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Alice Comyn
Titre Comtesse titulaire de Buchan
(1308 - 1349)
Autre titre Baronne Beaumont
(1310 - 1340)
Biographie
Naissance
Aberdeenshire
Décès
Père Alexander Comyn
Mère Joan Latimer
Conjoint Henri de Beaumont
Enfants Elizabeth de Beaumont
John de Beaumont
Isabelle de Beaumont
Katherine de Beaumont
Joan de Beaumont

Image illustrative de l’article Alice Comyn

Alice Comyn (1289 – 3 juillet 1349), baronne Beaumont et suo jure 8e comtesse de Buchan, est une noble écossaise membre de la puissante famille Comyn, qui soutient la revendication des Balliol au trône d'Écosse et s'oppose aux velléités des Bruce. Nièce et héritière du comte de Buchan John Comyn, le comté qui lui revient de droit est réclamé en son nom par son époux Henri de Beaumont. La lutte qu'entame Beaumont pour s'emparer du Buchan sera l'une des causes de la réinitialisation des guerres d'indépendance de l'Écosse au cours des années 1330.

Sommaire

BiographieModifier

Alice est née dans l'Aberdeenshire, en Écosse, en 1289. Elle est la fille aînée d'Alexander Comyn, shérif d'Aberdeen, et de son épouse Joan Latimer. Son père est le fils cadet d'Alexandre Comyn, 6e comte de Buchan. Alice a une sœur cadette, Margaret, qui épouse d'abord John Ross, puis en secondes noces William Lindsay de Symertoun[1]. Alice est l'héritière de son oncle John Comyn, 7e comte de Buchan et l'un des plus puissants nobles écossais lorsque l'Écosse est conquise par Édouard Ier d'Angleterre entre 1296 et 1307. Hostile aux revendications au trône d'Écosse de Robert Bruce, qui s'est autoproclamé roi en 1306, John Comyn est chassé du royaume après sa défaite à la bataille d'Inverurie en mai 1308. Contraint de s'exiler en Angleterre à la cour d'Édouard II, il y meurt en décembre de la même année. Alice, réfugiée également en Angleterre, devient comtesse titulaire de Buchan.

Peu avant le 14 juillet 1310, Alice épouse le baron anglais Henri de Beaumont. Elle devient par mariage baronne de Beaumont, tandis que son époux revendique en son nom le comté de Buchan. Aux yeux de Robert Bruce, qui a confisqué le Buchan dès le mois d'août 1309, Alice est devenue une noble anglaise. Il préfère reconnaître les droits éventuels de la sœur d'Alice, Margaret, au comté. Lorsque cette dernière meurt sans descendance entre 1317 et 1321, Alice hérite de ses quelques possessions situées en Angleterre[1]. En avril 1313, les Beaumont reçoivent la garde d'Isabelle de Fife, la veuve de John Comyn. Cette dernière, impliquée dans le couronnement de Bruce en mars 1306, a été peu après capturée par les Anglais et incarcérée sur ordre d'Édouard Ier. Internée dans un couvent en juin 1310, elle en est extraite trois ans plus tard. Il est probable qu'elle meurt dans un des domaines appartenant à Henri de Beaumont avant novembre 1314.

Présent lors de la défaite anglaise de Bannockburn en juin 1314 face au roi d'Écosse, Beaumont demeure en exil permanent en Angleterre et y forme le clan des barons écossais « déshérités » à la suite du triomphe de Robert Bruce. Après avoir vainement tenté de se faire reconnaître comte de Buchan par le roi David II entre 1330 et 1332, il initie la reprise du conflit anglo-écossais et reçoit l'appui décisif du roi d'Angleterre Édouard III à partir de 1333. Henri assiste ainsi au Parlement anglais du 22 janvier 1334 au 16 novembre 1339 comme comte de Buchan et siège également au Parlement d'Écosse le 10 février 1334 sous ce titre. Il ne parvient pourtant pas à renverser David II, se désintéresse complètement du nouveau conflit dès 1336 et meurt en 1340. Lorsque son épouse Alice décède à son tour en 1349, la lignée des Comyn de Buchan, qui remonte au début du XIIIe siècle, s'est éteinte, d'autant que leurs héritiers ne revendiquent plus le Buchan.

DescendanceModifier

Alice Comyn et Henri de Beaumont ont au cours de leur mariage plusieurs enfants[2], dont :

Alice a parmi ses nombreux descendants les rois d'Angleterre Henri IV, Henri V et Henri VI ainsi que les rois de Portugal à partir d'Édouard Ier. Elle est également l'ancêtre d'Anne Boleyn, épouse d'Henri VIII, et de leur fille Élisabeth Ire.

Dans la fictionModifier

Alice Comyn est un des personnages du roman Kingdom of Shadows de Barbara Erskine, paru en 1988 et dont l'intrigue est basée sur la vie d'Isabelle de Fife.

RéférencesModifier

  1. a et b Charles Cawley, Medieval Lands, Scottish Nobility, Earls of Buchan (Comyn)
  2. http://www.thePeerage.com/p.10293.htm#102928

BibliographieModifier

  • James Balfour Paul, The Lord Lyon King of Arms: The Scots Peerage, vol. 2, Édimbourg, Douglas, (Scots Peerage), « Comyn, Earl of Buchan »