Étagement altitudinal

L'étagement, en écologie, est la disposition des caractères naturels en fonction de l'altitude et des climats qui en découlent. L'étagement de la végétation influence l'économie montagnarde, qui varie ainsi avec l'altitude.

OrigineModifier

Les fortes différences climatiques rencontrées sur un versant sont à l'origine d'une grande variété de végétation. Au fur et à mesure que l'altitude augmente, les forêts de feuillus laissent place à celles de conifères, eux-mêmes remplacés par les prairies d'alpage. Ces dernières finissent par laisser la place aux rochers nus éventuellement recouverts de neige. La faune évolue également avec la végétation et l'altitude.

HistoriqueModifier

Le botaniste et biogéographe Henri Gaussen est à l'origine en France de la notion d'étages et de successions de la végétation, fondatrice de la phytogéographie[1].

ClassificationModifier

On différencie schématiquement en Europe deux grandes séquences dans la zonation altitudinale : une première correspond à la région eurosibérienne et une autre la région méditerranéenne. On peut encore en citer une autre pour la région macaronésienne ou les Canaries.

Région EurosibérienneModifier

Critères thermiques Étages de végétation
Température moyenne annuelle

(°C)

Température moyenne des minimums du mois le plus froid (°C) Hiver
< 4
< -7
Extrêmement froid étage nival
étage alpin
4
7
-6
-4
Très froid étage subalpin
8
11
-3
0
Froid étage montagnard
>11
1
10
Frais, chaud et tempéré étage collinéen
Planitiaire

Région méditerranéenneModifier

Différents auteurs ont proposé une classification de l’étagement méditerranéen, voici une tentative de mise en parallèle :

Critères thermiques
Étages de végétation
Température moyenne annuelle (°C) Température moyenne des minimums du mois le plus froid (°C)
Hiver
Daget
(1977)
Ozenda

(1975)

Quézel

(1979)

Rivas-Martínez

(1981)

< 5
-11
-10
Extrêmement froid
Alti-méditerranéen
Alti-méditerranéen
Cryoro-méditerranéen
-9
-7
Oro-méditerranéen
-6
Très froid
Oro-méditerranéen
Montagnard-méditerranéen
5
8
-5
-3
Oro-méditerranéen
9
12
-2
0
Froid
Supra-méditerranéen
Supra-méditerranéen
Supra-méditerranéen
13
16
1
3
Frais
Méso-méditerranéen
Méso-méditerranéen
Méso-méditerranéen
>16
 
4
6
Tempéré
Étage thermo-méditerranéen
Étage thermo-méditerranéen
Étage thermo-méditerranéen
7
9
Chaud

Notes et référencesModifier

  1. Claude Tassin, Paysages végétaux du domaine méditerranéen, IRD Éditions, , p. 44

Voir aussiModifier

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Articles connexesModifier

Liens externesModifier