6. Panzerarmee

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6. Panzerarmee
Appellation complète :
Panzerarmeeoberkommando 6
(français : 6e Panzerarmee)
Appellations non officielles :
6. SS-Panzerarmee
6. (SS-) Panzerarmee
Création
Dissolution
Pays Flag of Germany (1935–1945).svg Troisième Reich
Branche Heer (Wehrmacht)
Guerres Seconde Guerre mondiale
Batailles
Commandant historique général Sepp Dietrich

La 6. Panzerarmee ou 6e Panzerarmee (en français : « 6e armée blindée - ou - 6e armée de panzers »), plus exactement le Panzerarmeeoberkommando 6 (le PzAOK 6), est une unité de l'armée de terre (la Heer) au sein de la Wehrmacht, constituée le pendant la seconde guerre mondiale sous le nom de 6. Panzerarmee. Comme elle était composée pour une grande part d'unités de la Waffen-SS, elle est également connue, mais de manière non officielle, sous les noms de « 6. (SS-) Panzerarmee » ou « 6. SS-Panzerarmee ».

Elle a d'abord été utilisée dans la bataille des Ardennes à la fin de l'année 1944, pour la partie nord de l'offensive allemande. Début 1945, elle a ensuite été transférée en Hongrie pour des actions à la fois offensives et défensives. Elle a combattu jusqu'à la chute du régime nazi et les restes de cette armée se sont ensuite rendus, principalement à l'armée américaine sur le territoire autrichien.

Selon le mot de son commandant en chef au début de l'année 1945, le SS-Oberst-Gruppenführer Josef Dietrich : « Nous nous appelons la 6e armée blindée, parce qu'il ne nous reste que six blindés[1] ! »

HistoireModifier

La 6. Panzerarmee est constituée pour être au cœur de l'offensive des Ardennes en décembre 1944. Après l'échec de celle-ci, elle est transférée en Hongrie au début de l'année 1945, où elle participe à la contre-offensive allemande du lac Balaton en mars ; elle est ensuite repoussée jusqu'en Autriche où elle échoue à défendre Vienne (avril) dans le cadre de l'offensive Vienne.

Elle se trouve à l'ouest de la ville au moment de la capitulation du Troisième Reich. Les 8 et , le reste de l'armée se rend à l'US Army sur les bords de l'Enns près de Steyr en Autriche.

Unit historyModifier

Modèle:Command structure Modèle:Command structure The 6th Panzer Army is best noted for its leading role in the Battle of the Bulge (December 16, 1944 – January 25, 1945).

Although it never received a SS designation calling it the 6th SS Panzer Army came into general use in military history literature after the Second World War, most likely due to being led by a SS General and commanding many SS units or to separate it from the Wehrmacht's 6th Army.

The attack of the 6th Panzer Army into the Ardennes in December 1944 failed to swiftly break the American defensive line and lost valuable time because of U.S. defensive efforts at locations like Monschau. Despite the allocation of SS panzer divisions, the 6th Panzer Army only managed a minor penetration into the northern defensive sector of the U.S. VIII Corps and its advance was thereafter checked by U.S. reinforcements arriving on the northern flank of the offensive[2]. After the Ardennes Offensive, the 6th Panzer Army was transferred to Hungary, where it fought against the advancing Soviet Army.

In March 1945, after the fall of Budapest, the 6th Panzer Army launched one of the final German offensives of the war, Opération Frühlingserwachen around Lake Balaton. This was an attempt to protect the last sources of petroleum controlled by the Germans. The offensive lacked operational surprise, but Soviet Front commander Fyodor Tolbukhin's awareness of the presence of elite SS units (Hitler's personal unit, the 1st SS Panzer Division took part in the operation), under direct orders from STAVKA Tolbukhin was ordered to use minimal forces against the SS until a counteroffensive could be made in strength north of Lake Balaton[3]. On March 16 the 3rd Ukrainian Front launched its major counteroffensive and Joseph Goebbels admitted in his diary that failure was likely. Three days later, the Germans were thrown back at their original starting positions. Despite losses, among the 1st, 2nd, 9th, and 12th SS Panzer Divisions, each division still had 31 operational armored fighting vehicles on March 15, 1945[4], while Army Group South as a whole retained 772 operational tanks and assault guns as of March 16, 1945[5].

