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Île du Roi-Guillaume
King William Island (en)
Carte de l'île du Roi-Guillaume.
Carte de l'île du Roi-Guillaume.
Géographie
Pays Drapeau du Canada Canada
Archipel Archipel arctique canadien
Localisation Passage du Nord-Ouest (Océan Arctique)
Coordonnées 69° N, 97° O
Superficie 13 111 km2
Point culminant non nommé
Géologie Île continentale
Administration
Territoires Nunavut
Démographie
Population 1 064 hab. (2006)
Densité 0,08 hab./km2
Autres informations
Découverte Préhistoire

Géolocalisation sur la carte : Canada

(Voir situation sur carte : Canada)
Île du Roi-Guillaume
Île du Roi-Guillaume

Géolocalisation sur la carte : Nunavut

(Voir situation sur carte : Nunavut)
Île du Roi-Guillaume
Île du Roi-Guillaume
Îles au Canada

L'île du Roi-Guillaume (en anglais : King William Island, en Inuktitut: Qikiqtaq) est une île située dans le passage du Nord-Ouest, dans l'archipel arctique canadien, à 3,8 km au nord du continent. Elle fait partie du territoire du Nunavut.

Elle a une superficie de 13 111 km2, faisant d'elle la 60e plus grande île du monde et la 15e du Canada. Sa population est de 1 064 habitants en 2006. À l'est, elle est séparée de la péninsule Boothia par le détroit de James Ross et le détroit de Rae. À l'ouest, le détroit de Victoria la sépare de l'île Victoria. Au sud, le détroit de Simpson la sépare de la péninsule Adelaide et au sud-ouest se trouve le golfe de la Reine-Maud.

La seule et unique agglomération de l'île est le hameau de Gjoa Haven. Sa population lors du recensement de 2011 était de 1279 habitants.

Sommaire

Rôle dans l'exploration de l'Arctique canadienModifier

John RossModifier

L'île fut longtemps occupée ou fréquentée par les Inuits. Elle a été découverte par les Européens lors de tentatives pour trouver le passage du Nord-Ouest. Elle fut nommée d'après le roi britannique régnant Guillaume IV (William IV) par l'explorateur John Ross en 1830, à l'époque, Ross pensera que l'île est une péninsule. En 1834 George Back, un autre explorateur de l'Arctique aperçoit sa côte sud depuis la Baie de Chantrey, l'identifiant comme une île.

John FranklinModifier

John Franklin, également explorateur polaire mena une expédition une dizaine d'années plus tard; ses deux bâtiments restants coincés sur la glace en 1846 au nord-ouest de l'île. Après avoir abandonné les deux bateaux, les derniers des membres de l'expédition meurent tandis qu'ils tentaient de marcher vers le sud.


FauneModifier

L'île est connue pour sa population de caribous de la toundra, qui passent l'été sur l'île puis rejoignent le continent via la banquise en automne.

 
Image satellite du NASA Landsat de l'île Roi-Guillaume

RéférenceModifier