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Ambroise Thomas

compositeur français
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Ambroise Thomas
Description de cette image, également commentée ci-après
Ambroise Thomas vers 1895 (cliché Benque)
Nom de naissance Charles-Louis-Ambroise Thomas
Naissance
Orly, Drapeau de la France France
Décès (à 84 ans)
Paris, Drapeau de la France France
Activité principale Compositeur
Style Période romantique
Activités annexes Professeur de composition et de fugue au Conservatoire de Paris (1856)
Directeur du Conservatoire de Paris (1871-1896)
Lieux d'activité Paris Drapeau de la France France
Années d'activité 1837-1889
Collaborations Thomas Sauvage, Michel Carré, Jules Barbier
Maîtres Frédéric Kalkbrenner, Pierre-Joseph-Guillaume Zimmerman, Victor-Charles-Paul Dourlen, Jean-François Lesueur
Élèves Théodore Dubois, Jules Massenet, Gaston Salvayre, Ange Flégier
Récompenses Premier Prix de Rome en 1832
Distinctions honorifiques Grand-croix de la Légion d’honneur (1894)

Œuvres principales

Ambroise Thomas est un compositeur français né à Metz le et mort à Paris le . Il était particulièrement réputé au XIXe siècle pour ses opéras, dont le célèbre Mignon.

BiographieModifier

FormationModifier

Fils prodige d’un violoniste de Metz, Jean-Baptiste-Martin Thomas, et d’une cantatrice, Charles-Louis-Ambroise Thomas apprend la musique avec son père en même temps que l’alphabet, pratiquant le piano et le violon. Son père meurt en 1823, laissant la famille sans ressources. Son épouse s’installe à Paris en 1827 et, l’année suivante, Ambroise intègre le Conservatoire de Paris, où il est notamment l’élève de Zimmerman, Doulen, Lesueur pour la composition, et Kalkbrenner pour la classe de piano. Il remporte le premier prix de piano en 1829, le premier prix d’harmonie en 1830 et, après une première tentative infructueuse en 1831, le Prix de Rome en 1832 avec la cantate Herman et Ketty.

Pendant son séjour en Italie à la Villa Médicis, il compose essentiellement de la musique de chambre et se lie avec Hippolyte Flandrin, qui fait son portrait et Ingres, alors directeur de l’Académie. Il voyage ensuite à Vienne, Munich et Leipzig. C’était alors, selon les souvenirs de Léon Escudier, « un jeune homme à la taille élancée, à la physionomie expressive qu’éclairaient des yeux bleus d’une douceur attrayante, à la démarche nonchalante, aux manières élégantes et polies. Ce svelte jeune homme à la voix flexible et pénétrante, ne se faisait pas trop prier quand on l’engageait à se mettre au piano. Il jouait fort bien de cet instrument, non point à la manière des virtuoses de concert en quête de bravos et n’ayant souci que d’une sonorité bruyante, mais en poète qui sait parler au cœur et trouver de fines couleurs pour peindre ses transports et ses rêves. »

CarrièreModifier

 
Ambroise Thomas vers 1865
 
Portrait d’Ambroise Thomas
par André-Marcel Baschet (1896)

À son retour à Paris en 1837, Thomas se lance dans la composition d’opéras, qui seront tous joués. Si certains des opéras de cette période, écrits dans un style léger et mélodieux, ont du succès, aucun ne se maintient durablement au répertoire : La Double Échelle (1837), qui lui vaut les compliments d’Hector Berlioz ; Le Caïd (1849), opéra-bouffe qui remporte un grand succès ; Le Songe d’une Nuit d’Été (1850), fantaisie dramatique bien accueillie, où l’on rencontre Falstaff et Shakespeare lui-même mais pas Titania ni Obéron ; Raymond (1851), dont l’ouverture est restée populaire, Le Roman d’Elvire, etc. Grâce au succès du Caïd, Ambroise Thomas est triomphalement élu à l’Académie des beaux-arts en 1851, écrasant Berlioz qui n’obtient pas une seule voix.

Thomas est nommé professeur de composition au Conservatoire de Paris en 1856, succédant à Adolphe Adam. Il compte notamment Massenet, Édouard Colonne, Théodore Dubois, Albert Bourgault-Ducoudray, Albert Lavignac, Francis Thomé parmi ses nombreux élèves.

Il a la cinquantaine passée lorsque son opéra Mignon (1866), sur un livret tiré du roman de Goethe, Wilhelm Meister (Wilhelm Meisters Lehrjahre), remporte un succès considérable après des débuts hésitants. Dès lors, Ambroise Thomas, dont la renommée était jusqu’alors restée relativement restreinte, accède au statut de compositeur majeur. En 1894, Mignon avait été représenté plus de 1 000 fois au seul Opéra-Comique et avait été présenté sur toutes les scènes d’Europe.

