a-ha

groupe de musique norvégien
a-ha
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a-ha en concert au Palacio Vistalegre de Madrid, le . De gauche à droite : Magne Furuholmen, Morten Harket et Pål Waaktaar-Savoy.
Informations générales
Pays d'origine Drapeau de la Norvège Norvège
Genre musical New wave, synthpop, pop rock, rock alternatif, soft rock
Années actives 19821994, 19982010, 2011, depuis 2015
Labels Warner Bros., Polydor
Site officiel a-ha.com
Composition du groupe
Membres Morten Harket
Pål Waaktaar-Savoy
Magne Furuholmen
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Logo d’a-ha.

a-ha est un groupe de new wave norvégien, originaire d'Oslo. Initialement formé en 1982, et séparé en 2010, a-ha se reforme en 2015 pour la sortie d'un nouvel album et une tournée. Tout au long de son existence, il est composé du chanteur Morten Harket, du guitariste Pål Waaktaar-Savoy et du claviériste Magne Furuholmen. Il rencontre un grand succès au milieu des années 1980 avec les singles Take on Me, The Sun Always Shines on T.V. et Hunting High and Low, notamment.

Le groupe sort cinq albums avant de prendre une pause de quatre ans dès 1994. En 1998, les membres d'a-ha se réunissent à l'occasion du concert du prix Nobel de la paix et y chantent un nouveau titre, lequel figure ensuite sur un nouvel album qui sort deux ans plus tard. Trois autres albums suivent en 2002, 2005 et 2009, puis les membres du groupe annoncent leur séparation en 2010. En 2016, le groupe compte dix albums studio, quatre albums live et plusieurs compilations[1].

D'après plusieurs sites, notamment consacrés au groupe, le nom « a-ha » vient d'une chanson de Jim Morrison (des Doors, groupe qu'ils admiraient particulièrement avec Joy Division). Ce mot se prononçant dans toutes les langues et signifiant la joie ou la surprise, ils décident de l'adopter[2].

Avec plus de 35 millions d'albums vendus, a-ha reste à ce jour le groupe de musique pop originaire de Norvège ayant connu le plus de succès, [3],[4].

BiographieModifier

Formation et débuts (1982–1986)Modifier

Le trio, qui comprend le chanteur Morten Harket, le guitariste Pål Waaktaar-Savoy et le claviériste Magne Furuholmen, est formé en 1982, et quitte la Norvège pour Londres, au Royaume-Uni, pour se consacrer à un business musical plus prometteur. Ils tentent de se trouver un nom facilement prononçable en anglais[5]. Ils choisissent de s'associer avec le musicien et producteur John Ratcliff. Ratcliff leur présentera son agent artistique, Terry Slater, et après quelques rencontres, a-ha recrute Ratcliff comme leur agent. Slater et Ratcliff lancent TJ Management.

La parution de leur premier single Take on Me en 1985 (dont une première version était sortie, sans succès, en 1984), accompagné d'un clip des plus novateurs pour l'époque (car mêlant prises de vue réelles et séquences d'animation) permet au groupe de connaître un énorme succès mondial, atteignant notamment la première place aux États-Unis. Les trois singles suivants, The Sun Always Shines on T.V., Train of Thought et Hunting High and Low confortent le succès de leur premier album, également nommé Hunting High and Low (1985). L'album Hunting High and Low passe les mois d'octobre et novembre au top 20 du top 200 de Billboard et est certifié triple disque de platine au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Allemagne, puis disque d'or au Brésil et aux Pays-Bas[6],[7],[8],[9],[10]. Hunting High and Low compte 11 millions d'exemplaires vendus à l'international[11]. L'album atteint la 15e place des classements US, le Billboard Top 200 et la deuxième place de l'UK Albums Chart, passant aussi 38 semaines dans les classements norvégiens, dont huit semaines à la première place[12],[13],[14]. A-ha sera définitivement considéré comme N°1 de la pop-synthé avec un chanteur qui utilise une voix de tête ce qui était extrêmement rare à l'époque.

