Abricotier des Antilles

arbre fruitier

Mammea americana • Abricotier-pays

L'abricotier des Antilles ou abricotier-pays (Mammea americana) est un arbre fruitier originaire des Grandes Antilles[2].

Son fruit est appelé abricot-pays ou encore mamey.

Description botaniqueModifier

Mammea americana est une dicotylédone de la famille des Calophyllacées[3] des régions tropicales d'Amérique. Certains individus ne portent que des fleurs mâles et sont donc improductifs, et d'autres des fleurs hermaphrodites, fonctionnellement femelles (androdioecie cryptique).

 
Fleur

C'est un arbre généralement de taille moyenne (10-15 m) qui peut atteindre 25 m, à feuilles coriaces. Sa cime forme une large couronne arrondie. Le tronc a une écorce brun-foncé.

Malgré son nom, qu'il tire d'une ressemblance entre la couleur de sa pulpe et celle des abricots, il n'a aucune parenté avec l'abricotier (Prunus armeniaca L) connu en Europe qui est un arbre de plus petite taille de la famille des Rosacées.

 
Jeune arbre greffé, planté en verger

Origine et distributionModifier

Originaire de la Caraïbe[4] et plus particulièrement des îles de Cuba, Hispaniola et la Jamaïque, on le trouve maintenant dans l'ensemble de l'Amérique tropicale et dans les collections tropicales du monde entier.

Habitat et écologieModifier

C'est un arbre des forêts tropicales humides à très humides (pluviosité annuelle de 1500 à 3000 mm) qui aime la lumière et que l'on retrouve dans les plaines et clairières. Cet arbre qui peut être centenaire est souvent utilisé comme brise-vent et comme arbre d'alignement, malgré sa croissance lente [5].

MultiplicationModifier

La multiplication se fait traditionnellement par graines, qui germent après 6 à 8 semaines. Cette technique de multiplication par semis induit une grande variabilité génétique au sein des populations, en particulier au niveau des qualités organoleptiques du fruit. La floraison intervient alors au bout de 6 à 12 ans. Le greffage est aisément réalisé sur des semis de 8 à 10 mois avec du matériel végétal issu de plants productifs, sélectionnés pour la qualité de leurs fruits. Il permet d'accélérer la mise à fruits qui est réduite à 3 ou 4 ans, et de constituer des vergers homogènes [6].

Fruit et utilisationModifier

L'abricot-pays est une baie comestible climactérique à la pulpe orangé-vif, acidulée et aromatique rappelant celle de l'abricot commun. Le fruit peut atteindre 25 cm de diamètre et peser jusqu'à 4 kg. Sa peau gris-brun généralement rugueuse est relativement épaisse. La chair est notamment utilisée dans la confection de salades de fruits, de boissons rafraîchissantes, de glaces, ou de confitures. Le fruit contient de 1 à 4 graines qui, râpées et trempées dans de l'alcool ou de l'huile de coco, sont utilisées en traitement contre les poux, les chiques et tiques. Ce fruit, riche en carotène, possède une haute teneur magnésium, potassium, en vitamines B6, B9 et A (bêta-carotène) (150 u.i. en moyenne), mais est peu calorique (50 calories pour 100 g de pulpe) [7],[8],[9].

L’écorce sécrète une résine utilisée autrefois pour extraire les épines plantaires. Une décoction de la pelure sèche du fruit combat l’indigestion. L’abricot-pays est aussi considéré comme vermifuge. La pulpe du fruit appliquée sur les plaies accélère leur cicatrisation. Les fleurs distillées produisent une huile essentielle utilisée en parfumerie.

 
Fruit sur l'arbre

Le boisModifier

Le bois de l'abricotier-pays est dur, lourd, très résistant au fendage, mais donne de médiocres résultats au ponçage. Il possède d'excellentes qualités mécaniques et peut être utilisé comme bois de charpente, ou comme pieu de clôture, malgré sa sensibilité aux attaques de termites [10].

Noms vernaculairesModifier

  • En allemand : Mammeiapfelbaum,
  • en anglais : mammee apple tree,
  • en créole : pyé-zabriko péyi,
  • en espagnol : mamey de Santo Domingo,
  • en français : arbre aux mamelles.

Notes et référencesModifier

  1. IPNI. International Plant Names Index. Published on the Internet http://www.ipni.org, The Royal Botanic Gardens, Kew, Harvard University Herbaria & Libraries and Australian National Botanic Gardens., consulté le 12 juillet 2020
  2. De Candole A., Origine des plantes cultivées, Libr. Germer Baillière et Cie, Paris, France, 1883, rééd. fac-simile : Laffite, Marseille, France, 1984.
  3. « Mammea americana L., 1753 », sur Inventaire National du Patrimoine Naturel (consulté le )
  4. Labat J.B., Nouveau voyage aus isles de l'Amérique, Délespine éd., Paris, France, 1694, pp. 179-180.
  5. Deval M., Useful tree species for urban areas of the tropical region of north america, pp. 99-100
  6. Gervais L., & Lavigne C., Mamey (Mammea americana L.) in Martinique island: an inheritance to be developed, Fruits, 2007, vol. 62, pp. 237-246
  7. Morean F., 1991, L’abricot de Saint-Domingue. Un fruit sous-exploité à Trinidad et Tobago. Fruits, 46, (6), 699-702
  8. Morton J., Fruits of warm climates. Curtis F. Dowling, Jr., 1987
  9. irad/Gret/MAE, Mémento de l'Agronome, 1 692 p., page 999, 2002, Paris, France, Cirad/Gret/Ministère des Affaires Etrangères (+ 2 cdroms)
  10. Poupon J., & Chauvin G., Les arbres de la Martinique, Office national des Forêts, 1983

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Liens externesModifier