However, the German forces broke under the Soviet Red Army counteroffensive and retreated towards Austria to defend Vienna. In April 1945, the 6th Panzer Army defended Vienna against the advancing Soviets, but was unable to prevent a Soviet conquest of the city. When the war ended on May 8, 1945, the 6th Panzer Army was in Austria between Vienna and Linz, in which area it subsequently surrendered to forces of the Soviet and U.S. Armies.

Surrender of 6th Panzer Army formations (order of battle as of May 7, 1945)
Source 1: Rolf Stoves, Die gepanzerten und motorisierten deutsche Grossverbände 1935–1945
Source 2: Georg Tessin, Verbände und Truppen der deutschen Wehrmacht und Waffen-SS 1939–1945 Volume 3
Unit Date of Surrender Surrender Location To which forces
1st SS Panzer Division May 8/9, 1945 SE of Linz, Austria U.S. Army
3rd SS Panzer Division May 8, 1945 S of Linz, Austria U.S. Army
12th SS Panzer Division May 8, 1945 near Enns, Austria U.S. Army
Führer Grenadier Division ? May 1945 Zwettl, Austria U.S. Army
117th Light Infantry Division ? May 1945 Steyr, Austria U.S. Army
356th Infantry Division ? May 1945 Wiener-Neustadt, Austria U.S. Army
710th Infantry Division ? May 1945 Steyr, Austria U.S. Army
10th Parachute Division ? May 1945 Jihlava, Czechoslovakia Red Army

Order of battle - Ardennes OffensiveModifier

Order of battle (Mar 31, 1945)Modifier


Composition de la 6. PanzerarmeeModifier

1er corps blindé SSModifier

2e corps blindé SSModifier

1re division blindée SS « Leibstandarte SS Adolf Hitler »Modifier

12e division blindée SS « Hitlerjugend »Modifier

1er régiment blindé SSModifier

Notes et référencesModifier

NotesModifier

(de)/(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu des articles intitulés en allemand « 6. Panzerarmee (Wehrmacht) » (voir la liste des auteurs) et en anglais « 6th Panzer Army » (voir la liste des auteurs).

RéférencesModifier

  1. Samuel W. Mitcham, Panzers in Winter: Hitler's Army and the Battle of the Bulge, , p. 166
  2. Hugh M. Cole, The Ardennes: Battle of the Bulge, pp. 669–670, Washington: GPO, 1965. Available online here
  3. David Glantz, When Titans Clashed, p. 253, United States: University Press of Kansas, 1995
  4. Thomas Jentz, Panzer Truppen, Vol. 2, p. 247, Atglen, Pennsylvania: Schiffer Publishing, 1996
  5. Krisztián Ungváry, Das Deutsche Reich und der Zweite Weltkrieg, Vol. 8, p. 945, München: Deutsche Verlags-Anstalt, 2007
  6. « Axis History Factbook: 6. SS-Panzer-Armee »

AnnexesModifier

BibliographieModifier

  • Benoist Bihan, L'épopée de la 6. SS-Panzer-Armee des forêts des Ardennes aux faubourgs de Vienne (1re partie), in Ligne de Front n°39, Editions Caraktère, 2012
  • (de) Georg Tessin, Verbände und Truppen der deutschen Wehrmacht und Waffen-SS im Zweiten Weltkrieg 1939-1945, vol. 1-17, Osnabrück, éditions Biblio Verlag, 1966-1980 — archives complètes de la Werhmacht et de la Waffen-SS, liste complète de toutes les unités existantes.
    • (de) Verbände… : Die Landstreitkraft 6-14, vol. 3, Frankfurt/Main, Verlag E.S. Mittler & Sohn,

Articles connexesModifier

Liens externesModifier