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Alfred Léon Gérault-Richard

homme politique français
Alfred Léon Gérault-Richard
Alfred Léon Gérault-Richard.jpg
Gérault-Richard
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Député
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FréjusVoir et modifier les données sur Wikidata
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Parti politique

Alfred Léon Gérault, dit Gérault-Richard, né à Bonnétable (Sarthe) le et mort à Fréjus (Var) le , est un journaliste et homme politique socialiste français, qui fut député de 1895 à 1898 puis de 1902 à 1911.

BiographieModifier

Issu d'une famille de paysans, il est d'abord menuisier au Mans, puis à Paris, où ses chansons paysannes et socialistes lui valent une certaine réputation dans le quartier de Montmartre. Le communard Prosper-Olivier Lissagaray lui ayant offert un poste à La Bataille, il commence à contribuer aux journaux progressistes, en particulier à La Petite République, dont il devient rédacteur en chef en 1897. Il se bat en duel contre l'écrivain Dick de Lonlay lors de l'épisode boulangiste.

En 1893, il fonde Le Chambard, mais une attaque personnelle contre le président Jean Casimir-Perier lui vaut un séjour en prison d'un an en 1894, à l'issue d'un procès où il est défendu par Jean Jaurès[1] En janvier 1895, il est élu député socialiste du XIIIe arrondissement de Paris, et se rend à Carmaux (Tarn) lors des grèves de la fin 1895, avec Jean Jaurès et Arthur Groussier. Il y fait l'objet d'une enquête pour entrave à la liberté du travail, abandonnée par la suite.

Gérault-Richard est ensuite battu aux élections de 1898, mais il est élu trois fois (1902-1906, 1906-1910, 1910-1914) en Guadeloupe, dans des conditions qui ne laissent aucun doute sur leur irrégularité. Il avait été intronisé par le député Hégésippe Jean Légitimus, lui-même élu en 1898. Craignant de ne pas être réélu en raison de sa politique d'entente capital-travail, Légitimus lui avait laissé la circonscription de Basse-Terre pour se faire élire dans celle de Pointe-à-Pitre.

Le passage de Gérault-Richard en Guadeloupe fut marqué par les candidatures officielles, la fraude et la violence électorales. Ayant lâché Légitimus, Gérault-Richard parvint à renouveler son mandat grâce au contrôle exercé sur un gouverneur qui mit gendarmes et marins à son service. le 25 mars 1906, durant une période de troubles à la Guadeloupe suite au renouvellement de ce mandat, le gendarme Louis Dudragne sauve la vie de M. Le député, qui était en fuite à bord d'un train en direction de Capesterre, sous le feu des émeutiers. La réputation sulfureuse qu'il s'était acquise à Paris ne fut en rien rehaussée par la façon dont il défraya la chronique en Guadeloupe.

En 1901, il se bat en duel avec le royaliste Léon Daudet.

En janvier 1907 il fonde le quotidien Messidor qui devient en octobre 1908 Paris-Journal.

Gérault-Richard est l'un des rédacteurs de l'Histoire Socialiste : 1789-1900 publiée sous la direction de Jean Jaurès en 1901.

SourcesModifier

  • « Alfred Léon Gérault-Richard », dans le Dictionnaire des parlementaires français (1889-1940), sous la direction de Jean Jolly, PUF, 1960 [détail de l’édition]

Notes et référencesModifier

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