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Acipenser oxyrinchus

espèce de poissons

Acipenser oxyrinchus, communément appelé Esturgeon noir d'Amérique (également Esturgeon atlantique, Esturgeon de mer, Esturgeon escargot ou Esturgeon guindé[1]) est un esturgeon de la côte est nord-Américaine. Sa distribution va du golfe du Saint-Laurent (où la plus grande population existe) jusqu'à la Floride. Une population disjointe (quasiment disparue) existe aussi dans la mer Baltique en Europe. D'une taille record de plus de 4 mètres c'est le plus gros poisson à fréquenter les eaux douces du Québec.

Une étude génétique a montré que c'est cette espèce qui peuplait la mer du Nord en Europe et ses fleuves tributaires au Moyen Âge, et non Acipenser sturio comme on le croyait auparavant. Cette espèce a constitué une source alimentaire non négligeable en Europe autrefois, mais elle a aujourd'hui disparue de la mer du Nord[2].

Sommaire

DescriptionModifier

L'esturgeon noir est méconnu, ce n'est que récemment qu'on a découvert des frayères dans l'estuaire du Saint-Laurent. À l'aide d'émetteurs on a pu également retrouver ses aires d'alimentation. Discret, l'esturgeon noir est un poisson anadrome. La reproduction aurait lieu tous les 4 à 10 ans pour les femelles et 2 à 4 ans pour les mâles. Lors de sa remontée des cours d'eau il cesse toute alimentation, ce qui explique le mystère de ses frayères (aucune capture d'esturgeon à la ligne durant la fraie). Étant un poisson de fond, il passe souvent inaperçu hormis lors de ses sauts spectaculaires hors de l'eau. Ce serait pour se débarrasser de parasites (dont la lamproie marine) qu'il effectuerait ces sauts.

L'esturgeon se nourrit au fond qu'il scrute à l'aide de ses quatre barbillons. Il se nourrit principalement de crustacés, d'insectes et de mollusques.

L'esturgeon noir est pêché commercialement dans l'estuaire du Saint-Laurent principalement dans la zone comprise entre Montmagny et Saint-Jean-Port-Joli. La température de l'eau est le principal élément limitatif des pêches. Lorsqu'elle devient trop chaude en été les esturgeons meurent dans le filet et la qualité du produit en souffre. C'est pourquoi au milieu de l'été il y a une saison morte (les quotas étant très restrictifs, et facilement atteint[3], une attention particulière est portée à la qualité).

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Références taxonomiquesModifier

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NotesModifier

  1. Louis, Bernatchez 1960- et Marie, Giroux, Les poissons d'eau douce du Québec et leur répartition dans l'est du Canada, Broquet, (ISBN 2890004937 et 9782890004931, OCLC 43790813, lire en ligne)
  2. https://www.researchgate.net/publication /281147800_Archaeogenetic_evidence_for_medieval_occurrence_of_Atlantic_sturgeon_Acipenser_oxyrinchus_in_the_North_Sea
  3. (fr) « Annex 2a », Notifications au parties, CITES, genève, le 9 juillet 2001 sur les quotas de pêche aux esturgeons en Amérique du Nord.