Adrien de Gerlache de Gomery

baron, officier de marine et explorateur
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Adrien de Gerlache
Image illustrative de l’article Adrien de Gerlache de Gomery

Nom de naissance Adrien de Gerlache de Gomery
Naissance
Hasselt (Belgique)
Décès (à 68 ans)
Bruxelles (Belgique)
Nationalité belge
Famille Famille de Gerlache

Pour le compte de Drapeau de la Belgique Belgique
Bâtiments Belgica
Première expédition
Dernière expédition
Distinctions Prix Marcelin Guérin (1902)
Grande médaille d'or des explorations (1925)

Le baron Adrien de Gerlache de Gomery, né à Hasselt le et mort à Bruxelles le , est un navigateur et explorateur belge.

Il a été explorateur de l'Antarctique, y dirigeant une véritable expédition scientifique qui passera le premier hivernage connu d'un navire de recherches, puis dirigeant encore trois expéditions, mais vers le pôle Nord. Son fils, Gaston de Gerlache, a repris le flambeau de l'exploration polaire. Adrien de Gerlache repose dans le caveau familial à Gomery (près de Virton) où sa famille possédait un château.

BiographieModifier

Abandonnant ses études à l'École polytechnique de Bruxelles, Adrien de Gerlache de Gomery s'embarque comme mousse en 1883. Il passe à l'école navale et devient lieutenant dans la marine de l'État.

En 1891, il contacte Adolf Erik Nordenskiöld pour participer à une expédition en Antarctique mais ne reçoit pas de réponse[1].

Il est déterminé dès 1894 à monter sa propre expédition d'exploration scientifique du pôle Sud. En , il en trouve une partie du financement grâce à une souscription nationale parrainée par la Société royale de géographie ainsi que par un mécénat d'Ernest Solvay[2].

Il se met en rapport à la fin de 1894 avec des armateurs de baleiniers et de phoquiers écossais et norvégiens et, au début de 1895 effectue une campagne à l'île Jan Mayen et au Groenland à bord du Castor. Il découvre durant ce voyage La Patria (future Belgica) qu'il parvient à acheter le après des tractations qui ont débuté le [3].

Première expéditionModifier

 
La Belgica dans la glace

Il avait préparé l'expédition avec le docteur Arthur Tacquin, mais craignant que les compétences scientifiques de ce dernier ne le supplantent[4] dans l'expédition, il s'en débarrassa ensuite sous un prétexte fallacieux[5].

Le , la Belgica (trois-mâts originellement construit en Norvège pour la chasse au phoque, puis reconditionné pour l'expédition) quitte le port d'Anvers avec une vingtaine de personnes à son bord, dont cinq scientifiques.

À bord, deux hommes qui, plus tard, deviendront célèbres, le jeune Norvégien Roald Amundsen, dont c'est la première expérience polaire, engagé à Anvers comme second lieutenant et qui deviendra, plus tard, le conquérant du pôle Sud, et l'Américain Frederick Cook, médecin et photographe, qui rejoint l'expédition à l'escale de Rio de Janeiro et qui, lui aussi, s'illustrera dans l'épopée de la conquête des pôles.

Mais plusieurs matelots font défection au début de l'expédition, de sorte que ce sont 19 hommes qui s'élanceront depuis la Terre de Feu vers l'Antarctique.

Adrien de Gerlache et son équipage sont les premiers à passer un hiver en Antarctique et à en ramener des données scientifiques essentielles pour la connaissance de ces régions. Après un séjour de treize mois en Antarctique dont un hivernage complet dans les glaces de la banquise, le navire regagne la mer libre le .

Le retour de la Belgica suscite une explosion d'enthousiasme populaire à Anvers, le . Dans son livre Quinze mois dans l'Antarctique, Gerlache raconte l'extraordinaire aventure scientifique et humaine de cette expédition polaire.

Expéditions au pôle NordModifier

En 1905, 1907 et 1909, Adrien de Gerlache dirige sur la Belgica trois expéditions du duc d'Orléans vers les latitudes du pôle Nord.

Gaston de Gerlache fils, puis Alain Hubert assument la traditionModifier

En 1957, lors de l'Année géophysique internationale, le fils d'Adrien de Gerlache, Gaston de Gerlache, reprend le flambeau et dirige l'expédition belge en Antarctique qui fonde la base Roi Baudouin qui sera utilisée pendant des années par diverses expéditions belges, dont celle en 58-59 du capitaine d'aviation Frank Bastin (1920-1969) qui assura la relève de Gaston de Gerlache et deviendra plus tard lieutenant-colonel. Ensuite, viendra la fondation, en 2011, de la Station Princesse-Élisabeth, conçue sur une base écologique par l'explorateur Alain Hubert.

Hommage et distinctionsModifier

OuvrageModifier

  • Quinze mois dans l’Antarctique. La Belgica (1902 - Prix Marcelin Guérin)
  • La Belgique et les Belges pendant la guerre, avec 154 illustrations et 6 cartes, 1916 (publié en octobre 1915, en langues norvégienne et suédoise, à Christiania et à Stockholm, sous le titre: Le pays qui ne veut pas mourir)
  • Expédition antarctique belge 1957-1958 : résultats scientifiques, 8 vol., 1961-1968
  • Retour dans l'Antarctique : récit de l'expédition antarctique belge 1957-1958, 1960

Notes et référencesModifier

  1. Adrien de Gerlache, Quinze mois dans l'Antarctique, 1902, p. 57
  2. Adrien de Gerlache, Quinze mois dans l'Antarctique, 1902, p. 58
  3. Adrien de Gerlache, Quinze mois dans l'Antarctique, 1902, p. 59-61
  4. Claude Scarnière, Le docteur Tacquin, dans: Le Lothier roman, 1/2005, p. 20 : J'avais l'équipage avec moi et la Société royale de géographie... Ce Gerlache, pas encore baron craignait pour sa position dominante et que je la lui enlève pendant l'expédition. Je ne désirais qu'une chose : utiliser ma formation de médecin, d'accord, mais également celle de zoologiste et d'océanographe.
  5. Gerlache, pour se débarrasser du docteur Arthur Tacquin dont les compétences scientifiques et maritimes risquaient de le supplanter, avait accusé cet homme sobre d'être un ivrogne. Charles-Emmanuel Schelfout, reprend sans examen critique ces propos non fondés aux pages 54-55 de son livre Les Gerlache. Trois générations d'explorateurs polaires, Aix-en-Provence-Sint-Martens-Latem, Éditions de la Dyle, Gand, 1996. Lire également pour plus de détails concernant cette affaire : Claude Scarnière, « Le docteur Tacquin », dans Le Lothier roman, Revue d'histoire publiée par le Cercle d'histoire et d'archéologie du Pays de Genappe, Genappe, no 1, 2005, p. 1 à 73.

BibliographieModifier

  • Jules Cardot, Résultats du voyage du S.Y. Belgica en 1897-1899 sous le commandement d'A. de Gerlache de Gomery, 1901, rééd. Kessinger LLC, 2010, (ISBN 9781168028525)

Voir aussiModifier

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