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Alexander Robert Todd

chimiste britannique
Alexander Robert Todd
Alexander Todd Nobel.jpg
Fonctions
President of the Royal Society
-
Membre de la Chambre des Lords
Titre de noblesse
Baron
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 89 ans)
CambridgeVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom dans la langue maternelle
Alexander Robertus ToddVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activités
Autres informations
A travaillé pour
Domaine
Membre de
Directeur de thèse
Distinctions

Alexander Robert Todd, baron of Trumpington ( à Glasgow, Angleterre - à Cambridge, Angleterre) était un chimiste britannique. Il obtint en 1957 le prix Nobel de chimie « pour ses travaux sur les nucléotides et les coenzymes nucléotidiques[1] ».

Sommaire

BiographieModifier

Alexander Todd est né en 1907 à Glasgow en Écosse et il étudia et fut diplômé de l'Université de Glasgow. Il réalisa sa thèse de doctorat en Allemagne, à l'Université Johann-Wolfgang-Goethe de Francfort-sur-le-Main. Il obtint un second doctorat en 1933 à Oxford. En 1936, il devint maître de conférence à l'institut Lister de médecine préventive à Londres où il enseigna la biochimie. Un an plus tard il devint professeur de chimie organique et directeur des laboratoires de chimie de l'Université de Manchester. En 1944, il fut promu professeur ordinaire de chimie organique à l'Université de Cambridge, où il enseigna jusqu'en 1971 puis devint ensuite professeur émérite. Il mourut en 1997 à l'âge de 89 ans à Cambridge. Son épouse Alison est décédée en 1987.

Travaux scientifiquesModifier

Alexander Todd était un pionnier de la recherche sur les acides nucléiques. Il étudia en particulier la formation et la synthèse des nucléotides. Ses premières explications de structures dans ce domaine datent de 1942, année durant laquelle il réussit à décoder certains détails de la formation et des mécanismes de réactions. Au début des années 1950, il put synthétiser artificiellement certains des nucléotides constituant l'ADN.

En 1955, il éclaira la structure de la vitamine B12 ; pour cela pour la première fois, on combina des méthodes de chimie organiques et la diffractométrie de rayons X. Il étudia également la formation de nucléotides-coenzymes, qui agissent comme enzymes de l'ADN.

Ses principales contributions furent certainement les explications de la structure de l'ADN et de l'acide ribonucléique (ARN), avec lesquelles il posa les bases de la génétique, de la biochimie et de la biologie moléculaire modernes.

DistinctionsModifier

En plus du prix Nobel de chimie qu'il reçut en 1957[1], Todd reçut de nombreuses récompenses pour ses travaux scientifiques. Il fut fait chevalier en 1954[2], et baron Todd of Trumpington en 1962[3].

Parmi les récompenses qui lui furent attribuées, on peut citer :

Notes et référencesModifier

  1. a et b (en) « for his work on nucleotides and nucleotide co-enzymes » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Chemistry 1957 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 19 août 2010
  2. The London Gazette : no 40227, p. 4026, 09-07-1954
  3. The London Gazette : no 42651, p. 3185, 17-04-1962

Liens externesModifier