Âge d'or (1986–1994)Modifier

S'ensuit un deuxième album, Scoundrel Days, aux singles bien accueillis : I've Been Losing You, Manhattan Skyline et Cry Wolf assoient durablement a-ha dans une dynamique de tournées triomphales, notamment en Europe, car aux États-Unis le succès rencontré par l'album précédent et ses différents singles ne sera pas réitéré. L'album est publié à mi-chemin de leur tournée en 1986 et s'oriente vers le rock alternatif, le synthpop déclinant à cette période. Malgré le très bon accueil critique, l'album ne parvient pas à atteindre les chiffres de ventes escomptés (6.4 millions d'exemplaires vendus) engendrés par son prédécesseur[15]. Cry Wolf sera le dernier single de a-ha à atteindre le Billboard Hot 100. Après la sortie de l'album, a-ha tourne aux États-Unis, sa dernière apparition ici pour les vingt prochaines années. L'album est certifié disque de platine au Royaume-Uni, en Suisse et au Brésil, et disque d'or en Allemagne[6],[9],[10],[16].

Ils enchaînent un an et demi plus tard avec un troisième album studio intitulé Stay on These Roads (1988), composé et produit un peu à la hâte ; le succès s'en ressent. Stay on These Roads est certifié disque de platine au Brésil et en France, et disque d'or en Suisse, Allemagne, au Royaume-Uni et aux Pays-Bas[6],[9],[10],[15],[17],[18]. Ils interprètent entre-temps la chanson-titre du James Bond Tuer n'est pas jouer (The Living Daylights), morceau coécrit par Pål Waaktaar et John Barry. Cette chanson apparaît dans une version réorchestrée sur Stay on These Roads. Après la sortie de l'album, le groupe effectue une tournée de 74 dates. L'album compte plus de 4,2 millions d'exemplaires vendus[16].

Suit, en 1990, l'un des albums les plus aboutis musicalement du groupe, East of the Sun, West of the Moon. Des morceaux beaucoup plus rock qu'à l'accoutumée (Sycamore Leaves, Cold River et I Call Your Name) auraient pu conduire à la possible renaissance d'un groupe qui tentait alors de se défaire de son étiquette « années 1980 ». Le disque est néanmoins un relatif échec commercial, même si la reprise des Everly Brothers Crying in the Rain, premier single tiré de cet album, remporte un succès assez important. On peut noter la présence de Béatrice Dalle dans le videoclip du titre Move to Memphis. A noter le très beau titre Early Morning qui sortira en single en Amérique du Sud.

Leur cinquième album studio, Memorial Beach, sorti en 1993, et initialement prévu pour Savoy, l'autre groupe de Pal Waaktaar-Savoy, est celui qui remporte le moins de succès auprès du grand public. Trois singles en seront issus : Dark is the night (for All), Angel in the Snow et Lie down in Darkness. Le magazine musical anglais Q le place dans les 50 meilleurs albums de l'année 1993. L'album comporte de très beaux morceaux, dont le presque instrumental, Cold as stone, le désanchanté Lamb To The Slaughter, How Sweet Is Was, ainsi que le voluptueux Memorial Beach. L'ambiance est très sombre et n'a absolument plus rien à voir avec le style de leur premier album. Contrairement à d'autres formations, a-ha est capable d'offrir différents styles musicaux, ce qui mériterait d'être souligné un peu plus souvent. Au début de l'année suivante, après un single pour les Jeux paralympiques de Lillehammer, Shapes that Go Together, a-ha se sépare, l'ambiance au sein du groupe étant devenue pesante.

Les années 90 sont exceptionnelles au niveau scénique pour le groupe. Celui-ci enchaîne les performances rock, comme le montre le live NRK à la TV Norvégienne en 1991, et leurs prestations en Amérique du Sud notamment, (avec le record du monde pour le concert ayant attiré le plus de spectateurs payant en 1991 avec 196.000 spectateurs au stade Maracana) et en Afrique du Sud en 1994.

