toutes deux princesses de Wurtemberg), tandis qu'il humilia le prince par tous les moyens possibles. Anatole, dépité, commença ses infidélités.

Le , le couple arriva à Paris, où il résida à l'hôtel Demidoff, 109, rue Saint-Dominique jusqu'en . Ils séjournèrent ensuite une année à Saint-Pétersbourg avant de s'installer près de Florence à la villa San Donato.

Rapidement, les relations entre les deux époux s'étaient aigries. La princesse avait pris un amant, le comte Émilien de Nieuwerkerke, et le prince une maîtresse, Valentine de Sainte-Aldegonde, duchesse de Dino, à qui Mathilde fit une scène violente au cours d'un bal, ce qui lui valut en retour, de la part de son mari, une paire de gifles administrées en public.

En , Mathilde s'enfuit pour Paris afin de se réfugier auprès de Nieuwerkerke, en emportant les bijoux qui étaient censés constituer sa dot, vendus par son père à son futur époux.

Malgré cela, Demidoff fut condamné par le tribunal de Saint-Pétersbourg à verser à Mathilde une pension de 200 000 francs par an et ne put jamais récupérer ses bijoux. Les époux furent autorisés à se séparer en 1847 sur décision personnelle du tsar de Russie Nicolas Ier.

Demidoff s'efforça de réparer les dégâts que cette séparation avait infligés à sa position sociale en multipliant les donations à des œuvres charitables. Il créa des hôpitaux, des orphelinats et des écoles et mit sur pied un comité international pour porter secours aux prisonniers de la guerre de Crimée (1853-1856).

Il donna un million de roubles pour le financement de la guerre et fut récompensé par Alexandre II, qui le nomma chambellan et conseiller d'État.

En 1860, il fit partie, avec le duc de Morny et le docteur Oliffe, du consortium d'investisseurs qui fonda la station balnéaire de Deauville.

Anatole Demidoff a eu un fils naturel avec sa maîtresse Fanny de la Rochefoucauld, fille de Francois, 8e duc de la Rochefoucauld, dont postérité.

Il eut de nombreuses maîtresses, dont Maria Kalergis, considérée comme une des plus belles femmes de son temps, et l'actrice Augustine Duverger, mais c'est avec Céline Montaland, enfant vedette de la Comédie-Française, qu'il entretient une relation longue et avec laquelle il a trois enfants, Gabriel, Gontran et Haydée (non reconnus).

Il a participé au célèbre Carnaval de Paris ; un tableau du musée Carnavalet représente son équipage participant à la fête.

Il mourut le d'une congestion pulmonaire en son hôtel de la rue Saint-Dominique à Paris.

Voir aussiModifier

Articles connexesModifier

BibliographieModifier

  • Anatole Demidoff, Prince of San Donato (1812-70), Wallace Collection (London, England), Francis Haskell, 1994
  • 2017 Centre Spitituel et Culturel Russe à Paris "Anatole Demidoff- Voyage en Russie au XIXe siècle- entre art et diplomatie."Exposition et film réalisés par Roxane Rodriguez.

Notes et référencesModifier

Liens externesModifier

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