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Alcmène

personnage de la mythologie grecque
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L'accouchement d'Alcmène, gravure pour le livre IX des Métamorphoses d'Ovide (1581)

Dans la mythologie grecque, Alcmène (en grec ancien Ἀλκμήνη / Alkmếnê ou Ἀλκμάνα / Alkmána [dorique]), fille d'Électryon et d'Eurydice, est l'épouse d'Amphitryon et la mère d'Iphiclès et d'Héraclès.

MytheModifier

Elle fut séduite en l'absence de son mari, par Zeus qui avait pris son apparence ; ils passèrent la nuit ensemble qui dura trois nuits et ils partagèrent une coupe, un carchesion que, selon le Traité des Limites de l’historien Charon de Lampsaque, Sparte gardait encore en ses murs. Elle donna naissance par la suite à Iphiclès, fils issu des œuvres d'Amphitryon et, un jour après, à Héraclès, dont le père était cette fois son amant divin. Apprenant l'infidélité de sa femme, Amphitryon la condamna au bûcher, mais Zeus la sauva en éteignant les flammes par une averse soudaine. À la mort de son mari, elle suivit ses deux fils dans leurs exploits ; après la mort d'Héraclès, elle dut s'enfuir à Athènes pour échapper à la haine d'Eurysthée. Lorsque ce dernier périt, on apporta sa tête à Alcmène, qui lui arracha les yeux. Elle retourna ensuite à Thèbes, où elle vécut jusqu'à un âge avancé. À sa mort, elle fut conduite par Zeus sur les îles des Bienheureux, où elle épousa Rhadamanthe, l'un des trois juges des Enfers.

Ce fut l'une des ombres rencontrées par Ulysse aux enfers.

SourcesModifier

Voir aussiModifier

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