Airbus Helicopters H160

hélicoptère certifié par l'Agence européenne de la sécurité aérienne en 2020

Airbus Helicopters H160
Image illustrative de l’article Airbus Helicopters H160
H160

Rôle Transport léger, multirôle
Constructeur Airbus Helicopters
Premier vol
Mise en service
Coût unitaire 13.5 millions USD[1]
Nombre construit 16 (3 prototypes)
Équipage
2 pilotes avec 12 passagers
Motorisation
Moteur Safran Arrano 1A
Nombre 2
Type turbine à gaz
Puissance unitaire 1 280[2] ch
Nombre de pales 5
Dimensions
Diamètre du rotor 13,4 m
Longueur 15,7 m
Hauteur 4,9 m
Masses
Carburant 1 120[3] kg
Maximale 6 050[4] kg
Performances
Vitesse de croisière 285[5] km/h
Vitesse maximale 315[5] km/h
Plafond 6 096[6] m
Distance franchissable 880[2] km

L'Airbus Helicopters H160, désigné par le nom de code X4 pendant ses premières phases d'études, est un hélicoptère développé par le constructeur européen Airbus Helicopters[7]. Il effectue son premier vol le [8] et obtient sa certification par l'Agence européenne de la sécurité aérienne le . La première livraison - à la société All Nippon Helicopter (AHN) - a eu lieu en 2021, l'entrée en service opérationnel étant prévue en 2022[9],[10].

Le 160 a servi de base au développement, à partir de 2017, d'une version militaire appelée HIL, pour Hélicoptère Interarmées Léger : il s'agit du H160M Guépard, dont les premières livraisons sont attendues par le ministère des Armées français à partir de 2026 [11].

DéveloppementModifier

 
Maquette du H160 présentée au Salon aéronautique de Dubaï de 2015.

GammeModifier

La gamme d’hélicoptères moyens (de 5 à 6 tonnes) permet à la fois des missions dans le secteur pétrolier et gazier, le transport privé de passagers (vols VIP), les missions de Recherche et sauvetage et les urgences médicales[12],[13].

Stratégie commercialeModifier

Airbus Helicopters, leader mondial des hélicoptères civils, se devait de trouver un successeur au Dauphin qui commençait à dater, bien que l'appareil ait été modernisé au fil du temps. 1 100 appareils ont été livrés depuis sa mise en service en 1975. Au total, la famille Dauphin a cumulé plus de six millions d'heures de vol avec plus de 240 exploitants dans 72 pays[14].

Fin 2011, l’ancien PDG Lutz Bertling présente l’appareil comme « aussi révolutionnaire que l’A320 en son temps »[12]. Lorsque son successeur Guillaume Faury est nommé en 2013, celui-ci décide de limiter le nombre d’innovations technologiques intégrées à l’appareil, en supprimant les commandes de vol électriques, un projet de cockpit futuriste, ou des ailettes situées à l’avant de l’appareil[12]. Le programme est désigné X4[7].

Le mardi , lors du salon Heli-Expo d'Orlando, en Floride, Airbus Helicopters présente officiellement le X4, désormais baptisé H160[7].

Mise au point et productionModifier

La majeure partie de la conception et de la production est faite à Marignane, dans le département français des Bouches-du-Rhône, par une équipe de 600 personnes[13],[12].

Le fuselage du H160 est fabriqué, équipé et testé en Allemagne, à Donauwörth[13], la poutre de queue est développée et fabriquée en France dans l'usine Daher Tarbes par l'ECN (Elite Composite Nationale) et en Espagne, à Albacete, chez Daher, et les pales en France, d’abord à La Courneuve, puis, depuis le , dans une nouvelle usine plus automatisée, construite à Dugny, toujours en Seine-Saint-Denis[15]. Tous ces éléments rejoignent ensuite Marignane pour y être assemblés ; un processus qui dure huit semaines[16].

Durant le développement, des essais des ensembles mécaniques et des rotors, au sol, ont lieu sur un prototype nommé le "dynamic helicopter zero" dans un bâtiment construit à cet effet : une structure cylindrique de 3 000 m3 de béton et 2 000 tonnes d’acier située au siège du groupe, à Marignane[12].