Réunion et séparation (1998–2010)Modifier

 
Pål Waaktaar-Savoy à Cologne, le 29 octobre 2005.

Les membres d'a-ha renouent contact en 1998, lorsqu'il leur est proposé d'interpréter deux titres lors de la remise du prix Nobel de la paix à Oslo. Ils jouent ce soir-là The Sun Always Shines on T.V. et un titre composé pour l'occasion par Pål Waaktar, Summer Moved On. L'entente revient, les différends (spécialement entre Morten et les deux autres) sont réglés et a-ha retourne en studio. En , Summer Moved On sort en single, peu avant un nouvel album, Minor Earth Major Sky. Cet album sera plébiscité par la presse musicale anglaise, qui le nommera le 29ème meilleur album de l'année 2000. Il comporte les splendides singles Minor Earth Major Sky (une chanson trip-hop), Velvet, ainsi que le très beau 'You'll Never Get Over Me: "the most beautilful song I've heard for a long time" écrira un critique anglais. "The Sun Never Shone That Day et Mary Ellen Make The Moment Count achèvent de faire de ce disque une réussite.

En 2002 sort le pléthorique album Lifelines, aux producteurs quasiment aussi nombreux que les 15 titres hétérogènes et inégaux du CD. Cependant la critique est très bonne, un journaliste français remarquant notamment que "a-ha revient faire la nique à ses détracteurs" avec cet album "plein de tubes", dont You Wanted More, Did Anyone Approach You, A Little Bit, Oranges On Appletrees, Cannot Hide, et "tellement d'autre"! La tournée qui s'ensuit est couronnée de succès et ravit la presse britannique qui affirme après un concert au Royal Albert Hall qu'il est évident pour n'importe quel être objectif, que "a-ha fait partie des plus grands génies méconnus de ces vingt dernières années" . Cette tournée donne naissance au premier live du groupe, How Can I Sleep with Your Voice in My Head, dont le son retranscrit bien la communion entre le groupe et son public. En 2002 toujours, dans la série d'animation South Park saison 6, épisode 3 Asspen, on entend au début de l'épisode et pendant le générique de fin la musique de Take on Me.

En 2005 dans le dessin animé culte Les Simpson saison 16 épisode 15 Futur Drama, la chanson de l'arrivée à la fête de l'école est Take on Me. À l'automne 2005 sort Analogue. Les singles Celice, Analogue, Birthright et Cosy Prisons (ce dernier voit la participation de Graham Nash aux chœurs) remportent un beau succès, la critique est élogieuse, et leur tournée, tout juste achevée fin 2006, est un énorme succès en Europe. Cet album est beaucoup plus mature, cohérent et abouti que son prédécesseur selon l'avis de bon nombre de critiques musicales. Graham Nash déclarera à la presse Norvégienne que a-ha est un bon groupe, et que la chanson qu'il chante avec eux (Over The Treetop), est très bonne. Comme souvent avec a-ha, il y a de très bons morceaux sur l'album qui ne sortiront pas en single. C'est le cas par exemple de Keeper of the Flame qui passerait aisément pour un classique des Beatles, et de White Dwarf, terriblement poignante.

Le dernier album studio d'a-ha, Foot of the Mountain, produit par Steve Osborne, sort en . Moins rock et moins folk que son prédécesseur, il marque un retour au son synthpop des débuts du groupe et est composé de dix titres, dont trois feront l'objet d'une sortie en single. Il s'agit de Foot of the Mountain, Nothing Is Keeping You Here et Shadowside. Il comporte également de beaux morceaux, tels The Bandstand et Start The Simulator.

