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Abbaye de Saint-Gall

abbaye suisse
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Abbaye de Saint-Gall
Façade de l’abbatiale de Saint-Gall
Façade de l’abbatiale de Saint-Gall

Ordre Bénédictin
Fondation 613
Fermeture 1798
Diocèse Saint-Gall
Fondateur Othmar de Saint-Gall
Dédicataire Saint Gall
Style(s) dominant(s) baroque
Protection Patrimoine mondial Patrimoine mondial (1983)
Bien culturel d'importance nationale
Localisation
Pays Drapeau de la Suisse Suisse
Canton Drapeau du canton de Saint-Gall Saint-Gall
Circonscription électorale Saint-Gall
Ville Saint-Gall
Coordonnées 47° 25′ 23″ nord, 9° 22′ 38″ est

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(Voir situation sur carte : Suisse)
Abbaye de Saint-Gall

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Abbaye de Saint-Gall

Abbaye de Saint-Gall *
Image illustrative de l’article Abbaye de Saint-Gall
Vue aérienne de l'abbaye de Saint-Gall
Pays Drapeau de la Suisse Suisse
Type Culturel
Critères (ii) (iv)
Numéro
d’identification
268
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1983 (7e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

L’abbaye de Saint-Gall (Fürstabtei St. Gallen) est une abbaye bénédictine du VIIe siècle de Saint-Gall en Suisse alémanique qui fut pendant plusieurs siècles avec sa bibliothèque l'un des monastères bénédictins les plus importants d'Europe.

HistoireModifier

 
Martyr de Wiborada

Le monastère est fondé en 613 et nommé en honneur de Gallus, un Irlandais compagnon de saint Colomban de Luxeuil ; Gallus est mort à Saint-Gall en 646.

Charles Martel nomma un certain Othmar comme gardien des reliques de saint Gall. Pendant le règne de Pépin le Bref, Othmar fonde les célèbres écoles de Saint-Gall, où fleurissent les arts, les lettres et les sciences. Sous l'abbé Waldo de Reichenau (740-814), on commence à copier des manuscrits et la célèbre bibliothèque de l'abbaye de Saint-Gall voit le jour. Plusieurs moines anglo-saxons et irlandais y viennent copier des manuscrits et y composer des ouvrages : Notker de Liège, Notker le Bègue, Notker Labeo ou encore Hartker (auteur des antiphonaires du monastère). À la demande de Charlemagne, le pape Adrien Ier y envoie des chantres particulièrement distingués, qui y propagent le chant grégorien. Plus de 400 manuscrits subsistent de cette époque.

Au siècle suivant, l'abbaye entre en conflit avec l'abbaye de Reichenau sur le lac de Constance. Entre 924 et 933, l'invasion des Magyars menace l'abbaye, et les livres et parchemins de la bibliothèque sont envoyés à Reichenau ; la plupart sont rendus à Saint-Gall une fois passé le risque de pillage. Durant ce pillage, la Sainte Wiborada est tuée. Elle est la première femme canonisée par le pape Clément II en 1047.

Au XIIIe siècle, l'abbaye et le village forment une principauté immédiate que les abbés dirigent comme princes du Saint-Empire romain germanique.

Sous l'abbé Pius (1630-1674), on y construit une imprimerie. En 1712 le prince-abbé de l'abbaye est au cœur du problème menant à la Guerre de Toggenburg, le site est pillé par des Suisses et la plus grande partie des livres est emportée à Zurich et à Berne. La paix revenue, Saint-Gall devient la résidence de l'évêque et abrite les bureaux du canton ainsi que ce qui reste de la bibliothèque.

Il reste peu de vestiges de l'abbaye médiévale. La plupart des bâtiments, y compris l'abbatiale, furent construits entre 1755 et 1768 dans le style baroque.

Il y a eu au total 73 abbés régnants (dont six anti-abbés) entre 719 et 1805. Une liste complète de biographies des abbés a été publiée par Rudolf Henggeler en 1929[1].

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Trésors culturelsModifier

La bibliothèque de l'abbaye de Saint-Gall est reconnue comme l'une des plus riches de l'époque médiévale. Elle abrite l'une des collections les plus complètes de manuscrits du Haut Moyen Âge de l'espace germanophone d'Europe, dont le psautier d'or de Saint-Gall datant du IXe siècle. En 2005, elle contenait 160 000 livres, dont 2 200 écrits à la main et 500 vieux de plus d'un millénaire. On entame depuis 2006 la numérisation des manuscrits.

La bibliothèque a aussi un document unique du IXe siècle, le plan de Saint-Gall, le seul dessin d'architecture majeur de la période d'environ sept cents ans entre la fin de l'Empire romain et le XIIIe siècle. Ce qu'on voit sur le plan dessiné ne fut jamais construit. Il fut nommé ainsi parce qu'il a été conservé dans la bibliothèque, où il se trouve aujourd'hui.

En 1983, l'UNESCO a inscrit l'abbaye de Saint-Gall au patrimoine mondial, parce qu'elle est « un parfait exemple de monastère carolingien ».

Trois-cent-sept manuscrits de la bibliothèque de Saint-Gall sont consultables en ligne[2].

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Notes et référencesModifier

  1. (de) Liste des abbés de Saint-Gall par P. Rudolf Henggeler (1929), sur www.sg.ch, consulté le 12/09/2018.
  2. CESG

Voir aussiModifier