Æthelhelm

Æthelhelm
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Une page du testament d'Alfred le Grand, le seul document d'époque qui mentionne Æthelhelm.
Biographie
Père Æthelred
Mère Wulfthryth ?
Fratrie Æthelwold
Religion christianisme

Æthelhelm est un prince de la maison de Wessex de la deuxième moitié du IXe siècle.

BiographieModifier

Æthelhelm est le fils du roi du Wessex Æthelred et le frère (vraisemblablement aîné) d'Æthelwold. Il est possible qu'il ait également eu un frère aîné nommé Oswald ou Osweald[1]. À la mort de son père, en 871, il est apparemment considéré comme trop jeune pour lui succéder, d'autant que le Wessex est alors attaqué par les Vikings, et c'est son oncle Alfred le Grand, le dernier frère survivant d'Æthelred, qui monte sur le trône[2].

L'unique mention d'Æthelhelm dans les sources d'époque figure dans le testament de son oncle, rédigé vers le milieu des années 880. Alfred lègue à son neveu les domaines d'Aldingbourne, Compton, Crondall, Beeding, Beddingham (en), Burnham, Thunderfield et Eashing, tous situés dans les comtés du Surrey et du Sussex[3]. Son absence des autres sources suggère qu'il pourrait être mort peu après l'établissement de ce testament. Il disparaît vraisemblablement avant 899, date à laquelle son frère Æthelwold se révolte contre le fils et successeur d'Alfred Édouard l'Ancien.

Des théories font d'Æthelhelm l'ancêtre de l'historien de la fin du Xe siècle Æthelweard, qui affirme dans ses écrits descendre du roi Æthelred, voire du comte du XIe siècle Godwin de Wessex, dont l'ascendance est par ailleurs inconnue.

RéférencesModifier

  1. Dumville 1979, p. 11.
  2. Abels 1998, p. 135.
  3. Asser 2013, p. 237.

BibliographieModifier

  • (en) Richard Abels, Alfred the Great : War, Kingship and Culture in Anglo-Saxon England, Longman, (ISBN 978-0-582-04047-2).
  • (la) Asser (trad. du latin par Alban Gautier), Histoire du roi Alfred, Paris, Les Belles Lettres, , 277 p. (ISBN 978-2-251-34063-0).
  • (en) David Dumville, « The Ætheling: a Study in Anglo-Saxon Constitutional History », Anglo-Saxon England, vol. 8,‎ .

Liens externesModifier