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Équipe des Tonga de rugby à XIII

équipe des Tonga de rugby à XIII
Description de l'image Tnrl.jpg.
Surnom Mate Ma'a
Stade pas de stade privilégié
maillot maillot maillot
short
Kit socks.png
Entrée au RLIF 1995
Sélectionneur Jim Dymock
Capitaine Lopini Paea
Premier match officiel Flag of Samoa.svg Samoa 40 - 30 Tonga Drapeau : Tonga
Plus large victoire Flag of Tokelau.svg Tokelau 0 - 62 Tonga Drapeau : Tonga
Plus large défaite Drapeau : Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 74 - 0 Tonga Drapeau : Tonga
Coupe du monde Phases finales : 5/15
· meilleur résultat Demi-finale (2017)

L'équipe des Tonga de rugby à XIII, surnommée "Mate Ma'a", est l'équipe qui représente les îles Tonga dans les principales compétitions internationales de rugby à XIII. Elle fait partie des meilleures sélections au monde comme le prouve son classement des équipes nationales de rugby à XIII, avec son quatrième rang qu'elle occupe régulièrement.

Sommaire

HistoireModifier

Sport populaire dans les Tonga, le rugby à XIII y a pourtant été introduit récemment dans les années 1980 et les débuts de l'équipe nationale en 1988. C'est l'une des nations qui a le plus progressé dans ce sport ces dernières années avec pour point d'orgue une demi-finale de la Coupe du monde 2017. Elle participe également à la coupe Pacifique où à deux reprises elle s'impose (1994 et 2006).

Éliminés du premier tour de la Coupe du monde 2013, les Tonga sont dans l'obligation de disputer un match qualificatif contre les Îles Cook le , ils s'imposent 28-8 grâce notamment aux seize points inscrits par Solomone Kata[1].

En 2017, les Tonga annoncent les transfuges de Jason Taumalolo (né en Nouvelle-Zélande) et d'Andrew Fifita (né en Australie) accompagnés d'autres joueurs natifs de nations voisines mais d'origine tongienne leur permettant de prétendre à la sélection des Tonga[2]. Cette annonce présente les Tonga comme un véritable outsider avant la compétition. Cela est confirmé par une victoire contre l'Écosse 50-4 puis contre les Samoa 32-18. Le choc attendu de ce groupe contre la Nouvelle-Zélande tient ses promesses et voit une victoire historique des Tonga 28-22. Les Tonga se qualifie pour la première fois de son histoire pour les quarts de finale en terminant premier de leur groupe.

L'année suivante, le Tonga dispute son premier test-match face à l'Australie le 21 octobre 2018, à Auckland en Nouvelle-Zélande. Devant plus de 26 000 spectateurs, les joueurs du Pacifique perdent sur le score honorable de 16 à 34( 10-30)[3]; l'hebdomadaire Rugby Leaguer & League Express désigne Sio Siua Taukeiaho comme meilleur joueur tongien du match[3].

PalmarèsModifier

Joueurs et personnalités emblématiquesModifier

Les joueurs tongiens, qu'ils jouent pour leur équipe nationale, ou pour des équipes comme la Nouvelle-Zélande, se distinguent régulièrement sur les terrains de l'élite internationale. En 2018, le magazine anglais Rugby League World rend hommage à trois d'entre eux, en les faisant rentrer dans un classement des talents étrangers (hors Angleterre, Nouvelle-Zélande, et Australie) : Ukuma Ta'ai (Nuku'Alofa) prend la 6ème place de ce classement, Solomone Kata (Neiafu) la 4ème, et Agnatius Paasi ( Lapaha) la 2ème[4].

Parcours en Coupe du mondeModifier

Parcours de l'équipe des Tonga en Coupe du monde
Année Position Année Position Année Position
1954 Non invitée 1972 Non invitée 1995 1er tour
1957 Non invitée 1975 Non invitée 2000 1er tour
1960 Non invitée 1977 Non invitée 2008 Septième
1968 Non invitée 1985-88 Non invitée 2013 1er tour
1970 Non invitée 1989-92 Non invitée 2017 Demi-finale

Effectif actuel de l'équipe des TongaModifier

 
Jason Taumalolo, star de l'équipe des Tonga à la Coupe du monde 2017.

Les joueurs présents ci-dessous sont ls joueurs sélectionnés dans le cadre des Test-matchs de l'automne 2018[5].

 Sélection des Tonga v · d · m 
Effectif actif Entraîneurs
Entraîneur

Légende :

  • (c) : capitaine

RéférencesModifier

  1. Tonga qualify for 2017 World Cup, Jack Brady, nrl.com, le 17 octobre 2015.
  2. Tonga announce their RLWC squad - and it's stacked, sportingnews.com, le 4 octobre 2017.
  3. a et b (en) Alex Davis, « Kangaroos triumph in historic contest : Tonga 16 Australia 34 », Rugby Leaguer&League Express,‎ , p. 19 (ISSN 0962-1547) :

    « It's hard to believe that these two nations were playing their first ever Test match on sunday »

  4. (en) Tom Coates, « International talents beyond the big three », Rugby League World, no 450,‎ , p. 26-27 (ISSN 1466-0105)
  5. Rugby league: Tonga name squad to take on Australia, newshub.co.nz, le 19 septembre 2018.

Lien externeModifier