En , a-ha annonce que le groupe se sépare à la fin de l'année 2010, à l'issue d'une dernière tournée mondiale[19], de la réédition « deluxe » de ses deux premiers albums Hunting High and Low et Scoundrel Days, et de la sortie d'une compilation de 39 titres (sortis en single ou non) retraçant toute leur carrière, intitulée 25, dont un dernier single inédit, Butterfly, Butterfly (The Last Hurrah). A-ha figure parmi les groupes musicaux ayant connu une rare longévité (28 ans d'existence presque ininterrompue…) ainsi qu'une dissolution en bons termes entre les membres.

À partir du sort sur différents supports le live Ending on a High Note - The Final Concert, il s'agit de l'enregistrement du tout dernier concert du groupe, donné le à l'Oslo Spektrum en Norvège. Le groupe officiellement dissous depuis le au soir, se reformera le temps d'un concert unique, à l'occasion d'une cérémonie d'hommage national aux victimes des attentats de 2011 en Norvège.

Nouveau retour (depuis 2015)Modifier

Le groupe est invité à participer à la scène des 30 ans du festival Rock in Rio en 2015, afin de fêter les 30 ans de Take on Me[20]. Les trois membres acceptent et le groupe se reforme pour un concert très spécial, le . Cette même année, est sortie une réédition des cinq premiers albums, avec des exclusivités et des inédits : en juin, est sortie une version Super Deluxe de l'album Hunting High and Low pour fêter les 30 ans de l'album. Il y a aussi eu une réédition des albums Stay on these Roads, suivi de East of the Sun, West of the Moon, qui contient le DVD Live in South America 1993, puis Memorial Beach. Les deux premiers albums Hunting High and Low et Scoundrel Days font l'objet d'une réédition en vinyle.

Le , le groupe donne une conférence de presse à l'ambassade de Norvège en Allemagne pour officialiser leur prochain retour. En effet le groupe norvégien prépare un nouvel album intitulé Cast in Steel dont la sortie est prévue le . Il comporte de très bonnes chansons: Mythomania, She Is Humming A Tune, Objects In The Mirror, Giving up the ghost. D'autre part, une tournée à travers l'Allemagne, l'Autriche et la Suisse est annoncée pour 2016, suivie dans la foulée d'une tournée mondiale dont une date en France au Zenith de Paris[21].

Des rumeurs circulent sur la future tournée du groupe qui sera confirmée le . Le groupe sera effectivement à nouveau sur la route pour une série de concerts acoustiques et intimistes du 26 au en Norvège. Un album, un DVD et une diffusion sont également prévus pour . En 2018, une tournée acoustique est annoncée, mais seulement en Allemagne, en Autriche au Stadthall de Vienne et en Suisse au Hallenstadion de Zurich pour le moment.

a-ha -The Movie doit être présenté le 12 juin 2021 en avant-première au Tribecca Film Festival de New-York.

Dans la pop cultureModifier

Alors qu'à ses tout débuts, a-ha avait exploité le format BD dans le clip de Take on Me, le Neuvième Art a fait de Morten Harket un personnage à part entière dans l'album Venus Pop de Hernan Migoya et Man, publié en aux Éditions du Long Bec[22]. Un album dans lequel, le chanteur du groupe renommé uhu fait incarne un idéal sage et expérimenté mais en concurrence avec un jeune loup pour l'amour et la carrière de Venus, jeune chanteuse en quête de repère dans un monde de la musique vicieux et manipulateur. Une fable assez cynique dans un style mixant comics, manga et franco-belge[23].

Dans le jeu vidéo "The Last of Us Part 2 ", Ellie, une adolescente de 18 ans, interprète seule à la guitare "Take on me".