Son opéra suivant, Hamlet (1868), d’après la tragédie de Shakespeare, lui apportera une renommée internationale. L’interprétation de Jean-Baptiste Faure et de Christine Nilsson contribue au succès de l’ouvrage et le compositeur est le premier musicien à recevoir, des mains de Napoléon III, la cravate de commandeur de la Légion d’honneur.

En dehors de ses opéras, Ambroise Thomas a composé quelques pièces de musique sacrée, de la musique pour orgue ainsi que de musiques symphonique et instrumentale, dont un Quatuor à cordes op. 1. Il participe surtout au mouvement musical et populaire de masses des orphéons. Pour eux, il a composé une Marche des Orphéons[1]. Ce ne fut pas sa seule composition orphéonique. La première collection des Soirées orphéoniques[2] publie en 1860 trois chœurs pour quatre voix d'hommes, le premier et le dernier sur des paroles d’Adolphe-Gustave Chouquet : Les Traineaux, La Vapeur et Le Tyrol. La même année, 137 sociétés chorales regroupant 3 000 orphéonistes traversent la Manche et remportent un triomphe auprès du public en chantant au Crystal Palace à Londres. Leur concert s'achève par deux œuvres créées spécialement pour la circonstance, sur des paroles de J.-F. Vaudin : La Nouvelle Alsace, musique de Jacques-Fromental Halévy, et France ! France !, musique d'Ambroise Thomas[3].

À la mort d’Esprit Auber en 1871, Thomas lui succède à la tête du Conservatoire. Il cesse alors de composer à l’exception de Françoise de Rimini (1874), qui ne réussit pas, et du ballet La Tempête (1889), toujours d’après Shakespeare, donné à l’Opéra de Paris. Pendant son directorat, il s’oppose aux influences germaniques. S’il attribue la classe d’orgue à César Franck en 1872, il bataille contre la nomination de Gabriel Fauré[4]. Toujours sous sa direction, Jean-Vital Jammes est nommé professeur de déclamation lyrique, puis révoqué sans explications deux ans plus tard.

 
Statue d'Ambroise Thomas au parc Monceau à Paris par Alexandre Falguière.

En 1887, Thomas présida la commission placée auprès du ministre de la Guerre qui fut chargée d’établir une version officielle de La Marseillaise. La version ainsi arrangée fut jouée dans les cérémonies officielles jusqu’en 1974.

« Il y a deux espèces de musique, la bonne et la mauvaise. Et puis il y a la musique d’Ambroise Thomas », a dit Emmanuel Chabrier : on peut dire en effet que la musique d’Ambroise Thomas n’est ni bonne ni mauvaise ; légère, facile, mélodieuse, elle était avant tout faite pour plaire au public bourgeois du Second Empire. Le compositeur était, écrit Alfred Bruneau, « le dernier représentant de la longue génération de producteurs rapides qui, pendant un demi-siècle, alimentèrent avec une fécondité infatigable et peut-être excessive nos théâtres lyriques. Jeté dans la vie militante au temps facile des Auber et des Adolphe Adam, le doux chantre de Mignon, qui n’était point un novateur, n’eut d’autre ambition que de suivre la route indiquée par la mode ».

Il était membre de l'Académie de Stanislas[5].

ŒuvresModifier

Opéras, opéras-comiquesModifier

 
Ambroise Thomas assistant à une répétition de Françoise de Rimini par Henri de Toulouse-Lautrec (Le Rire, février 1896).
  • La Double Échelle, opéra-comique en un acte, livret d'Eugène de Planard, créé à l’Opéra-Comique le
  • Le Perruquier de la Régence, opéra-comique en trois actes, livret de Planard et Paul Duport, créé à l’Opéra-Comique le
  • Le Panier fleuri, opéra-comique en un acte, livret d’Adolphe de Leuven et Joseph Rosier, créé à l’Opéra-Comique le
  • Carline, opéra-comique en trois actes, livret de Léon-Lévy Brunswick et de Leuven, créé à l’Opéra-Comique le
  • Le Comte Carmagnola, opéra en deux actes, livret d’Eugène Scribe, créé à l’Académie royale de musique le
  • Le Guerillero, opéra en deux actes, livret de Théodore Anne, créé à l’Académie royale de musique le
  • Angélique et Médor, opéra-bouffe en un acte, livret de Thomas Sauvage, créé à l’Opéra-Comique le
  • Mina ou le Ménage à trois, opéra-comique en trois actes, livret de Planard, créé à l’Opéra-Comique le
  • Le Caïd[6], opéra-bouffe en deux actes, livret de Sauvage, créé à l’Opéra-Comique le
  • Le Songe d’une nuit d’été[7], opéra-comique en trois actes, livret de Rosier et de Leuven, créé à l’Opéra-Comique le
  • Raymond ou le Secret de la Reine, drame lyrique en trois actes, livret de Rosier et de Leuven, créé à l’Opéra-Comique le
  • La Tonelli, opéra-comique en deux actes, livret de Sauvage, créé à l’Opéra-Comique le
  • La Cour de Célimène, opéra-comique en deux actes, livret de Rosier, créé à l’Opéra-Comique le
  • Psyché[8], opéra-comique en trois actes, livret de Michel Carré et Jules Barbier, créé à l’Opéra-Comique le
  • Le Carnaval de Venise, opéra-comique en trois actes, livret de Sauvage, créé à l’Opéra-Comique le
  • Le Roman d’Elvire, opéra-comique en trois actes, livret d’Alexandre Dumas et de Leuven, créé à l’Opéra-Comique le
  • Mignon, tragédie lyrique en trois actes et 5 tableaux, livret de Michel Carré et Jules Barbier, créé à l’Opéra-Comique le
  • Hamlet, opéra en cinq actes, livret de Carré et Barbier, créé à l’Opéra Le Peletier (Paris) le
  • Gille et Gillotin, opéra-comique en un acte, livret de Sauvage, créé à l’Opéra-Comique le [9]
  • Françoise de Rimini, opéra en cinq actes, livret de Carré et Barbier, créé salle Ventadour le

