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Ammosaurus major

Ammosaurus (« lézard des sables ») est un genre éteint de dinosaures sauropodomorphes rattaché au clade des Anchisauria et précédemment à la famille des Anchisauridae. Il vivait au cours du Jurassique inférieur, il y a environ 190 à 176 millions d’années, en Amérique du Nord.

Des études récentes ont suggéré qu'Ammosaurus et Anchisaurus étaient le même animal (Sereno, 1999 ; Yates, 2004). D’autres scientifiques préfèrent garder les deux genres séparés en raison des différences anatomiques dans le bassin et les pattes postérieures.

  • Son nom signifie « lézard des sables »
  • Taille : 2,40 m de long, 60 cm de haut, poids : 50 kg
  • Habitat : Amérique du Nord
  • Régime alimentaire : herbivore ou omnivore

ÉtymologieModifier

Le nom générique Ammosaurus est dérivé des mots grecs (« sol sableux ») et sauros (« lézard »), se référant au grès dans lequel il a été retrouvé et à sa nature reptilienne. Il y a une seule espèce actuellement valide (A. major) qui est nommée ainsi parce qu’il est plus grand qu'Anchisaurus, dont il était au départ considéré comme une deuxième espèce. Le célèbre paléontologue américain Othniel Charles Marsh a créé ce nom spécifique en 1889. En 1891, Marsh a créé le nouveau genre Ammosaurus pour cette espèce et il a nommé par la suite une autre espèce (Ammosaurus solus) en 1892, bien que les scientifiques le considèrent maintenant synonyme de A. major.

AnatomieModifier

Ammosaurus mesurait près de 2,50 mètres de long. Il pouvait marcher aussi bien sur quatre pattes que sur ses pattes arrière. Il possédait de larges mains terminées par de grosses griffes.

Inventaire des fossiles retrouvésModifier

Les fossiles d'Ammosaurus ont été découverts dans la formation de Portland du Newark Supergroup dans l'État américain du Connecticut. Cette formation s'est déposée dans un environnement un environnement aride avec des alternances de saisons pluvieuses et sèches. Les spécimens originaux ont été prélevés dans une carrière de grès, utilisée dans la construction du South Manchester Bridge au Connecticut. En fait, l’holotype a été découvert par les ouvriers. Malheureusement, il consiste en seulement la moitié postérieure du squelette, car le bloc contenant la moitié antérieure avait déjà été installé dans le pont. En 1969, le pont a été démoli, et quelques restes d’Ammosaurus ont été retrouvés. Trois autres squelettes incomplets d'âges différents ont aussi été découverts au Connecticut, mais il n'y a pas de crâne connu (Weishampel & Young, 1996).

RéférencesModifier

  • (en) Marsh, O.C. 1889. Notice of new American dinosaurs. American Journal of Science Series 3, 37: 331-336.
  • (en) Marsh, O.C. 1891. Notice of new vertebrate fossils. American Journal of Science Series 3, 42: 265-269.
  • (en) Yates, A.M. & Kitching, J.W. 2003. The earliest known sauropod dinosaur and the first steps towards sauropod locomotion. Proceedings of the Royal Society of London 270: 1753–1758.
  • (en) Yates, A. M. 2004. Anchisaurus polyzelus (Hitchcock): the smallest known sauropod dinosaur and the evolution of gigantism among sauropodomorph dinosaurs. Postilla 230: 1-58.

Liens internesModifier

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Références taxinomiquesModifier