TournéesModifier

Le , a-ha a joué 678 concerts dans le monde dont 48 en France et 12 à Paris.[24]

  • World Tour (1986–1987) (US, Canada, Europe dont 12 dates en France, Australie, Japon)
  • Stay on These Roads Tour (1988–1989) (Europe dont 17 dates en France, Japon, Amérique du Sud)
  • East of the Sun West of the Moon Tour (1991) (Europe dont 11 dates en France, Amérique du Sud)
  • Memorial Beach Tour (1993–1994) (Europe, Liban, Afrique du Sud, Russie)
  • Minor Earth Major Sky Tour (2000–2001) (Japon, Russie, Europe)
  • Lifelines Tour (2002–2004) (Europe dont 2 dates en France, Brésil, Russie)
  • Analogue Tour (2005–2007) (Europe dont 1 date en France, Russie, US, Sénégal, Chili)
  • Foot of the Mountain Tour (2009) (Europe dont 1 date en France, Amérique du Sud, Japon, Russie)
  • Ending on a High Note Tour (2010) (Europe dont 1 date en France, US, Canada, Amérique du Sud, Japan, Russie)
  • Cast in Steel tour (2015–2016) (Amérique du Sud, Europe dont 1 date en France, Russie)
  • MTV Unplugged tour (2018) (Europe)
  • Electric Tour (2018) (Europe dont 2 dates en France et Israël) [25]
  • Hunting High And Low (2019) (Europe dont 1 date en France, Russie)

MembresModifier

DiscographieModifier

Notes et référencesModifier

  1. « Archived copy » (version du 5 novembre 2016 sur l'Internet Archive).
  2. Biographie d'A-ha
  3. « A-ha fait un nouveau comeback, 30 ans après ses débuts » (consulté le 25 mars 2015).
  4. « Les Norvégiens de A-ha, stars des années 80, font leur retour » (consulté le 7 août 2015).
  5. (en) Rolling Stone; circa 1986. The Icemen Cometh de David Fricke, page 18.
  6. a b et c « Certified Awards Search » (version du 11 mai 2011 sur l'Internet Archive), British Phonographic Industry.
  7. « RIAA Certifications », RIAA (consulté le 7 mars 2008).
  8. « A-Ha – Hunting high and low », NVPI A-ha (consulté le 25 mars 2011).
  9. a b et c (de) « Gold-/Platin-Datenbank (A-ha) », Bundesverband Musikindustrie
  10. a b et c (pt) « ABPD Certifications for A-ha », ABPD (consulté le 25 mars 2011).
  11. (no) « Kampen mot A-ha-produsentene », Puls (consulté le 7 mars 2008).
  12. (en) « Allmusic: A-ha (Albums) », AllMusic (consulté le 25 mars 2011).
  13. « British Album Chart » (version du 7 mars 2008 sur l'Internet Archive), UK Top 40, .
  14. (en) « Norwegian Album Chart » (version du 29 janvier 2009 sur l'Internet Archive), VG-lista.
  15. a et b « Swiss Certifications », Swiss Hitparade (consulté le 7 mars 2008).
  16. a et b (en) « A-ha biography », Pandora (consulté le 13 mai 2008).
  17. « Certifications Albums Platine – année 2001 » (version du 6 mars 2012 sur l'Internet Archive), Disque en France
  18. « A-Ha – Stay on these roads », NVPI A-ha (consulté le 25 mars 2011).
  19. Sean Michaels, « A-ha to split after 25 years », The Guardian, Londres, (consulté le 23 avril 2010).
  20. (pt) « Rock in Rio e A-ha se unem na celebração de 30 anos de ambos », sur O Globo, O Globo, (consulté le 13 mai 2015)
  21. Le Grand Retour de A-Ha est officiel !, a-ha.fr, 25 mars 2015
  22. « Fiche de Venus Pop », sur http://www.editions-du-long-bec.com (consulté le 18 mai 2019)
  23. « Chronique de Venus Pop sur Branches culture », sur branchesculture.com, (consulté le 18 mai 2019)
  24. « A-ha France - Les concerts du Groupe A-ha », sur aha-fr.com (consulté le 7 mars 2019)
  25. Sugar Rush Creative, « A-ha Tour - MTV Unplugged & Summer Tour 2018 - Buy Tickets - a-ha », sur a-ha,

Liens externesModifier

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