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Étang de la Bonde

lac français

Étang de la Bonde
Image illustrative de l’article Étang de la Bonde
L'Étang de la bonde entre Cabrières-d'Aigues et la Motte-d'Aigues
Administration
Pays Drapeau de la France France
Département Vaucluse
Région PACA
Géographie
Coordonnées 43° 45′ 42″ nord, 5° 30′ 24″ est
Type Artificiel
Superficie 30 ha
Altitude 320 m
Hydrographie
Émissaire(s) l'Èze

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Étang de la Bonde

Géolocalisation sur la carte : Provence-Alpes-Côte d'Azur

(Voir situation sur carte : Provence-Alpes-Côte d'Azur)
Étang de la Bonde

L'étang de la Bonde est un plan d'eau situé entre Cabrières-d'Aigues et la Motte-d'Aigues dans le département de Vaucluse. L'étang de la Bonde qui est le plus grand plan d'eau du Luberon est géré par la société du canal de Provence. L'eau n'est pas potable et sert pour l'irrigation.

SituationModifier

L'étang de la Bonde se situe sur le contrefort sud du massif du grand Luberon au pied du Mourre Nègre dans le bassin du sud Luberon (pays d'Aigues). Situé sur les communes de Cabrières d'Aigues, la Motte d'Aigues et Sannes. L'étang se situe sur le domaine du château de la Bonde. Il est alimenté par la source du Mirail qui apparaît au pied du Lubéron et abreuve de nombreux petits cours d'eau affluents directs en rive droite de la Durance comme l'Eze. Néanmoins afin de conserver une cote dans le plan d'eau, la SCP (société du canal de Provence) est autorisée à transférer des eaux par pompage en provenance de la rivière Durance par l'intermédiaire de deux prises d'eau l'une située sur le canal Mixte du Sud Luberon (prise de Castellane) et l'autre sur le canal EDF (prise de la Roque). L'étang se situe dans la vallée de l'Aigues, à environ 35 km d'Aix-en-Provence[1].

HistoireModifier

Le seigneur Fouquet d'Agoult, baron de Sault, chambellan du roi René d'Anjou, comte de Provence, décide de créer une réserve d'eau pour le château de La Tour d'Aigues et fait construire un aqueduc au XVe siècle. L'étang ainsi constitué fut le point d'alimentation d'un réseau d'irrigation qui alimentait toute la vallée d'Aigues contribuant à l'expansion de l'agriculture.

Vaste bâtisse jouxtant l'étang, le château de la Bonde est lié à un domaine viticole établi à la fin du XIXe siècle sur 130 hectares comprenant l'étang (30 hectares), une colline au nord l'abritant du mistral et plusieurs fermes sur la commune de La Motte-d'Aigues (La Petite Bonde, la Félicianne, le Moulin). Le château, entouré de vastes communs agricoles (dont l'ancienne cave viticole) et précédé d'une double rangée de platanes, est bâti en L : la maison de maître face à l'étang, et une aile en retour abritant la chapelle et flanquée de la tour de l'horloge. Le domaine a appartenu à l'écrivain Gustave Fagniez (1842-1927) puis à son fils l'entomologiste Charles Fagniez (1874-1952), qui a mené de nombreuses explorations sur la faune du massif du Luberon. Il a ensuite été vendu à la famille Moulin-Traffort (cars grenoblois).

ÉquipementsModifier

Le plan d'eau est ouvert à la baignade toute l'année et est surveillé à partir du 1er juillet jusqu'au 31 août par un maître nageur certifié sur la plage principale côté ouest de l'étang face au camping. Grâce à un zodiac, la totalité du plan d'eau est surveillé et sécurisé. L'usage de canoë ou de petite embarcation n'est autorisé que sur la partie longeant la plage du camping. Il faut noter que selon l'intensité des précipitations et le débit de l'Eze durant la période hivernale, l'étang voit son niveau varier de saison en saison. Il n'est pas rare que les plages soient noyées sous les eaux (2010, 2013) ou au contraire que le niveau d'eau soit très bas pendant tout l'été. L'entrée du parking de cette plage est payant durant la période estivale mais on peut se garer librement vers la digue sud sur le parking du restaurant du lac. Un autre accès est possible à l'est du lac après le château. Un snack extérieur et une buvette, à côté du camping, sont ouverts en haute saison. Quatre courts de tennis sont à disposition toute l'année.

ActivitésModifier

Tranquille hors saison et propice aux balades à travers les pins d'Alep qui bordent l'étang, ce lieu est très fréquenté dès que les beaux jours arrivent. Hormis la baignade, on peut y pratiquer le canoë, la pêche, le pédalo et tous les jeux de plage habituels. La pratique de la planche à voile est possible mais il faut savoir que le plan d'eau est abrité du vent dominant (Mistral NO) par une colline au nord du plan d'eau (absence de location).

Traditionnellement, les riverains viennent y pique-niquer le week-end en famille à l'ombre des arbres bordant la plage ouest. D'importants travaux d'abattage et d'élagage le long des rives jouxtant le camping ont été entrepris et redonnent à cette plage des zones ensoleillées jusqu'au soir.

La pratique du naturisme est autorisée sur la rive est. Ce lieu assez couru au début des années 2000 a vu sa fréquentation disparaître à cause de plusieurs aménagements le long de la rive de l'étang, mais a tendance à retrouver une population de naturistes locaux et provenant du camping voisin depuis 2010.

Location de terrain de tennis (4) toute l'année.

Vente du domaine de la BondeModifier

Depuis le début de l'année 2014, la totalité du domaine a été mise en vente pour une somme de 7,5 millions d'euros. La jouissance de l'étang par les résidents du camping et le public, qui était tolérée jusqu'à présent, pourrait être interdite du jour au lendemain. Ce plan d'eau, qui reste le seul du sud Luberon, attire un nombre de baigneurs très important durant la saison estivale. Dans un premier temps, les élus locaux et le propriétaire avaient fait part de leur intention de trouver un compromis pour établir un partenariat privé-public dans le but de préserver l'attrait touristique du site. Les élus ont donc engagé une procédure de déclaration d'utilité publique[2]. Le propriétaire a cessé toute discussion à la suite de cet acte.

Une pétition s'intitulant "Pour la préservation de l’accès public à l'étang de la Bonde" est actuellement en ligne et a été lancée par l'association "Cabrières patrimoine environnement"[3].

Autres vuesModifier

Vues depuis la falaise au nord de l'étang :

 
Vue panoramique à partir des photos précédentes

BibliographieModifier

  • Georges Truc, L'eau en Vaucluse. Origine, fonctionnement, potentiel et qualité des réservoirs aquifères, Éd. Conseil Général de Vaucluse, Avignon, 1991

Notes et référencesModifier