L’avionneur Airbus Commercial Aircraft, autre filiale du groupe Airbus, a fourni des services de conseil pour le développement de l’appareil, à la suite des problèmes rencontrés par le projet d’Eurocopter EC175, pour lequel cinq ans s’étaient écoulés entre le premier vol et l'entrée en service. Le développement du H160 est ainsi inspiré du programme A350 XWB, avec de nombreux appareils d’essais : deux au sol et quatre en vol, dont trois prototypes et un hélicoptère de présérie[12].

En , le prix estimé pour le début des ventes en 2016 est de 15 millions de dollars[7].

Premier volModifier

Le premier vol du H160 a lieu le à l'aéroport Marseille-Provence, temporairement fermé pour l’occasion. Ce vol dure une cinquantaine de minutes[17].

Le premier vol du premier exemplaire de série a lieu le . Cet exemplaire a subi divers tests destinés à valider les modifications effectuées par rapport aux prototypes, et aurait dû être livré en 2020 au client de lancement, Babcock International Group, pour l'utilisation de missions d’évacuation sanitaire[18].

Finalement, le 10 décembre 2021, le premier appareil est livré au Japon a All Nippon Helicopter travaillant pour les chaînes de télévision. L'entrée en service opérationnel étant prévue en 2022[9],[10].

Données techniquesModifier

 
Détails du cockpit.
 
Détails des turbines et du rotor principal.
 
Détails du rotor de queue.

MotorisationModifier

Les deux moteurs sont des Safran Arrano 1A, aussi désigné TM800. Ce moteur a été finalement préféré en au moteur Pratt & Whitney Canada PW210 dont l'utilisation avait été également envisagée[19]. Le premier prototype est cependant équipé de moteurs PW210 durant la phase initiale de développement.

PalesModifier

Les pales, dites Blue Edge, extrêmement profilées, présentent des extrémités en forme de boomerang. Grâce à l'angle de flèche qui en résulte, Airbus Helicopters revendique une réduction du bruit de 50 % par rapport aux appareils actuellement en service et une augmentation de la charge utile de 100 kilos[20],[7]. Elles sont fabriquées à La Courneuve[13].

FenestronModifier

Le rotor arrière est de type fenestron, c'est-à-dire caréné, selon une invention de l’ancienne société Sud-Aviation. Le rotor est incliné de 12 degrés environ, ce qui lui permet de contribuer à la sustentation et améliore ainsi les performances en vol stationnaire[20].

EmpennageModifier

L’appareil dispose également d'un empennage biplan. Ce système, nommé biplane stabilizer en anglais, est protégé par un brevet. Il permet de diminuer le cabré lors des décélérations vers le vol stationnaire, et facilite ainsi le pilotage aux basses vitesses[20].

FuselageModifier

Le fuselage est constitué intégralement de matériaux composites[20],[7].

Train d'atterrissageModifier

Le train d'atterrissage escamotable est à commande électrique, dans le but de réduire le nombre de circuits hydrauliques[20],[7]. Le système de freinage est également électrique et fourni par Safran Landing Systems.

Cockpit et avioniqueModifier

Le cockpit et l'avionique sont de nouvelle génération[20][évasif].

PerformancesModifier

Le rayon d'action annoncé est de 880 km avec une réserve de 20 minutes[21].

Grâce à son moteur Turbomeca Arrano, qui fait largement appel à l'utilisation des matériaux composites, et à ses pales « Blue Edge », Airbus Helicopters revendique une diminution de consommation de carburant de 15 à 20 % par rapport à ses concurrents[20].

UtilisateursModifier

 
Maquette du H160 aux couleurs de la Gendarmerie - Salon Milipol Paris, octobre 2021

LivraisonsModifier

Commandes en coursModifier

  •   France En , dans le cadre du plan de relance économique post Covid-19[23], une commande de dix H160 est annoncée pour le compte de la Gendarmerie nationale[24]. Cette commande a été confirmée en décembre 2021 [25] mais les premières livraisons ne sont pas attendues avant 2024 [26]. La Loi de programmation militaire 2019-2025 prévoit de doter les trois armées de H160M (80 pour l'armée de Terre, 49 pour la marine nationale et 40 pour l'armée de l'Air et de l'espace)[27].
  •   Espagne 4 H160 pour le ministère de l'Intérieur en version « law enforcement »[28].

