Ria (hydrographie)

vallée noyée par la mer
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Une ria (terme provenant du galicien, mais présent également dans la langue portugaise, ainsi qu'en espagnol) ou aber (mot celte signifiant « estuaire ») est une baie étroite, allongée et relativement profonde, formée par la partie inférieure de la vallée d'un fleuve côtier envahie, en partie ou en totalité, par la mer. La géographie internationale utilise le mot « ria » mais le mot breton « aber » est aussi utilisé.

Vue aérienne d'un aber dans les Cornouailles, au Royaume-Uni.

Une ria est encadrée par des versants, ce qui la distingue d'une simple embouchure ; dans certains cas il est possible de parler d'estuaire. Les abers ou rias peuvent se combler par l'apport de sédiments fluviaux. En raison de leur situation abritée et de leur profondeur, les rias sont des lieux favorables pour servir de ports naturels.

DescriptifModifier

 
Ria à forme dendritique de la Georges River.

Contrairement à un fjord qui est profond et à pentes latérales raides parce qu'il a été creusé par un glacier (on parle de « surcreusement glaciaire » parce qu'un glacier est capable de creuser en dessous du niveau de la mer), une ria désigne la vallée non glaciaire d'un fleuve côtier noyée par l'élévation du niveau de la mer (ennoyage tectonique ou dû à la transgression flandrienne), l'aber étant plus spécifiquement une ria en entonnoir largement ouverte vers le large[1] ou selon certains géographes une ria caractérisée par un remblaiement alluvionnaire plus important[2].

La ria possède parfois des îles qui sont les sommets de crêtes partiellement submergés.

Une côte à rias est une ligne de côte avec des rias parallèles séparées par des crêtes. Ce type de côte peut se régulariser avec le comblement vaseux de ses rentrants et l'évolution en falaise de ses saillants[3].

Rias notablesModifier

EuropeModifier

 
Ría de San Vicente de la Barquera (Cantabrie).

Au Pays de Galles, de nombreuses villes côtières portent un nom composé du préfixe « aber » et d'un nom de rivière, tels Aberystwyth, Aberarth (en), Aberaeron, etc. Il en va de même en Écosse pour la ville d'Aberdeen par exemple où se jettent les rivières Dee et Don.

En Espagne, les estuaires sont généralement appelés ría dans les communautés autonomes de Galice, Asturies, Cantabrie, Pays basque, mais aussi l'Andalousie. Il est fréquent qu'une ría porte un nom différent que celui du río (rivière ou fleuve) qui y débouche.

FranceModifier

Les abers sont nombreux en Bretagne. Parmi les plus connus :

Amérique du NordModifier

Le littoral atlantique nord-américain entre New York et le cap Hatteras est une côte à rias, à l'image des littoraux bretons, irlandais et gallois.

Amérique centrale et du SudModifier

Il existe aussi de nombreuses rias en Amérique latine comme le Saco do Mamanguá au Brésil, dans l'état de Rio de Janeiro.

MexiqueModifier

Océan indienModifier

OcéanieModifier

La ville de Sydney est située dans le Sud-Est de l'Australie, dans un bassin côtier encadré par la mer de Tasman à l'est, les montagnes Bleues à l'ouest, le fleuve Hawkesbury au nord et le plateau de Woronora au sud. Sydney borde un littoral qui a subi les montées de niveau de l'océan et de profondes vallées (rias) découpées dans le grès ont été inondées. Une de ces vallées noyées, Port Jackson, autour de laquelle s’est construite la ville, est le plus grand port naturel au monde.

Notes et référencesModifier

  1. glossaire sur l'eau - eau france, « Aber » (consulté le 28 avril 2012)
  2. Lexique, CRDP de Bretagne
  3. Max Derruau, Les formes du relief terrestre : Notions de géomorphologie, Armand Colin, , 240 p. (lire en ligne)

Voir aussiModifier

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