BalletsModifier

La Gypsy (II Acte). 1839 (Chor. Joseph Mazilier)

AutresModifier

Musique pour orgueModifier

  • Offertoire (ut majeur), publiées dans le journal La Maîtrise de Niedermeyer, 2e année, no. 8 (), Paris.
  • Prière (fa majeur), publiées dans le journal La Maîtrise de Niedermeyer, 2e année, no. 10 (), Paris.

Discographie sélective au 08/03/2018Modifier

Œuvres lyriquesModifier

Le Caïd, opéra-comique en 2 actes, de 1849 : Duo "Ciel ! Vous chantiez..." : Thébault, Pruvost, Orchestre Philharmonique de Kosice, dir.: Didier Talpain, 1 CD BRILLIANT (compléments : Gounod, Halévy, Massenet, Paladilhe, Saint-Saëns) enregistré en 2010

Le Songe d'une nuit d'été, opéra-comique en 3 actes, de 1850 : Micheau, Legay, Depraz, Turba-Rabier... Chœurs et Orchestre non précisés, dir.: Manuel Rosenthal, 2 CD MALIBRAN enregistrés en 1956

Raymond ou le Secret de la reine, drame lyrique de 1851 : Ouverture (+ Ouverture de "Mignon"), par l'Orchestre Symphonique de Detroit, dir.: Paul Paray, 1 CD MERCURY (compléments : Bizet), enregistré en 1960

Mignon, opéra en 3 actes, de 1856 : Horne, Welting, Vanzo... Philharmonia Orchestra, dir.: Antonio de Almeida, 3 CD SONY enregistrés en 1977

Hamlet, opéra en 5 actes, de 1868 : Hampson, Anderson, Ramey... Chœurs & Orchestre Philharmonique de Londres, dir.: Antonio de Almeida, 3 CD EMI, enregistrés en 1993

Françoise de Rimini, opéra de 1874 : Ballet : English Chamber Orchestra, dir.: Richard Bonynge, coffret 10 CD DECCA (compléments divers "Fête du ballet"), enregistré en 1988

Musique de chambreModifier

Quatuor à cordes : Quatuor Daniel, 1 CD DISCOVER (compléments : Gounod, Lalo), enregistré en 1991


Notes et référencesModifier

  1. « Bulletin orphéonique », Le Petit Journal, 14 mai 1906, page 5, 5e colonne.
  2. Soirées orphéoniques. Collections de chœurs approuvés par la Commission du chant de la Ville de Paris pour les orphéons de France. Première collection, Léon Escudier, Paris, 1860.
  3. D'autres œuvres orphéoniques furent probablement écrites par Ambroise Thomas et restent à retrouver.
  4. Thomas sera remplacé à sa mort par Théodore Dubois, et Fauré ne sera nommé directeur qu'à la démission de ce dernier, en 1905.
  5. (fr) « Thomas (Charles-Louis-Ambroise) », sur le site du Comité des travaux historiques et scientifiques (CTHS) (consulté le 25 octobre 2013)
  6. « Le Caid : opéra-bouffe en deux actes », sur Bibliothèques spécialisées de la Ville de Paris (consulté le 24 février 2018)
  7. « Le Songe d'une nuit d'été : opéra-comique en trois actes », sur Bibliothèques spécialisées de la Ville de Paris (consulté le 9 mars 2018)
  8. « Psyché : opéra en quatre actes avec récit », sur Bibliothèques spécialisées de la Ville de Paris (consulté le 3 mars 2018)
  9. Partition de Gille et Gillotin

Voir aussiModifier

Liens externesModifier