Notes et référencesModifier

  1. (en) David Donald, « ACH160 Shines in Strong Airbus Lineup », sur Aviation International News (consulté le )
  2. a et b (en) « H160 technical information », sur Airbus (consulté le ).
  3. (en-US) « H160 Flight Test: A generation ahead », sur Helicopter Industry, (consulté le )
  4. https://www.airbus.com/content/dam/corporate-topics/publications/brochures/Broch-CIVILRange-02-2018.pdf
  5. a et b (en-GB) Dominic Perry, « H160's maximum take-off weight finally confirmed », sur Flightglobal.com, (consulté le )
  6. (en) « Airbus Helicopters H160 Features and Specs », sur Billionaire Toys (consulté le ).
  7. a b c d e f et g « Airbus Helicopters dévoile son dernier-né, le H160 », lesechos.fr (consulté le )
  8. « Airbus Helicopters donne un successeur au Dauphin », lefigaro.fr (consulté le )
  9. a b et c https://www.journal-aviation.com/actualites/premiere-livraison-mondiale-pour-le-nouveau-h160-d-airbus-helicopters~54312.html
  10. a b et c https://www.aerobuzz.fr/helicoptere/premiere-livraison-pour-lhelicoptere-h160-dairbus/
  11. http://www.opex360.com/2021/12/22/le-ministere-des-armees-a-notifie-la-commande-de-169-helicopteres-guepard-a-airbus-helicopters/ ?
  12. a b c d e et f « Le H160, l'incroyable pari d’Airbus Helicopters », challenges.fr (consulté le )
  13. a b c et d « EN IMAGES - Airbus Hélicoptères veut redécoller avec le H160 », europe1.fr, (consulté le )
  14. « Le H160, l'hélicoptère qui fait la fierté d'Airbus », bfmtv.com, (consulté le )
  15. Olivier James, « A Dugny, Airbus Helicopters modernise sa production de pales dans une nouvelle usine », L'Usine Nouvelle,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  16. « Le premier hélicoptère H160 de série est en cours d’assemblage », sur www.aeronewstv.com (consulté le )
  17. «Bourget 2015 : Airbus Helicopters annonce le premier vol du H160», air-cosmos.com, 16 juin 2015.
  18. Vincent Groizeleau, « Airbus Helicopters : Le premier H160 de série s’envole », sur Mer et marine, (consulté le ).
  19. « Airbus Helicopters H160 - Helicopter Database », helis.com (consulté le )
  20. a b c d e f et g « Airbus lance un nouvel hélicoptère : le H160 », ladepeche.fr, (consulté le )
  21. « H160 : Airbus Helicopters mise sur l'innovation », industrie-techno.com (consulté le )
  22. « Babcock a réceptionné le premier Airbus H160 français », sur www.journal-aviation.com (consulté le )
  23. « Filière aéro : un plan de relance très concret à 15 Md€ », sur Air et Cosmos (consulté le ).
  24. « Le ministère des Armées surfe sur le plan de relance de l'aéronautique. - avionslegendaires.net », sur avionslegendaires.net, (consulté le ).
  25. L'Essor de la Gendarmerie nationale : Les futures hélicoptères H160 de la gendarmerie officiellement commandés https://lessor.org/operationnel/les-futurs-helicopteres-h160-de-la-gendarmerie-officiellement-commandes
  26. Les premiers hélicoptères H160 de la gendarmerie finalement livrés qu'en 2024 (consulté le 15 novembre 2021)
  27. Rédaction MM, « Le contrat des 169 hélicoptères interarmées légers (HIL) notifié à Airbus | Mer et Marine », sur www.meretmarine.com, (consulté le )
  28. (es) « Defensa e Interior adquirirán 36 helicópteros H135 y 4 H160 por 400 millones », sur infodefensa.com (consulté le ).
  29. The helicopter company expands fleet with the purchase of 26, sur le site Airbus : https://www.airbus.com/en/newsroom/press-releases/2021-12-the-helicopter-company-expands-fleet-with-the-purchase-of-26, consulté le 24 décembre 2021

Voir aussiModifier

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Article connexeModifier

Lien externeModifier